Η ανακάλυψη δεινοσαύρων στο Μαρόκο δίνει στοιχεία για τους λόγους που εξαφανίστηκαν

By | February 11, 2024

Πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια, οι τελευταίοι δεινόσαυροι εξαφανίστηκαν από τη Γη. Ακόμα προσπαθούμε να καταλάβουμε γιατί. Νέα απολιθώματα αβελισάυρων – μακρινών συγγενών τυραννόσαυρων – από τη Βόρεια Αφρική υποδηλώνουν ότι οι αφρικανοί δεινόσαυροι παρέμειναν διαφορετικοί μέχρι το τέλος. Και αυτό υποδηλώνει ότι ο θάνατός τους ήρθε ξαφνικά, με την πρόσκρουση ενός γιγάντιου αστεροειδούς.

Τα αίτια αυτής της μαζικής εξαφάνισης αποτελούν αντικείμενο συζήτησης εδώ και δύο αιώνες. Ο Georges Cuvier, ο πατέρας της παλαιοντολογίας, πίστευε ότι η εξαφάνιση προκλήθηκε από καταστροφές. Ο Κάρολος Δαρβίνος πίστευε ότι οι σταδιακές περιβαλλοντικές αλλαγές και ο ανταγωνισμός μεταξύ των ειδών προκαλούσαν σιγά σιγά την εξαφάνιση των γενεαλογιών.

Καθώς η κατανόησή μας για το αρχείο απολιθωμάτων βελτιώθηκε, κατέστη σαφές ότι η Κρητιδική περίοδος (145 εκατομμύρια χρόνια πριν έως 66 εκατομμύρια χρόνια πριν) τελείωσε με ένα εξαιρετικό κύμα εξαφάνισης. Ένας μεγάλος αριθμός ειδών έχει εξαφανιστεί σε όλο τον κόσμο σε σύντομο χρονικό διάστημα. Η ανακάλυψη του κρατήρα πρόσκρουσης πλάτους 180 χιλιομέτρων του αστεροειδούς Chixculub στο Μεξικό υποδηλώνει μια ξαφνική εξαφάνιση των δεινοσαύρων και άλλων ειδών που προκλήθηκε από την πρόσκρουση. Αλλά άλλοι έχουν υποστηρίξει ότι μια μακρά, αργή μείωση της ποικιλότητας των δεινοσαύρων συνέβαλε στην εξαφάνισή τους.

Η ανοικοδόμηση της ιστορίας είναι δύσκολη. Δεν είναι μόνο ότι τα απολιθώματα δεινοσαύρων είναι τόσο σπάνια. το αρχείο απολιθωμάτων είναι επίσης αποσπασματικό.

Τα περισσότερα από αυτά που γνωρίζουμε για τις τελευταίες ημέρες των δεινοσαύρων είναι το αποτέλεσμα εντατικών μελετών που πραγματοποιήθηκαν σε μερικά μέρη στις Ηνωμένες Πολιτείες, τον Καναδά και τη Μογγολία. Πολύ λιγότερα είναι γνωστά για τους δεινόσαυρους των νότιων ηπείρων – Νότια Αμερική, Ινδία, Μαδαγασκάρη, Αυστραλία, Ανταρκτική και Νέα Ζηλανδία.

Αυτό οφείλεται εν μέρει στη γεωγραφία. είναι δύσκολο να βρεις δεινόσαυρους στα τροπικά δάση. Εν μέρει, ιστορικά υπήρξαν περισσότεροι παλαιοντολόγοι και μουσεία στο βόρειο ημισφαίριο. Το ερώτημα είναι αν η εικόνα είναι μεροληπτική.

Λόγω του τεράστιου μεγέθους της, η Αφρική πιθανώς είχε πολύ περισσότερα είδη δεινοσαύρων από τη Βόρεια Αμερική. Ωστόσο, μέχρι πρόσφατα, δεν γνωρίζαμε σχεδόν τίποτα για τους αφρικανούς δεινόσαυρους της ύστερης Κρητιδικής περιόδου. Η Αφρική έχει λίγα χερσαία πετρώματα αυτής της περιόδου. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι τα υψηλά επίπεδα ηφαιστειακής δραστηριότητας έχουν προκαλέσει άνοδο της στάθμης της θάλασσας, βυθίζοντας μεγάλο μέρος της Αφρικής κάτω από ρηχές θάλασσες. Οι δεινόσαυροι, όντας επίγειοι, σπάνια βρίσκονται σε θαλάσσια πετρώματα. Αλλά σπάνια δεν σημαίνει ποτέ. Μελετήστε αρκετά θαλάσσια απολιθώματα και τελικά θα βρείτε έναν δεινόσαυρο.

Και στο Μαρόκο, μελετήσαμε πολλά θαλάσσια απολιθώματα.

Αυτό που βρήκαμε

Τα κοιτάσματα φωσφορικών αλάτων του Μαρόκου είναι τα υπολείμματα αρχαίων βυθών, που χρονολογούνται από τα τελευταία εκατομμύρια χρόνια της εποχής των δεινοσαύρων. Είναι γεμάτα κόκαλα και λέπια ψαριών, δόντια καρχαρία και θαλάσσια ερπετά. Ένας μεγάλος αριθμός θαλάσσιων ερπετών – μοσάσαυροι, πλησιόσαυροι, θαλάσσιες χελώνες.



Διαβάστε επίσης: Γιγαντιαίες σαύρες της θάλασσας: απολιθώματα στο Μαρόκο αποκαλύπτουν την εκπληκτική ποικιλία της θαλάσσιας ζωής πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια, λίγο πριν την πρόσκρουση του αστεροειδούς


Όμως κάθε τόσο εμφανίζονται δεινόσαυροι.

Δεν είναι σαφές πώς τα οστά δεινοσαύρων κατέληξαν σε θαλάσσια ιζήματα. Οι δεινόσαυροι μπορεί να έχουν κολυμπήσει στα νησιά αναζητώντας τροφή, όπως κάνουν σήμερα τα ελάφια και οι ελέφαντες, και κάποιοι μπορεί να έχουν πνιγεί. Άλλοι δεινόσαυροι μπορεί να έχουν ξεβραστεί στη θάλασσα από πλημμύρες ή καταιγίδες ή πνίγηκαν σε ποτάμια που τους μετέφεραν στον ωκεανό. Άλλοι πάλι μπορεί να πέθαναν στην ακτή πριν εκκενωθούν στην υψηλή παλίρροια. Όμως μια σειρά απίθανων γεγονότων μετέφερε δεινόσαυρους στον ωκεανό.

Δεινόσαυροι από το Άνω Μάαστριχτ του Μαρόκου. Του Νικ Λόνγριτς.

Έτσι, μελετώντας τον βυθό της θάλασσας και δουλεύοντας για πολλά χρόνια, δημιουργήσαμε σιγά σιγά μια εικόνα των τελευταίων δεινοσαύρων της Αφρικής, κόκκαλο με κόκκαλο.

Οι τελευταίοι δεινόσαυροι της Αφρικής περιελάμβαναν τιτανόσαυρους σαυρόποδους, φυτοφάγα με μακρύ λαιμό στο μέγεθος των ελεφάντων. Οι δεινόσαυροι με τιμολόγιο πάπιας σε μέγεθος αλόγου γέμισαν την κόγχη των φυτοφάγων. Όμως τα σαρκοφάγα είναι ιδιαίτερα ενδιαφέροντα. Βρίσκονται στην κορυφή της τροφικής αλυσίδας, μας λένε πολλά για το οικοσύστημα. Και οι αφρικανικοί αρπακτικοί δεινόσαυροι ήταν διαφορετικοί, που περιλάμβαναν διάφορα φυτοφάγα, και πολλά από αυτά.

Ο αφρικανικός δεινόσαυρος με τιμολόγηση πάπιας, Ajnabia odysseus. Του Ραούλ Μάρτιν.

Το κύριο αρπακτικό ήταν ένα ζώο μήκους δέκα μέτρων που ονομαζόταν Chenanisaurus barbaricus. Μέχρι τώρα Χενανίσαυρος είναι γνωστό μόνο από το σαγόνι, αλλά αυτό μας λέει ότι ήταν μέρος των Abelisauridae, μιας παράξενης οικογένειας σαρκοφάγων που βρέθηκε στη Νότια Αμερική, την Ινδία, τη Μαδαγασκάρη και την Ευρώπη, ενώ οι τυραννόσαυροι κυριαρχούσαν στο βορρά. Οι Abelisaurs είχαν κοντό ρύγχος μπουλντόγκ, και μερικές φορές κέρατα, και είχαν περίεργα, χοντρά μπράτσα που κάνουν τα μπράτσα ενός ζώου. T. rex φαίνονται τεράστια σε σύγκριση.

Σήμερα, απολιθώματα δύο νέων αβελισάυρων εμφανίστηκαν στο Μαρόκο.

Ένα από αυτά είναι γνωστό από μια κνήμη, μια κνήμη. Ήταν μικρότερο από Χενανίσαυρος, περίπου πέντε μέτρα μήκος – μικρό για τα πρότυπα των δεινοσαύρων, αλλά μεγάλο για τα σύγχρονα αρπακτικά. Παραδόξως, μοιάζει με αβελισάουρους που βρέθηκαν στη Νότια Αμερική. Είναι πιθανό ότι αυτό σηματοδοτεί μια αρχαία χερσαία σύνδεση που υπήρχε μεταξύ ηπείρων πριν από 100 εκατομμύρια χρόνια. Ή οι αβελισάυροι μπορεί να έχουν κολυμπήσει τη στενή θαλάσσια διαδρομή που χωρίζει τις ηπείρους.

Κνήμη ενός νέου abelisaurid από το Sidi Chennane, Μαρόκο. Νικ Λόνγριτς.

Ένα άλλο οστό προέρχεται από το πόδι ενός ακόμη μικρότερου αβελισαυριδίου, μήκους μόλις τριών μέτρων. Παρόμοια μικρά αβελισαυρίδια εμφανίζονται στην Ευρώπη. μπορεί να σχετίζεται με αυτούς.

Τους τελευταίους μήνες, έχουν ανακαλυφθεί περισσότερα απολιθώματα δεινοσαύρων και περισσότερα είδη. Γράφουμε ακόμα αυτά τα απολιθώματα, οπότε δεν μπορούμε να πούμε πολλά αυτή τη στιγμή, αλλά η εύρεση τόσα πολλά είδη σε μια χούφτα απολιθώματα μας λέει ότι δειγματοληπτούμε μια πολύ ποικιλόμορφη πανίδα.

Αν και τα απολιθώματα από τις Μεγάλες Πεδιάδες της Βόρειας Αμερικής μπορεί να καταγράφουν μείωση της ποικιλότητας των δεινοσαύρων, αυτό μπορεί να είναι ένα τοπικό, όχι παγκόσμιο, φαινόμενο. Είναι πιθανό ότι η παγκόσμια ψύξη κατά την τελευταία Κρητιδική εποχή έπληξε σκληρά περιβάλλοντα υψηλότερου γεωγραφικού πλάτους, μειώνοντας την ποικιλομορφία. Αλλά η πανίδα των αφρικανικών δεινοσαύρων υποδηλώνει ότι σε χαμηλότερα γεωγραφικά πλάτη, οι δεινόσαυροι ευδοκιμούσαν, ακόμη και διαφοροποιήθηκαν. Αν ισχύει αυτό, σημαίνει ότι οι δεινόσαυροι σφαγιάστηκαν στο απόγειό τους. εξαντλείται παρά εξαφανίζεται.

Οστά ποδιών ενός μικρού αβελισαυριδίου από το Sidi Daoui, Μαρόκο. Νικ Λονγκρ.

Τι δείχνουν τα αποτελέσματά μας

Οι μεταγενέστεροι δεινόσαυροι της Αφρικής, ιδιαίτερα οι διάφοροι αρπακτικοί δεινόσαυροι της, υποδηλώνουν ότι αμέσως πριν την εξαφάνισή τους, οι δεινόσαυροι ευδοκιμούσαν.

Για περισσότερα από 100 εκατομμύρια χρόνια, εξελίχθηκαν και διαφοροποιήθηκαν, παράγοντας μια αξιοσημείωτη ποικιλία ειδών: αρπακτικά, φυτοφάγα, υδρόβια είδη, ακόμη και ιπτάμενες μορφές, πουλιά. Στη συνέχεια, σε μια μόνο καταστροφική στιγμή, τα πάντα εξαφανίστηκαν στους μήνες του σκότους που προκλήθηκε από τη σκόνη και την αιθάλη από την πρόσκρουση. Τα πάντα εκτός από μισή ντουζίνα είδη πουλιών.

Η εξέλιξη καθοδηγείται από σπάνια και απίθανα γεγονότα, όπως κρούσεις αστεροειδών. Είναι ενδιαφέρον ότι η επιστήμη συχνά οδηγείται επίσης από απίθανα γεγονότα – όπως η απίθανη ανακάλυψη δεινοσαύρων που θάφτηκαν πριν από εκατομμύρια χρόνια, στον βυθό της θάλασσας.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *