Οι φιλοδοξίες του Sam Altman για τσιπ μπορεί να είναι πιο περίεργες από ό,τι αναμενόταν – The Register

By | February 10, 2024

Ειδοποίηση Το όνειρο του Διευθύνοντος Συμβούλου της OpenAI, Sam Altman, να δημιουργήσει ένα δίκτυο εργοστασίων τσιπ για την ανάπτυξη της τεχνητής νοημοσύνης θα μπορούσε να είναι πολύ πιο τρελό από το αναμενόμενο.

Όπως αναφέρθηκε τον περασμένο μήνα, ο Altman φέρεται να αναζητά δισεκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση από εταίρους, όπως το G42 με έδρα το Άμπου Ντάμπι, την Ιαπωνική SoftBank και τη Microsoft για την κατασκευή όλων αυτών των εργοστασίων επιταχυντών νευρωνικών δικτύων.

Τώρα μια έκθεση της Wall Street Journal, που επικαλείται ακόμη πιο ανώνυμες πηγές, υποστηρίζει ότι το φιλόδοξο έργο θα μπορούσε να περιλαμβάνει συγκέντρωση έως και 7 τρισεκατομμυρίων δολαρίων.

Πρόκειται για ένα εντυπωσιακό ποσό που, στα μάτια αυτού του γύπα, αψηφά κάθε λογική.

Για να θέσουμε αυτόν τον αριθμό σε προοπτική, είναι σχεδόν 14 φορές τα συνολικά έσοδα ολόκληρης της αγοράς ημιαγωγών πέρυσι. Σύμφωνα με τη Gartner, τα παγκόσμια έσοδα από τρακτέρ-ρυμουλκούμενους ξεπέρασαν τα 533 δισεκατομμύρια δολάρια το 2023. Και παρά τη διαφημιστική εκστρατεία γύρω από τη γενετική τεχνητή νοημοσύνη, οι αναλυτές αναμένουν ότι τα έσοδα θα αυξηθούν κατά 17% και θα φτάσουν τα 624 δισεκατομμύρια δολάρια φέτος.

Αλλά ας πούμε, για λόγους επιχειρηματολογίας, ότι ο Άλτμαν και οι συνεργάτες του είναι πραγματικά θαρραλέοι και μπορούν με κάποιο τρόπο να κινητοποιήσουν το ένα τέταρτο του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος των Ηνωμένων Πολιτειών για το 2023 για να χρηματοδοτήσουν αυτήν την προσπάθεια. Τι σας αγοράζουν τα 7 τρισεκατομμύρια δολάρια;

Αυτά είναι αρκετά χρήματα για να καταπιούν τις Nvidia, TSMC, Broadcom, ASML, Samsung, AMD, Intel, Qualcomm και κάθε άλλο σημαντικό κατασκευαστή chip, σχεδιαστή, ιδιοκτήτη πνευματικής ιδιοκτησίας και προμηθευτή εξοπλισμού στο σύνολό τους – και έχουν ακόμα δισεκατομμύρια.

Αν και θα ήταν διασκεδαστικό να δεις τον Sam να καίει μια τεράστια ποσότητα dosh για να ξεκινήσει τη μεγαλύτερη αντιμονοπωλιακή μάχη του αιώνα, η επένδυση αυτών των χρημάτων σε εργοστάσια επεξεργαστών και συσκευασίες είναι πιο πιθανό αυτό που έχει στο μυαλό του για την ενίσχυση της παραγωγής chip. Στην πραγματικότητα, μπορούμε να φανταστούμε πολλούς καλύτερους τρόπους για να ξοδέψουμε τέτοιου είδους χρήματα, αλλά ας μείνουμε για λίγο στις μάρκες.

Τώρα αυτό είναι πολύ υπέροχο

Ανεξάρτητα από το πώς το αναλύσετε, τα 7 τρισεκατομμύρια δολάρια εξακολουθούν να είναι ένα τεράστιο χρηματικό ποσό για να ξοδέψετε σε εργοστάσια παραγωγής, ακόμη και σε ένα δίκτυο από αυτά.

Το κόστος ενός προηγμένου εργοστασίου τσιπ σήμερα είναι μεταξύ 10 και 30 δισεκατομμυρίων δολαρίων, ανάλογα με το μέγεθος της τοποθεσίας και την τοποθεσία της. Ας υποθέσουμε ότι οι εγκαταστάσεις που οραματίζεται ο Altman κοστίζουν κατά μέσο όρο περίπου 20 δισεκατομμύρια δολάρια. Με αυτόν τον ρυθμό, τα 7 τρισεκατομμύρια δολάρια σας προσφέρουν περίπου 350 χυτήρια.

Το ερώτημα είναι ποιος θα τα κατασκευάσει; Αυτές οι εγκαταστάσεις είναι από τις μεγαλύτερες και πιο σύνθετες λειτουργίες στον κατασκευαστικό κόσμο, που απαιτούν εξαρτήματα και υλικά από αμέτρητους προμηθευτές και ειδικά εκπαιδευμένο προσωπικό για την εγκατάσταση, τη συντήρηση και τη λειτουργία τους.

Για το λόγο αυτό, δεν είναι ασυνήθιστο για αυτές τις εγκαταστάσεις να χρειαστούν τέσσερα ή περισσότερα χρόνια για να έρθουν στο διαδίκτυο και ενδεχομένως πολύ περισσότερο για να επαναφέρουν τις αποδόσεις σε αποδεκτά επίπεδα. Δεν υπάρχει τίποτα γρήγορο στη σωστή κατασκευή εργοστασίων.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, έχουμε δει ένα κύμα επενδύσεων στην εγχώρια κατασκευή ημιαγωγών και έρευνα και ανάπτυξη, που οφείλεται σε μεγάλο βαθμό από μια κρατική επιχορήγηση 53 δισεκατομμυρίων δολαρίων που διατίθεται μέσω του νόμου χρηματοδότησης CHIPS. Ωστόσο, οι φορείς εκμετάλλευσης μεταλλουργείων αντιμετωπίζουν ήδη σοβαρά προβλήματα.

Όπως έχουμε αναφέρει προηγουμένως, η έλλειψη ειδικευμένων εργαζομένων έχει ήδη καθυστερήσει την ανάπτυξη του εργοστασίου της TSMC στην Αριζόνα. Η TSMC έφτασε στο σημείο να στείλει τεχνικούς από την Ταϊβάν στην Αμερική για να προσπαθήσουν να επαναφέρουν τις εγκαταστάσεις σε τροχιά.

Το περασμένο καλοκαίρι, η Ένωση Βιομηχανίας Ημιαγωγών (SIA) και η βρετανική Oxford Economics προειδοποίησαν ότι η βιομηχανία ημιαγωγών των ΗΠΑ θα αντιμετωπίσει έλλειμμα 67.000 τεχνικών, μηχανικών και επιστημόνων υπολογιστών έως το 2030. Η Intel, η οποία βρίσκεται πίσω από ένα από τα μεγαλύτερα κατασκευαστικά έργα στις Ηνωμένες Πολιτείες , fabs, φέρνει αυτόν τον αριθμό πιο κοντά στις 70.000 με 90.000 τα επόμενα χρόνια.

Και αυτό είναι μόνο μια χούφτα φυτών υπό ανάπτυξη στις Ηνωμένες Πολιτείες. Δεν χρειάζεται πολλή φαντασία για να καταλάβουμε πόσο προβληματικοί θα ήταν 350 επιπλέον ιστότοποι σε παγκόσμια κλίμακα.

Πλημμύρισε την αγορά

Σαν να μην έφτανε αυτό, η ζήτηση για ημιαγωγούς τείνει να κυμαίνεται κυκλικά. Τα ξεφαντώματα αγορών ακολουθούνται συνήθως από μεγάλους κύκλους πέψης και οι αυξήσεις στις πωλήσεις υπολογιστών τείνουν να συμπίπτουν με τις εκδόσεις λειτουργικού συστήματος ή λογισμικού.

Υποθέτουμε για μια στιγμή ότι αυτά τα εκατοντάδες εργοστάσια δεν θα εξυπηρετούν μόνο το OpenAI ή τον κόσμο της τεχνητής νοημοσύνης γενικά, αλλά και όλα τα γειτονικά του, αν και μπορεί ο Altman να θέλει απλώς μια ατελείωτη ροή επιταχυντών μηχανικής μάθησης και άλλων. υπολογίζω.

Η αγορά μνήμης μόλις ανακάμπτει από την υπερβολή των αποθεμάτων που οδήγησε τις μέσες τιμές πώλησης σε χαμηλά επίπεδα ρεκόρ. Εν τω μεταξύ, η Intel φέρεται να έχει καθυστερήσει την ημερομηνία ολοκλήρωσης των εργοστασίων παραγωγής της στο Οχάιο στα τέλη του 2026, κατηγορώντας τις τρέχουσες αδυναμίες στην αγορά ημιαγωγών και τις καθυστερήσεις στην εξασφάλιση της χρηματοδότησης του CHIPS Act .

Φυσικά, οι φήμες της βιομηχανίας δεν έχουν ακόμη αναφέρει λεπτομερώς το χρονοδιάγραμμα στο οποίο θα εκτυλιχθεί το φημολογούμενο έργο ημιαγωγών αξίας 7 τρισεκατομμυρίων δολαρίων του Altman. Είναι λογικό να υποθέσουμε ότι αυτό δεν θα συμβεί εν μία νυκτί. Αυτός ο τύπος ανάπτυξης πρέπει να προσαρμοστεί για να αποφευχθεί η υπερβολικά επιθετική επέκταση και η πλημμύρα της αγοράς με πάρα πολλές μάρκες.

Ακόμη και τα επόμενα 25 χρόνια, εξακολουθούμε να μιλάμε για ένα τεράστιο χρηματικό ποσό, αρκετό για 14 εργοστάσια παραγωγής ετησίως, με ετήσιο κόστος 280 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Για να επιτύχουν αυτόν τον στόχο, η TSMC, η Samsung και η Intel θα πρέπει να τριπλασιάσουν περίπου τις κεφαλαιουχικές τους δαπάνες και να τις αφιερώσουν εξ ολοκλήρου σε εργοστάσια τσιπ.

Αυτό σίγουρα ακούγεται λιγότερο τρελό, αλλά δεδομένου αυτού του θεωρητικού χρονοδιαγράμματος, γιατί ο Άλτμαν θα έπρεπε να συγκεντρώσει 7 τρισεκατομμύρια δολάρια τώρα; Συνήθως, όταν βλέπετε εταιρείες όπως η Intel να μιλούν για τους οδικούς χάρτες χυτηρίου τους, τείνουν να χρηματοδοτούν μόνο ό,τι είναι άμεσα στα σκαριά.

Για παράδειγμα, όταν ο γίγαντας x86 ανακοίνωσε τα σχέδιά του να επενδύσει 100 δισεκατομμύρια δολάρια την επόμενη δεκαετία σε ένα μεγα εργοστάσιο στο Οχάιο, δεσμεύτηκε να κατασκευάσει μόνο δύο τοποθεσίες με εκτιμώμενο κόστος 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων το καθένα. Και όπως προαναφέραμε, ακόμη και αυτό καθυστέρησε.

Είναι αυτό μέρος ενός μεγαλύτερου σχεδίου;

Ίσως λοιπόν αυτό το έργο των 7 τρισεκατομμυρίων δολαρίων να είναι στην πραγματικότητα ένα μεγαλύτερο σχέδιο για να τροφοδοτήσει τις φιλοδοξίες του OpenAI. Όλες αυτές οι μάρκες θα πρέπει να πάνε κάπου. Αυτό σημαίνει ότι δεν θα χρειαστεί μόνο εργοστάσια παραγωγής για την κατασκευή των τσιπ, αλλά και κέντρα δεδομένων για να τα χρησιμοποιήσει και (ελπίζουμε) καθαρή ενέργεια για να λειτουργήσει όλο αυτό, και αυτό θα έχει επίσης υψηλό κόστος.

Τα τσιπ που χρησιμοποιούνται για την τροφοδοσία μοντέλων τεχνητής νοημοσύνης είναι γνωστό ότι απαιτούν ενέργεια. Ένας κόμβος Nvidia H100 με οκτώ GPU έχει ισχύ 10,2 κιλοβάτ. Αυξήστε το σε 350.000 GPU – αυτός είναι ο αριθμός που η Meta ισχυρίζεται ότι πρόκειται να κυκλοφορήσει φέτος – και εξετάζετε μια τεράστια ποσότητα ισχύος.

Προϋπολογίζοντας 100 δισεκατομμύρια δολάρια, ή μόλις το 1,4% του προϋπολογισμού των 7 τρισεκατομμυρίων δολαρίων, για GPU, θα μπορούσατε να αγοράσετε πέντε εκατομμύρια H100 για 20.000 δολάρια το καθένα. Για την ιστορία, αυτός είναι υπερδιπλάσιος από τον αριθμό που αναμένεται να στείλει η Nvidia για όλο το 2024.

Περιττό να πούμε ότι η εξουσία θα είναι ένα ζήτημα. Ως εκ τούτου, θα ήταν λογικό να διατεθούν χρήματα για την αντιμετώπιση αυτής της πρόκλησης.

Τα καλά νέα εδώ είναι ότι η Altman έχει μακρά ιστορία υποστήριξης startups στον τομέα της ενέργειας. Πέρυσι, η Oklo, μια startup πυρηνικής σχάσης που υποστηρίζεται από τον Διευθύνοντα Σύμβουλο του OpenAI, ανακοίνωσε τα σχέδιά της να βγει στο χρηματιστήριο.

Εν τω μεταξύ, από την πιο πειραματική πλευρά των πραγμάτων, ο Altman έχει υποστηρίξει την Helion Energy, η οποία εργάζεται για την εμπορευματοποίηση ενός αρθρωτού σταθμού ηλεκτροπαραγωγής σύντηξης ηλίου-3. Αν και η Helion δεν έχει ακόμη αποδείξει ότι ο αντιδραστήρας της λειτουργεί πραγματικά, η εμπλοκή του Altman φαίνεται να ήταν αρκετή για να υπογράψει η Microsoft συμφωνία αγοράς ενέργειας με την εκκίνηση. Η τεχνολογία δεν αναμένεται να αναπτυχθεί τουλάχιστον μέχρι το 2028, με την προϋπόθεση ότι θα την βάλουν σε λειτουργία.

Ανεξάρτητα από αυτό, αυτό οδηγεί το ταπεινό σας hack στο συμπέρασμα ότι είτε τα 7 τρισεκατομμύρια δολάρια που χρησιμοποιούνται για να περιγράψουν την κλίμακα των φιλοδοξιών του Altman είναι είτε χονδροειδείς υπερβολές είτε μέρος μιας μεγαλύτερης, πιο ολιστικής. ®

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *