Η Κέιτλιν Κλαρκ απέχει πολύ από το να φτάσει στο ρεκόρ σκόρερ, αλλά το γυναικείο μπάσκετ εξακολουθεί να εκπληρώνει την υπόσχεσή του

By | February 13, 2024

LINCOLN, Neb. — Τα εισιτήρια εξαντλήθηκαν πριν από έξι εβδομάδες και οι θαυμαστές άρχισαν να κάνουν ουρές έξι ώρες πριν την ανακοίνωση. Η Νεμπράσκα, όπως και η υπόλοιπη χώρα του Big Ten, ήταν έτοιμη για όταν ήρθε στην πόλη η Κέιτλιν Κλαρκ. Και με 39 βαθμούς να τη χωρίζουν από την πρώτη θέση της κατηγορίας I που σκοράρει, 15.042 θεατές γέμισαν την αρένα. Δεν περίμεναν μόνο θέαμα αλλά και ιστορία.

Αντίθετα, είχαν έναν αγώνα και ένα κολασμένο τελείωμα.

Οι Cornhuskers ξεπέρασαν το έλλειμμά τους 14 πόντων στο τέταρτο δεκάλεπτο ξεκινώντας μια άμυνα box-and-1 ενάντια στον Clark και το No. 2 Iowa, και με τους Hawkeyes να μην μπορούν να ανταποκριθούν, ο Clark πήγε από αιχμηρός σουτέρ στο no. ατομικό σκορ απρόσιτο και το παιχνίδι σε πλήρη εξέλιξη. Όσο πέρασε η σεζόν (και τα τελευταία τέσσερα χρόνια στην Αϊόβα Σίτι), όπως ο Κλαρκ, τόσο η Αϊόβα.

Το τελευταίο δεκάλεπτο της Νεμπράσκα με 27-10 σημειώθηκε με ένα τρίποντο του Jaz Shelley για να δώσει στους γηπεδούχους το πρώτο της προβάδισμα στο παιχνίδι. Ήταν το είδος του ηρωισμού που όλοι έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε από τον Κλαρκ.

Έτσι, από την άλλη πλευρά, όταν ο Clark εκτόξευσε το δικό του δυνητικά ισόπαλο παιχνίδι 3 από την αριστερή πτέρυγα με εννέα δευτερόλεπτα να απομένουν –ακόμα και εν μέσω της μίνι πτώσης του στα σουτ– ολόκληρη η αρένα σηκώθηκε και κράτησε την ανάσα του. Χρειαζόταν 39 πόντους την Κυριακή για να επισκιάσει το ρεκόρ της καριέρας της Kelsey Plum στο μπάσκετ γυναικών του NCAA. Ωστόσο, παρόλο που φαινόταν προφανές ότι δεν θα έγραφε ιστορία, και παρόλο που οι προηγούμενες πέντε βολές της ήταν άστοχες, η Caitlin Clark εξακολουθεί να είναι η Caitlin Clark, τελικά. Οι ηρωισμοί του ήταν αναμενόμενοι – από τους 15.000 παρευρισκόμενους, είτε φορούσαν χρυσά είτε κόκκινα, στο περιθώριο ή κατά τη διάρκεια ρινορραγίας.

«Ποτέ δεν χαλάρωσα», είπε η προπονήτρια της Νεμπράσκα, Έιμι Γουίλιαμς, για το τελευταίο σουτ του Κλαρκ. «Θα ήμασταν ανόητοι να το κάνουμε αυτό. … Κάθε φορά που είναι ένα παιχνίδι μίας κατοχής και έχετε την Caitlin Clark στην ομάδα σας, υπάρχει πολύ καλή πιθανότητα να δει καλά και να συνεχίσει να επιστρέφει δυνατά.

Όμως η βολή ήταν χαμένη. Το αρχείο ήταν άπιαστο. Η Αϊόβα ηττήθηκε με 82-79.

ΠΑΡΑΠΕΡΑ

Η Caitlin Clark απέχει 8 βαθμούς από το ρεκόρ όλων των εποχών

Αφού ο Κλαρκ έκαψε τους Cornhuskers οκτώ συνεχόμενες φορές, έχοντας κατά μέσο όρο 35 πόντους ανά παιχνίδι εναντίον τους, η Νεμπράσκα ανταπέδωσε στην τελευταία της συνάντηση της κανονικής περιόδου εναντίον της Αϊόβα και ίσως το τελευταίο παιχνίδι που θα παίξει ο ανώτερος στο Λίνκολν. Καθώς οι οπαδοί της Νεμπράσκα έσπευσαν στο γήπεδο, ο Κλαρκ απομακρύνθηκε από την καταιγίδα. Σίγουρα, ανάμεσα σε αυτή τη χαρά δεν ήταν μόνο ότι η Νεμπράσκα είχε αναστατώσει τη δεύτερη ομάδα της χώρας. ήταν επειδή είχε αποκλείσει τον πρώτο σκόρερ της χώρας. Αν οι οπαδοί των Cornhuskers είναι ειλικρινείς, αυτό το δεύτερο μέρος μπορεί μια μέρα να είναι το ψήγμα που λένε πρώτα στα εγγόνια τους.

Επιτρέψτε μου να σας πω για την εποχή που νικήσαμε την Caitlin Clark…

Ο Κλαρκ εμφανίστηκε απογοητευμένος στη συνέντευξη Τύπου μετά τον αγώνα, λέγοντας ότι η καταδίωξη του ρεκόρ δεν αποσπούσε την προσοχή. Η συμπαίκτρια Κέιτ Μάρτιν φαινόταν απίστευτη σε μια τέτοια πρόταση.

Αλλά σίγουρα, τουλάχιστον από νωρίς, φαινόταν ότι η Κλαρκ ανέβαινε στους συμπαίκτες της όταν οι βολές και οι ευκαιρίες φαινόταν διαθέσιμες. Καθώς το παιχνίδι προχωρούσε, είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι δεν ήξερε πού βρισκόταν. Είναι μια παίκτρια που ξέρει χρόνο και σκοράρισμα καλύτερα από τον καθένα και έχει φωτογραφική μνήμη από παιχνίδια και κατοχές. Είναι επίσης μαθηματικός, οπότε η αφαίρεση από το 39 δεν είναι τόσο δύσκολη όταν υπολογίζει επίσης ποσοστά βολής και γωνίες προσπέλασης.

Αλλά για τον Κλαρκ, του οποίου η ανταγωνιστική και φλογερή φύση εμφανίζεται συνεχώς, αυτοί οι 39 πόντοι ήταν πιθανώς πιο σημαντικοί στο πλαίσιο της νίκης της Αϊόβα επί της Νεμπράσκα. Σίγουρα, θα ήταν ιδιαίτερο να σπάσει το ρεκόρ εντός έδρας την Πέμπτη κόντρα στο Μίσιγκαν. Αλλά με περισσότερα από 20 μέλη της οικογένειας να παρευρίσκονται στον αγώνα και πολλούς συγγενείς στην πολιτεία της Νεμπράσκα, θα ήταν το δεύτερο καλύτερο μέρος για να σημειωθεί το ρεκόρ.

Η νίκη θα τα είχε νικήσει όλα αυτά. Και ο Κλαρκ συνήθως δεν σταματάει σε τίποτα για να κερδίσει.

Αυτό βέβαια δεν είναι πάντα στον έλεγχό του. Δεν μπορείς να κατηγορήσεις αυτό το παιχνίδι στον Κλαρκ ούτε για ένα δευτερόλεπτο. Σκόραρε 31 πόντους και σημείωσε 10 ασίστ (σε μόλις δύο ανατροπές), τέσσερα κλεψίματα, δύο τάπες και οκτώ ριμπάουντ. Έκανε 10 φάουλ, σχεδόν όσα και ολόκληρη η ομάδα της Νεμπράσκα.

Το γεγονός ότι και άλλες στιγμές της καριέρας της περιλαμβάνονται στις υποσημειώσεις αυτού του παιχνιδιού, το οποίο θα μείνει στη μνήμη ως το παιχνίδι στο οποίο έπαιξε, λέει πολλά για το επίπεδο παιχνιδιού της Κλαρκ. δεν κάνει Περάστε Plum. Έγινε μόνο η έκτη παίκτρια της Κατηγορίας I με συνολικά 1.000 ασίστ (έχει 1.005) και η πρώτη παίκτρια της Κατηγορίας Ι που συγκέντρωσε περισσότερους από 3.000 πόντους καριέρας και περισσότερες από 1.000 ασίστ στην καριέρα – όχι το ρεκόρ που περίμεναν οι οπαδοί, αλλά μια ιστορική ένας. τη νύχτα πάντως. Ήταν επίσης το 52ο παιχνίδι 30 πόντων του. Του έλειπαν δύο ριμπάουντ για ένα ακόμη τριπλ-νταμπλ.

Αλλά αυτό που πιθανότατα θα θυμάται περισσότερο ο Κλαρκ είναι το τελικό περιθώριο γκολ και τα σουτ που δεν μπήκαν μέσα. Θα θυμάται ότι η νοοτροπία της ίδιας και της ομάδας της δεν ήταν τόσο αιχμηρή όσο έπρεπε και τελικά ότι – όχι οι 8 βαθμοί που το κράτησαν από το να φτάσει στο ρεκόρ – είναι αυτό που κράτησε την Αϊόβα από τη νίκη. Μάλλον θα σκεφτεί ότι η Νεμπράσκα εκείνη τη νύχτα ήταν απλώς η καλύτερη ομάδα.

Κάθε αντίπαλος που έχει παίξει η Αϊόβα αυτή τη σεζόν έχει κάνει το καλύτερο δυνατό. Η προπονήτρια του Maryland, Brenda Frese, είπε ότι η απόδοση των Terrapins (ήττα 8 πόντων) απέδειξε ότι ήταν μια ομάδα τουρνουά NCAA. Η Πολιτεία του Οχάιο ανέβηκε έξι θέσεις στη δημοσκόπηση του AP αφού κέρδισε τους Hawkeyes στην παράταση. Και τώρα η Νεμπράσκα, μια ομάδα Big Ten στο μεσαίο τραπέζι, θα έχει δικαιώματα καυχησιολογίας ως spoiler για το πιθανό ρεκόρ του Clark.

ΠΑΡΑΠΕΡΑ

Πότε θα σπάσει η Κέιτλιν Κλαρκ το ρεκόρ όλων των εποχών στο γυναικείο μπάσκετ;

Αυτές είναι οι στιγμές που η Williams ανέφερε ως πιθανότητες στις νεοσύλλεκτές της όταν ανέλαβε το πρόγραμμα το 2015. «Κάποια στιγμή θα μπορέσουμε να ξεπουλήσουμε το Pinnacle Bank Arena, θα παίξουμε μπροστά σε αυτούς τους ανθρώπους. είδη πλήθους», είπε.

Και τώρα το έχουν κάνει…με έναν αστερίσκο που δείχνει ότι πουλήθηκε λόγω του Clark, όχι των Cornhuskers. Το αποτέλεσμα μεταδόθηκε σε εθνική μετάδοση και η Νεμπράσκα νίκησε τον γίγαντα. Πήγε χτύπημα για χτύπημα με έναν αντίπαλο που μπορούσε να κερδίσει αυτό το παιχνίδι εννέα φορές στις 10, αλλά αυτή τη μέρα, η Νεμπράσκα βγήκε στην κορυφή.

Για την Αϊόβα, είναι ένα καλό μάθημα, που οι Hawkeyes έχουν διδάξει πολλές φορές τα τελευταία χρόνια. Δεν χρειάζεται να είσαι η καλύτερη ομάδα. απλά πρέπει να έχεις τα καλύτερα 40 λεπτά.

Κυριακή, κυνήγι ρεκόρ ή όχι, αυτά τα 40 λεπτά ήταν αυτά της Νεμπράσκα. Ο Κλαρκ μπορεί να ήταν μακράν ο καλύτερος παίκτης στο γήπεδο, αλλά η Αϊόβα χρειάζεται περισσότερα αν θέλει να φτάσει εκεί που οι Χόκι πιστεύουν ότι ανήκουν. «Οι στόχοι μας είναι ακόμα άθικτοι», επανέλαβε ο Κλαρκ μετά τον αγώνα.

Η ήττα δεν θέτει τους Hawkeyes εκτός κούρσας για τον τίτλο του Final Four ή του Big Ten, και αν μη τι άλλο, θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως ευπρόσδεκτη κλήση αφύπνισης σε αυτό το σημείο της σεζόν. Υπάρχει ακόμα πολλή ιστορία που μπορεί και θα γραφτεί αυτή τη σεζόν για την Αϊόβα.

Οι δημοσιογράφοι της Εθνικής εμφανίστηκαν στον εντός έδρας αγώνα της Αϊόβα με την Πεν Στέιτ την περασμένη Πέμπτη, θεωρώντας ότι η απόδοση 66 πόντων που χρειαζόταν για να σπάσει το ρεκόρ δεν ήταν εκτός των δυνατοτήτων του Κλαρκ. Εμφανιστήκαμε ξανά στο Λίνκολν γιατί οι 39 πόντοι ήταν μέσα μας. Την Πέμπτη, ο Clark πιθανότατα θα περάσει τον Plum στο πρώτο τρίμηνο.

Δεν ήταν το βράδυ που ήθελε η Αϊόβα, αλλά μην κάνετε λάθος, δεν είναι εύκολο να συγκρατήσετε τον Κλαρκ ακόμη και για 10 λεπτά. Την Κυριακή λοιπόν, ναι, η Νεμπράσκα έγινε μάρτυρας της ιστορίας.

Για το λόγο αυτό, την Πέμπτη, θα κάνει και η Αϊόβα.

(Φωτογραφία: Steven Branscombe/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *