Οστά που βρέθηκαν στο γερμανικό σπήλαιο ξαναγράφουν το χρονοδιάγραμμα της πρώιμης ανθρώπινης ιστορίας

By | February 13, 2024

Οι ερευνητές εξήγαγαν θραύσματα αρχαίων ανθρώπινων οστών από το σπήλαιο Ilsenhöhle στο Ranis της Γερμανίας.
Tim Schüler / TLDA

  • Ανθρώπινα οστά σε μια γερμανική σπηλιά τοποθετούν τον Homo Sapiens στην Ευρώπη 7.500 χρόνια νωρίτερα από ό,τι πίστευαν οι ειδικοί.
  • Τα αποτελέσματα υποδηλώνουν ότι ο Homo sapiens ζούσε κοντά στους Νεάντερταλ για χιλιετίες, κάτι που είναι μια νέα αποκάλυψη.
  • Προηγουμένως, οι επιστήμονες πίστευαν ότι ο Homo sapiens έφτασε ακριβώς τη στιγμή που οι Νεάντερταλ εξαφανίζονταν.

Οι ερευνητές που προσπαθούσαν να διευθετήσουν μια μακροχρόνια συζήτηση κατέληξαν να ξαναγράψουν το χρονοδιάγραμμα της αρχαίας ανθρώπινης ιστορίας.

Για χρόνια, οι αρχαιολόγοι διαφωνούν για έναν αρχαίο πολιτισμό με έναν περίπλοκο τίτλο: το Τεχνοσύμπλεγμα Lincombian-Ranisian-Jerzmanowician. Ακόμη και οι επιστήμονες γνωρίζουν ότι είναι μπουκιά, γι’ αυτό το αποκαλούν LRJ για συντομία.

Το LRJ χαρακτηρίζεται από τη δημιουργία συγκεκριμένων λεπίδων και άκρων φύλλων, που μοιράζονται πτυχές της δεξιοτεχνίας του Νεάντερταλ και του Homo sapien.

Λίθινα εργαλεία LRJ που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα στο Ranis.
Josephine Schubert / Μουσείο Burg Ranis

Η συζήτηση είναι ποιος τα δημιούργησε και η απάντηση θα μπορούσε να βοηθήσει στην παροχή ενδείξεων για το τι συνέβη πριν από περίπου 45.000 χρόνια – όταν οι Νεάντερταλ, ένας από τους πιο στενούς συγγενείς μας, εξαφανίστηκαν μυστηριωδώς σε όλη την Ευρώπη, ενώ ο Homo sapiens, τελικά, άκμασε.

«Η συνήθης σοφία ήταν να θεωρήσουμε ότι πιθανότατα κατασκευάστηκαν από ύστερους Νεάντερταλ», είπε ο Jean-Jacques Hublin, συν-συγγραφέας της μελέτης και καθηγητής Παλαιοανθρωπολογίας στο Collège de France.

Αλλά ο Hublin και οι συνάδελφοί του ήθελαν να διευθετήσουν τη συζήτηση μια για πάντα.

Αυτό τους οδήγησε στο σπήλαιο Ilsenhöhle στο Ranis της Γερμανίας, μια από τις πολλές τοποθεσίες στη βορειοδυτική Ευρώπη όπου ανακαλύφθηκαν αντικείμενα LRJ.

Το άνοιγμα του σπηλαίου Ilsenhöhle στο Ranis της Γερμανίας.
Tim Schüler / TLDA

Εκτός από την επίλυση του μυστηρίου που αναζητούσαν, οι ερευνητές κατέληξαν να ανακαλύψουν πολλά περισσότερα.

Αρχαία εξαγωγή DNA

Όταν ανέσκαψαν το σπήλαιο, οι ερευνητές ανακάλυψαν περισσότερα από τεχνουργήματα LRJ: συνάντησαν επίσης μικροσκοπικά θραύσματα οστών.

Τα περισσότερα από τα οστά ήταν πολύ μικρά για να προσδιορίσουν από ποιο ζώο προέρχονταν με βάση μόνο την εμφάνιση.

Αλλά χάρη σε μια αποκαλυπτική νέα ανάλυση που ονομάζεται zooarchaeology mass spectrometry, ή ZooMS, οι ερευνητές μπόρεσαν να προσδιορίσουν ότι 13 από τα περίπου 2.000 τα θραύσματα οστών που ανέλυσαν ανήκαν σε πρώιμους ανθρώπους.

Οι ερευνητές ανέλυσαν δόντια ζώων που βρέθηκαν στο Ranis για να κατανοήσουν καλύτερα το κλίμα στο οποίο ζούσαν αυτά τα ζώα.
Ινστιτούτο Μαξ Πλανκ για την Εξελικτική Ανθρωπολογία

Το επόμενο βήμα ήταν να καθοριστεί σε ποιο είδος αρχαίων ανθρώπων ανήκαν. Εάν η ομάδα μπορούσε να το καταλάβει, πιθανότατα θα του έλεγε ποιος έφτιαξε τα τεχνουργήματα LRJ στη σπηλιά, λύνοντας το μυστήριο, είπε ο Hublin.

Για το σκοπό αυτό, εξήγαγαν DNA, το οποίο επιβεβαίωσε ότι τα οστά ανήκαν στον Homo sapiens, παρέχοντας ισχυρές αποδείξεις ότι ήταν υπεύθυνοι για τα τεχνουργήματα της LRJ. “Ετσι!” » είπε θριαμβευτικά ο Χούμπλιν.

Αλλά δεν είχαν τελειώσει ακόμα.

Οι ερευνητές εξήγαγαν πρωτεΐνες από τα θραύσματα των οστών για να αναλύσουν το DNA τους.
Δωροθέα Μυλοποταμιτάκη

Η ομάδα χρησιμοποίησε επίσης χρονολόγηση με ραδιενεργό άνθρακα για να χρονολογήσει τα οστά και εξεπλάγη με αυτό που ανακάλυψε.

Σύμφωνα με τα στοιχεία τους, ο Homo sapiens ήταν παρών στο Ranis πριν από 47.500 χρόνια, χιλιάδες χρόνια νωρίτερα από ό,τι πιστεύαμε.

Απίθανοι γείτονες

Μέχρι αυτή την ανακάλυψη, οι αρχαιολόγοι πίστευαν ότι ο Homo sapiens έφτασε στη Δυτική Ευρώπη μόλις πριν από 42.000 χρόνια, συμβάλλοντας στην εξαφάνιση των Νεάντερταλ.

Για να αποκτήσουν πρόσβαση στο στρώμα LRJ, οι αρχαιολόγοι μπήκαν σε έναν άξονα βάθους 8 μέτρων κάτω από το Ranis.
Μαρσέλ Βάις

Μια αυξανόμενη βιβλιοθήκη στοιχείων ωθεί αυτό το χρονοδιάγραμμα όλο και πιο πίσω. Ο Hublin και τα ευρήματα της ομάδας είναι η πιο πρόσφατη σειρά μελετών που πρέπει να προστεθούν στον αυξανόμενο σωρό.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε σε τρία άρθρα σε περιοδικά με κριτές Φύση Και Οικολογία και εξέλιξη της φύσης και δίνει μια πολύ διαφορετική εικόνα της ιστορίας.

Αυτό υποδηλώνει ότι υπήρχαν μικρές «πρωτοποριακές» ομάδες Homo sapiens που ζούσαν στην Ευρώπη με τους Νεάντερταλ για χιλιάδες χρόνια πριν το είδος εξαφανιστεί.

Δεν είναι ακόμη γνωστό εάν αυτές οι δύο ομάδες αλληλεπιδρούσαν κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.

«Αυτή δεν είναι καθόλου η εικόνα που είχαμε πριν από χρόνια για αυτό το κύμα Homo sapiens που μετακινείται στην Ευρώπη και αντικαθιστά τους Νεάντερταλ», είπε ο Hublin. «Αυτό που βλέπουμε τώρα είναι ότι δεν ήταν ένα κύμα, αλλά πολλά κυματίδια».

Επιπλέον, η έρευνα δείχνει ότι αυτοί οι πρώτοι «πρωτοπόροι» του Homo sapien ήταν πιο σκληροπυρηνικοί από ό,τι τους αποδίδουμε εύσημα.

Άνθρωποι χωρίς όρους

Προηγούμενη έρευνα υποστήριξε ότι ο Homo sapiens μπορούσε να εισέλθει στην Ευρώπη μόνο σε θερμότερες περιόδους, επειδή ήταν προσαρμοσμένοι στο θερμό κλίμα της Αφρικής, από όπου προήλθαν.

Αλλά τα δείγματα και τα τεχνουργήματα που βρέθηκαν στο Ranis υποδηλώνουν ότι στην πραγματικότητα εισήλθαν απευθείας από το κρύο βορειοδυτικά και ότι αυτή η περιοχή ήταν πολύ πιο κρύα από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως.

Η ανάλυση των δοντιών ζώων που συλλέχθηκαν από την τοποθεσία αποκάλυψε ότι το κλίμα ήταν 7 έως 15 βαθμούς Κελσίου ψυχρότερο από ό,τι είναι σήμερα, παρόμοιο με αυτό της βόρειας Σκανδιναβίας ή τμημάτων της Σιβηρίας, είπε ο Hublin.

Επιπλέον, η ανάλυση των υπολειμμάτων ζώων αποκάλυψε ότι στο Ranis υπήρχαν θηλαστικά προσαρμοσμένα στο ακραίο κρύο, συμπεριλαμβανομένων των μάλλινων μαμούθ, των ταράνδων και των λυκίσκων.

Η ανάλυση περισσότερων από 1.000 οστών ζώων από το Ranis έδειξε ότι οι πρώτοι Homo sapiens επεξεργάστηκαν τα πτώματα των ελαφιών αλλά και των σαρκοφάγων, συμπεριλαμβανομένων των λύκων.
Geoff M. Smith

Παραμένουν ερωτήματα σχετικά με το πώς ο Homo sapiens, προσαρμοσμένος στις θερμές θερμοκρασίες, επέζησε από μια τόσο δραματική μετάβαση. Αλλά πιθανότατα έφτιαξαν ζεστά ρούχα από τη γούνα αυτών των ζώων, λέει ο Geoff Smith, συν-συγγραφέας της μελέτης και ζωοαρχαιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Κεντ.

Ξαναγράφοντας την προϊστορία

Μαζί, αυτές οι ανακαλύψεις δίνουν μια πολύ διαφορετική εικόνα της ανθρώπινης προϊστορίας από αυτή που είχαμε πριν. Αλλά υπάρχουν ακόμα αναπάντητα ερωτήματα.

Οι ερευνητές δεν έχουν σχέδια να σκάψουν περαιτέρω στη Ράνη και το σπήλαιο έχει κλείσει για λόγους ασφαλείας. Αλλά θα συνεχίσουν να μελετούν δείγματα και αντικείμενα από αυτές τις τελευταίες ανασκαφές για να εμβαθύνουν στις αλληλεπιδράσεις μεταξύ του Homo sapiens και των Νεάντερταλ κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.

«Νομίζω ότι έχουμε ακόμα περισσότερα να ανακαλύψουμε», είπε ο Hublin. «Αυτό που μας περιμένει είναι να καταλάβουμε τι συνέβαινε στους τελευταίους Νεάντερταλ. Σε ποιο βαθμό έχουν διεισδύσει αυτοί οι νεοφερμένοι; Τι είδους αλληλεπιδράσεις έχουν μαζί τους; Αλλά νομίζω ότι είναι ένα μεγάλο βήμα για την επίλυση της υπόθεσης LRJ».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *