Δημοκρατικοί γερουσιαστές κατηγορούν τις «πράσινες» εταιρείες φυσικού αερίου ότι υπερχρεώνουν τους καταναλωτές σε «κατάφωρη σύγκρουση συμφερόντων»

By | February 13, 2024

Σε επιστολή προς τις ομοσπονδιακές ρυθμιστικές αρχές τη Δευτέρα, μια ομάδα προοδευτικών γερουσιαστών κατηγόρησε τις εταιρείες ορυκτών καυσίμων ότι παραπλανούν το κοινό με το λεγόμενο «πράσινο» αέριο – και υπερχρέωση πελατών για έργα που δεν θα βοηθήσουν το κλίμα.

Στην επιστολή που δόθηκε αποκλειστικά στο The Hill, οι πέντε γερουσιαστές κάλεσαν την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου να εξετάσει εάν η πιστοποιημένη βιομηχανία φυσικού αερίου εμπλέκεται σε «άδικες και παραπλανητικές πρακτικές».

Η ομάδα περιλαμβάνει τους γερουσιαστές Ed Markey (D-Mas.), Bernie Sanders (I-Vt.), Elizabeth Warren (D-Mas.), Sheldon Whitehouse (DR.I.), Cory Booker (D-N.J.) Jeff Merkley (Δημοκρατικός του Όρεγκον) και Ρίτσαρντ Μπλούμενταλ (δημοκράτης του Κονέκτικατ).

Πολλές επιχειρήσεις κοινής ωφελείας φυσικού αερίου και ηλεκτρισμού «χρησιμοποιούν το λεγόμενο «πιστοποιημένο» αέριο για να βελτιώσουν ψευδώς τις κλιματικές τους καλόπιστες, και ορισμένες χρεώνουν ασφάλιστρα για το φυσικό αέριο με αυτές τις συχνά ανούσιες ονομασίες», έγραψαν .

Καθώς το κοινό συνειδητοποιεί όλο και περισσότερο το περιβαλλοντικό κόστος του φυσικού αερίου, η βιομηχανία έχει επενδύσει χρήματα και ενέργεια σε εθελοντικά προγράμματα πιστοποίησης.

Ενέκρινε τέτοιους εθελοντικούς κανονισμούς ως τρόπο αποφυγής των πρόσφατα ανακοινωθέντων ομοσπονδιακών ελέγχων για διαρροές αερίου, ένα νέο πρότυπο για το οποίο η κορυφαία ρυθμιστική αρχή φυσικού αερίου του Τέξας πρότεινε να μηνύσει την ομοσπονδιακή κυβέρνηση.

Για να πείσουν τους πελάτες που συνειδητοποιούν το κλίμα, «οι παραγωγοί αερίου μερικές φορές χαρακτηρίζουν δημοσίως το προϊόν τους ως «πιστοποιημένο», «υπεύθυνο» ή «διαφοροποιημένο» και το εμπορεύονται ως φιλικό προς το κλίμα ορυκτό καύσιμο», έγραψαν οι γερουσιαστές.

Όμως, πρόσθεσαν, «πολύ συχνά αυτοί οι πράσινοι ισχυρισμοί είναι ψευδείς ή παραπλανητικές, επειδή η μεθοδολογία πίσω από αυτούς είναι αδιαφανής, η τεχνολογία πίσω από αυτούς είναι αναξιόπιστη και οι κλιματικές επιπτώσεις του αερίου καύσης αγνοούνται».

Αυτά τα προγράμματα, τα οποία εμπίπτουν στην ευρεία κατηγορία του «πιστοποιημένου φυσικού αερίου», υπόσχονται στους πελάτες και τις δημοτικές επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας που αγοράζουν από ένα προϊόν που έχει ως αποτέλεσμα λιγότερη παγκόσμια θέρμανση από τα μη πιστοποιημένα έργα.

Αυτή η ομιλία – βασισμένη σε μεγάλο βαθμό στην ιδέα ότι οι διαρροές αερίου θα ελέγχονται – είναι σημαντική επειδή το μεθάνιο, το κυρίαρχο συστατικό του αερίου, θερμαίνει το κλίμα δεκάδες φορές πιο ισχυρά από το διοξείδιο του άνθρακα, τη χημική. πιο κοινή αιτία της υπερθέρμανσης του πλανήτη.

Οι προσπάθειες για τη μείωση των διαρροών μεθανίου βρίσκονται στην πρώτη γραμμή των προσπαθειών εκκαθάρισης των πρακτικών της βιομηχανίας — και, σε έναν κόσμο όπου οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας υπερβαίνουν όλο και περισσότερο την τιμή του φυσικού αερίου, η εικόνα της.

Και οι επιχειρήσεις κοινής ωφελείας σε όλη τη χώρα έχουν κερδίσει την άδεια να πληρώσουν το ασφάλιστρο τιμής που επιβάλλεται από το πιστοποιημένο αέριο μετακυλίοντας το κόστος στους καταναλωτές, σύμφωνα με μια ανάλυση του Revolving Door Project που αναφέρεται στην επιστολή.

Για παράδειγμα, δύο επιχειρήσεις κοινής ωφελείας φυσικού αερίου της Νέας Υόρκης έλαβαν άδεια πέρυσι να μετακυλίσουν το κόστος πιστοποίησης 250.000 δολαρίων στους συντελεστές. Ο τρίτος, ο Con Edison, δωρίζει 800.000 δολάρια.

Το Βερμόντ, το Νιου Τζέρσεϊ, το Κολοράντο και το Μίσιγκαν έχουν εγκρίνει παρόμοια προγράμματα.

Ο γενικός εισαγγελέας του Μίσιγκαν αντέκρουσε την πρόταση της πολιτείας του, υποστηρίζοντας ότι οι μέτοχοι των ηλεκτρικών εταιρειών κοινής ωφέλειας – όχι οι “δέσμιοι πελάτες” – θα πρέπει να επωμιστούν το κόστος των δεσμεύσεων των εταιρειών για το κλίμα.

Οι γερουσιαστές, από την πλευρά τους, απέρριψαν τον ισχυρισμό ότι αυτές οι δεσμεύσεις θα ήταν επωφελείς για το κλίμα. Η καύση οποιουδήποτε αερίου θερμαίνει τον πλανήτη, ανεξάρτητα από το από πού προέρχεται το καύσιμο, σημείωσαν.

Και υπάρχουν επίμονες αποδείξεις από περιβαλλοντικές μη κερδοσκοπικές οργανώσεις και ομάδες παρακολούθησης ότι οι φορείς πιστοποίησης μπορεί να μην έχουν διαρροές σε κλίμακα που θα μπορούσε να ακυρώσει πλήρως ή εν μέρει τους οικολογικούς ισχυρισμούς τους. Ακόμη και οι χαμηλοί ρυθμοί διαρροής οδηγούν το αέριο να παράγει τόσες εκπομπές όπως ο άνθρακας – ένα πρόβλημα που επιδεινώνεται όταν λαμβάνετε υπόψη τις χημικές ουσίες που απελευθερώνονται κατά τη συσκευασία και τη μεταφορά του.

Οι γερουσιαστές κατηγόρησαν τη βιομηχανία ότι κάνει παραπλανητικούς ισχυρισμούς σχετικά με τον ρόλο της στην υπερθέρμανση του πλανήτη αποκαλώντας απλώς το αέριο «φυσικό» ή περιγράφοντάς το ως «γέφυρα» μεταξύ πιο βρώμικων καυσίμων και ανανεώσιμων πηγών ενέργειας.

Παρουσίασαν την προσπάθεια να το παρουσιάσουν ως «πιστοποιημένο» ή «υπεύθυνο» ως ένα περαιτέρω βήμα προς αυτή την κατεύθυνση – και υποστήριξαν ότι επρόκειτο για «κατάφωρη σύγκρουση συμφερόντων».

«Τα κέρδη των εταιρειών αερίου εξαρτώνται από την πιστοποίηση του φυσικού αερίου τους από εταιρείες παρακολούθησης και οι εταιρείες παρακολούθησης εξαρτώνται από τους πρόθυμους πελάτες του κλάδου», έγραψαν.

«Δεν υπάρχει επομένως κίνητρο για να διασφαλιστεί η ακρίβεια των μετρήσεων εκπομπών. »

Το πιστοποιημένο αέριο, κατέληξαν οι γερουσιαστές, είναι μέρος μιας πολύ ευρύτερης απαίτησης από τη βιομηχανία: ότι οι πτυχές του αερίου που θερμαίνουν τον πλανήτη μπορούν να καθαριστούν αρκετά ώστε να μην χρειάζεται να περιοριστεί η χρήση του.

«Αλλά τα στοιχεία δείχνουν το αντίθετο», γράφουν. “Ο [Federal Trade Commission] δεν θα πρέπει να επιτρέψει στη βιομηχανία να διεκδικεί ψευδώς τα εύσημα για τη μείωση της ρύπανσης μεθανίου από το σύστημα φυσικού αερίου – ιδίως όταν αυτό γίνεται σε βάρος της αντιμετώπισης της κλιματικής αλλαγής.

Πνευματικά δικαιώματα 2024 Nexstar Media Inc. Με την επιφύλαξη παντός δικαιώματος. Αυτό το υλικό δεν επιτρέπεται να δημοσιευτεί, να μεταδοθεί, να ξαναγραφτεί ή να αναδιανεμηθεί.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *