Δεινόσαυροι του Σκάι: 40 χρόνια ανακαλύψεων απολιθωμάτων στο νησί

By | February 10, 2024

Πριν από σαράντα χρόνια, ένα επιστημονικό άρθρο που έγραψε ένας νεαρός φοιτητής αποκάλυψε για πρώτη φορά την παρουσία απολιθωμάτων δεινοσαύρων στο Isle of Skye.

Έκτοτε, έχουν γίνει πολυάριθμες ανακαλύψεις, συμπεριλαμβανομένης μιας «ντίσκο δεινοσαύρων» που αποτελείται από δεκάδες ίχνη, ένα οστό από έναν πρόγονο του T-rex και απολιθώματα φτερωτών ερπετών που ονομάζονται πτερόσαυροι.

  • Συγγραφέας, Στίβεν ΜακΚένζι
  • Ρόλος, BBC Scotland News

Ποιος βρήκε το πρώτο απολίθωμα δεινοσαύρου του Σκάι;

Πηγή εικόνας, Julien Andrews

Θρύλος,

Ο δάσκαλος Julian Andrews απεικονίστηκε από την επίσκεψή του στο σχολείο στο Skye το 1982

Ήταν 1982 και ο Τζούλιαν Άντριους, ένας 22χρονος πρωτοετής φοιτητής διδακτορικού στο Πανεπιστήμιο του Λέστερ, ήταν σε μια εκδρομή στην απόκρημνη βόρεια ακτή του Σκάι.

Ο νεαρός επιστήμονας δεν έψαχνε για δεινόσαυρους.

Προσπάθησε να κατανοήσει καλύτερα τις περιβαλλοντικές συνθήκες στις οποίες σχηματίστηκαν τα αρχαία ιζηματογενή πετρώματα της Μέσης Ιουρασικής περιόδου του νησιού.

«Ήταν αργά το πρωί και, όπως κάνετε όταν βρίσκεστε στο χωράφι, απομακρύνθηκα από εκεί που εργαζόμασταν για να εξετάσω όλο το πλαίσιο», λέει ο Andrews, τώρα ομότιμος καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της East Anglia. .

«Έβαλα το χέρι μου σε ένα μπλοκ ασβεστόλιθου, μόνο και μόνο για να σταθεροποιηθώ.

“Κοίταξα κάτω από το χέρι μου και σκέφτηκα, “Ω, αυτό είναι αστείο. Υπάρχει ένα είδος χτύπημα εκεί.”

Βλέποντας το σχήμα των τριών δακτύλων του ποδιού, συνειδητοποίησε ότι είχε συναντήσει ένα αποτύπωμα δεινοσαύρου.

Νωρίτερα στο ταξίδι, ο επόπτης του επιστήμονα, John Hudson, είχε πει ότι δεν είχαν βρεθεί απολιθώματα δεινοσαύρων στο Skye, αν και οι βράχοι ήταν κατάλληλοι για τέτοια ευρήματα.

Ο καθηγητής Andrews είπε: «Γύρισα κοντά του και του είπα: «Είπες ότι κανείς δεν έχει βρει ποτέ υπολείμματα δεινοσαύρων στο Skye;» »

«Λοιπόν, νομίζω ότι το κάναμε τώρα.

Τι συνέβη με την ανακάλυψη του 1982;

Πηγή εικόνας, Julien Andrews

Θρύλος,

Φωτογραφία του καθηγητή Andrews από το αποτύπωμα του δεινοσαύρου

Ο καθηγητής Andrews και ο επιβλέπων του μέτρησαν και κατέγραψαν το απολίθωμα και το βράχο μέσα στο οποίο βρισκόταν και μετά έπρεπε να το αφήσουν εκεί που ήταν.

«Ήταν σε έναν απολύτως τεράστιο ογκόλιθο και σε ένα πολύ απομακρυσμένο μέρος της ακτής», λέει ο καθηγητής Andrews.

«Ήταν πολύ απίθανο να το βρει κάποιος άλλος, γιατί δεν ήταν εύκολο να το βρεις και να το φτάσεις».

Η ανακάλυψη παρέμεινε μυστική μέχρι το 1983, όταν έφτασαν ειδικοί για να την αφαιρέσουν. Δυστυχώς το απολίθωμα χωρίστηκε στα δύο.

Ο καθηγητής Andrews εξηγεί ότι τα κιβώτια ψαριών που ξεβράστηκαν καθώς θαλάσσια συντρίμμια στην ακτή χρησιμοποιήθηκαν για τη μεταφορά των δύο κομματιών από την παραλία.

Τελικά μεταφέρθηκε στο Μουσείο Hunterian στο Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης για ανάλυση.

Το 1984 – πριν από 40 χρόνια – δημοσιεύτηκε η εργασία του καθηγητή Andrews για το απολίθωμα.

Ήταν η επιβεβαίωση της ύπαρξης του πρώτου απολιθώματος δεινοσαύρου στη Σκωτία.

Περισσότερες ανακαλύψεις – και ένα πακέτο μυστηρίου στην ανάρτηση

Πηγή εικόνας, Δόκτωρ Νιλ Κλαρκ

Θρύλος,

Ο Δρ Neil Clark, από το Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης, με απολιθωμένο αποτύπωμα του Skye

Θα περνούσαν 10 χρόνια πριν γίνει η επόμενη ανακάλυψη δεινοσαύρου: ένα οστό από ένα θηρόποδα του Κάτω Ιουρασικού στο Heast.

Ο Δρ Neil Clark, επιμελητής παλαιοντολογίας στο The Hunterian, θυμάται πώς ανακαλύφθηκε μέρος ενός άλλου οστού από εργάτες πετρελαίου της BP κατά τη διάρκεια μιας εκδρομής το 1994.

«Υπήρχαν σημάδια από καλέμι στον βράχο που υποδηλώνουν ότι κάποιος είχε βρει ένα άλλο και έφυγε μαζί του», είπε ο Δρ Κλαρκ.

«Αποφασίσαμε να ρίξουμε μια πιο προσεκτική ματιά για να δούμε πού ήταν το κομμάτι που έλειπε.

«Ο Τύπος μίλησε για το οστό του δεινοσαύρου και τη λεηλασία των βράχων του Σκάι».

Λίγο αργότερα, ένα δέμα έφτασε ανώνυμα στο ταχυδρομείο για τον Δρ Κλαρκ.

Μέσα, προσεκτικά τυλιγμένο σε τεμαχισμένα χαρτονομίσματα, ήταν το κομμάτι του οστού που έλειπε.

Το τρίτο και τελευταίο μέρος του οστού βρέθηκε αργότερα στο Skye από τοπικούς αναστηλωτές.

Η ανάλυση προσδιόρισε το οστό ως μέρος ενός ποδιού σαυροπόδων, μεγάλων, με μακρύ λαιμό δεινοσαύρων.

Ένα άλλο οστό που βρέθηκε από τον Δρ Κλαρκ αναγνωρίστηκε αργότερα ότι ανήκε σε έναν πρόγονο του T.rex.

Άλλες σημαντικές ανακαλύψεις περιλαμβάνουν:

  • 2002 – Οι ντόπιοι ξενοδόχοι Paul και Cathie Booth ανακαλύπτουν ίχνη στο Staffin
  • 2006 – Ανακαλύφθηκε απολίθωμα κατά τη διάρκεια ανασκαφών. Σχεδόν 20 χρόνια αργότερα, αναγνωρίστηκε ως πτερόσαυρος.
  • 2015 – Οι παλαιοντολόγοι Steve Brusatte και Tom Challands έπεσαν πάνω σε περισσότερα από 100 ίχνη και ίχνη χεριών που άφησαν γιγάντιοι, με μακρύ λαιμό δεινόσαυροι. Ο καθηγητής Brusatte από το Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου είπε ότι η τοποθεσία έμοιαζε με “ντίσκο δεινοσαύρων”.
  • 2017 – Η μαθήτρια Amelia Penny εντοπίζει ένα κρανίο πτερόσαυρου που προεξέχει από έναν βράχο βόρεια του Portree. Στο πλάσμα δίνεται το γαελικό όνομα Dearc sgiathanach

Πόσο χρονών είναι τα απολιθώματα δεινοσαύρων στο Skye;

Πηγή εικόνας, Δόκτωρ Νιλ Κλαρκ

Θρύλος,

Ένα ίχνος σαυροπόδων στο Skye

Προέρχονται από το Μέσο Ιουρασικό, μεταξύ 162 και 175 εκατομμυρίων ετών πριν.

Οι παλαιοντολόγοι λένε ότι αυτή ήταν μια περίοδος που υπήρξε τεράστια διαφοροποίηση των δεινοσαύρων.

Υπάρχουν πολύ λίγα ίχνη δεινοσαύρων που βρέθηκαν αλλού στη Σκωτία, κυρίως επειδή οι βράχοι είναι πολύ παλαιότεροι από την εποχή που τα ερπετά κυριαρχούσαν στη Γη.

Τι πιστεύουν οι νησιώτες για το «νησί των δεινοσαύρων» τους;

Θρύλος,

Ο Ντούγκαλντ Ρος άνοιξε ένα μουσείο απολιθωμάτων ως έφηβος το 1976.

Ο Dugald Ross ίδρυσε ένα μουσείο απολιθωμάτων στο Staffin το 1976, όταν έφυγε από το σχολείο στα 15 του.

Η συλλογή του εκείνη την εποχή περιελάμβανε αμμωνίτες, θαλάσσια ζώα με κουλουριασμένα κοχύλια.

Με τα χρόνια, έχει συμμετάσχει σε εργασίες ανακάλυψης αποτυπωμάτων δεινοσαύρων και εξαγωγής οστών, συμπεριλαμβανομένου ενός το 1994 που ανακαλύφθηκε από εργάτες πετρελαίου.

Ο κ. Ρος είναι περήφανος για τη σημασία του Σκάι στην κατανόηση της ζωής στο Μέσο Ιουράσικο.

«Το Isle of Skye έχει ιδιαίτερη σημασία λόγω της ηλικίας των απολιθωμάτων», λέει.

«Αυτή η περίοδος δεν εκπροσωπείται καλά παγκοσμίως και γι’ αυτό λαμβάνει διεθνή προσοχή.

«Πολύ λίγα μέρη στον κόσμο έχουν αυτή την εποχή του επιφανειακού βράχου».

Πηγή εικόνας, Κάθι Μπουθ

Θρύλος,

Ο Paul και η Cathie Booth με απολιθώματα δεινοσαύρου που βρέθηκαν το 2002

Η Cathie και ο Paul Booth ζουν στο Highland Perthshire, αλλά ήταν ξενοδόχοι στο Skye όταν έκαναν τις ανακαλύψεις απολιθωμάτων τους τον Ιανουάριο του 2002.

Η κυρία Μπουθ του το σύστησε ενώ έβγαζε βόλτα τον σκύλο της οικογένειας στο Staffin Bay.

«Την προηγούμενη μέρα είχε μια καταιγίδα και πολύ ψηλές παλίρροιες και ο αμμώδης κόλπος ήταν όλος ασταθής και καλυμμένος με πέτρες», λέει.

«Μία από τις χαλαρές πέτρες είχε μερικά ενδιαφέροντα σημάδια».

Έστειλε μια φωτογραφία στον Δρ Κλαρκ ο οποίος επιβεβαίωσε ότι ήταν το αποτύπωμα ενός φυτοφάγου δεινοσαύρου.

«Είπε ότι ήταν ένα απίστευτο εύρημα και θα μπορούσε να υπάρξει μεγάλο ενδιαφέρον, αλλά παρόλα αυτά ήμουν έκπληκτος που επικοινωνούσαν μαζί μου τα μέσα ενημέρωσης, το ραδιόφωνο και η τηλεόραση από όλο το Ηνωμένο Βασίλειο και όλο τον κόσμο εκείνη την εποχή», είπε η κα Μπουθ.

Ο κ. Booth, του οποίου οι ανακαλύψεις περιλαμβάνουν ένα ίχνος 18 ποδιών και ένα κόκκαλο, είπε: «Φαίνεται εκπληκτικό τώρα που μερικά από τα πράγματα που ανακαλύψαμε στη ζωή, την εργασία και την οικογενειακή μας ανατροφή σε μια μικρή γωνιά της Σκωτίας έχουν γίνει τόσο σημαντικά για τη δημιουργία ενός καλύτερη κατανόηση της ζωής κατά τη Μέση Ιουρασική περίοδο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *