Ο αστεροειδής Bennu ήταν κάποτε μέρος ενός «αρχαίου ωκεάνιου πλανήτη» • Earth.com

By | February 12, 2024

Πρόσφατη ανάλυση δειγμάτων από τον αστεροειδή Bennu που έφερε πίσω στη Γη το διαστημόπλοιο OSIRIS-REx της NASA αποκάλυψε μια ενδιαφέρουσα πιθανότητα.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι αυτά τα δείγματα θα μπορούσαν να προέρχονται από έναν «αρχαίο ωκεάνιο κόσμο», θέτοντας τα θεμέλια για τη ζωή όπως τη γνωρίζουμε.

Ο αστεροειδής, γνωστός ως Bennu, έχει γίνει κομβικό σημείο για τους επιστήμονες που θέλουν να κατανοήσουν τις πρώτες μέρες του ηλιακού συστήματος και την προέλευση της ζωής στη Γη.

Οι αρχικές ανακαλύψεις των δειγμάτων του Bennu οδήγησαν σε μια επαναστατική θεωρία που θα μπορούσε να επαναπροσδιορίσει την κατανόησή μας για τον κόσμο και την ίδια την ουσία των δομικών στοιχείων της ζωής.

Τον Οκτώβριο, τα προκαταρκτικά αποτελέσματα από την ανάλυση δειγμάτων αστεροειδών αποκάλυψαν σημαντικές ανακαλύψεις. Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι ο Bennu περιείχε μεγάλες ποσότητες νερού και άνθρακα – θεμελιώδη στοιχεία για τη γένεση της ζωής.

Αυτή η αποκάλυψη οδήγησε τους επιστήμονες να υποθέσουν ότι αστεροειδείς όπως ο Bennu θα μπορούσαν να ήταν καθοριστικοί στην παροχή των βασικών συστατικών για τη ζωή στη Γη.

Ο αστεροειδής Bennu προέρχεται από έναν αρχαίο ωκεάνιο κόσμο

Η ερευνητική ομάδα του Πανεπιστημίου της Αριζόνα πήγε αυτή την εικασία ένα βήμα παραπέρα, υποδηλώνοντας ότι ο Bennu ήταν κάποτε μέρος ενός πλανήτη πλούσιου σε νερό που υπήρχε πριν από δισεκατομμύρια χρόνια.

Απόδειξη αυτού προέρχεται από μερικούς από τους σκοτεινούς βράχους του Bennu, οι οποίοι καλύπτονται από μια λεπτή, γυαλιστερή κρούστα.

Αυτός ο φλοιός έχει μια εντυπωσιακή ομοιότητα με υλικά που βρέθηκαν στο φεγγάρι του Κρόνου Εγκέλαδος, γνωστός για τον παγκόσμιο ωκεανό του αλμυρού υγρού νερού κάτω από ένα παγωμένο κέλυφος.

Η αποστολή OSIRIS-REx, με επικεφαλής τον κύριο ερευνητή Dante Lauretta, καθηγητή πλανητικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα, χαιρετίστηκε ως μνημειώδης επιτυχία.

Το διαστημόπλοιο επέστρεψε με σχεδόν διπλάσια δείγματα αστεροειδών από τα προγραμματισμένα 60 γραμμάρια, παρέχοντας μια ευκαιρία για επιστημονική μελέτη χωρίς προηγούμενο.

Γονικό σώμα του αστεροειδούς Bennu

Η υπόθεση του Lauretta, αν και εξακολουθεί να βασίζεται σε αδημοσίευτα αποτελέσματα, υποδηλώνει ότι ο γυαλιστερός φλοιός των πετρωμάτων Bennu αποτελείται από ένα σπάνιο φωσφορικό υλικό πλούσιο σε ασβέστιο και μαγνήσιο.

Αυτό το υλικό είναι συγκρίσιμο με αυτό που αναβλύζει από αεραγωγούς στην επιφάνεια του Εγκέλαδου, υπονοώντας παρόμοιες διεργασίες που θα μπορούσαν να έχουν συμβεί στο μητρικό σώμα του Bennu πριν από δισεκατομμύρια χρόνια.

Η τελευταία θεωρία υποστηρίζεται από ορυκτολογικές ομοιότητες μεταξύ Bennu και Enceladus, όπως σημειώνει ο Fabian Klenner, μεταδιδακτορικός ερευνητής στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον.

«Υπάρχουν πράγματι ομοιότητες μεταξύ της ορυκτολογίας του Bennu και αυτού που βρέθηκε στον Εγκέλαδο», είπε ο Klenner στο New Scientist.

Η παρουσία αυτών των υλικών είναι σημαντική επειδή, στη Γη, σχηματίζονται μέσω εξώθερμων αντιδράσεων όταν ο βράχος ωθείται στον πυθμένα της θάλασσας και αλληλεπιδρά με το νερό.

Αυτή η διαδικασία υποδηλώνει όχι μόνο την παρουσία νερού, αλλά και συνθήκες που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν τη ζωή.

Ευρύτερες επιπτώσεις και μελλοντική έρευνα

Αν και οι ερευνητές δεν ισχυρίζονται ότι έχουν αποδείξεις για την ύπαρξη ζωής στον πλανήτη, οι επιπτώσεις των ευρημάτων τους είναι βαθιές.

Η ανάλυση των δειγμάτων αστεροειδών θα μπορούσε να συμβάλει στην κατανόησή μας για το πώς ξεκίνησε η ζωή, όχι μόνο στη Γη αλλά ενδεχομένως και αλλού στο σύμπαν.

Οι ομοιότητες μεταξύ της ορυκτολογίας του Bennu και της ορυκτολογίας του Εγκέλαδου προσθέτουν μια ενδιαφέρουσα διάσταση στην ιδέα ότι η προέλευση της ζωής μπορεί να είναι πιο κοινή στο σύμπαν από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως.

Ενώ η επιστημονική κοινότητα αναμένει πιο εμπεριστατωμένες αναλύσεις και δημοσιευμένα αποτελέσματα, τα πρώτα αποτελέσματα από την αποστολή OSIRIS-REx έχουν ήδη προκαλέσει μια αίσθηση θαυμασμού και πιθανοτήτων.

Η ιδέα ότι τα ζωτικά στοιχεία της Γης θα μπορούσαν να προέρχονται από αρχαίους, πλούσιους σε νερό κόσμους όπως ο Bennu μεταμορφώνει την κατανόησή μας για τη θέση μας στο σύμπαν.

Μάθετε περισσότερα για τον αστεροειδή Bennu

Όπως σημειώθηκε παραπάνω, ο αστεροειδής Bennu είναι ένα συναρπαστικό ουράνιο σώμα που ταξινομείται ως αντικείμενο κοντά στη Γη.

Το Bennu είναι ένας αστεροειδής τύπου Β, που σημαίνει ότι περιέχει σημαντική ποσότητα άνθρακα καθώς και διάφορα άλλα ορυκτά.

Αυτή η σύνθεση υποδηλώνει ότι ο Bennu μπορεί να έχει στοιχεία για τη χημεία του πρώιμου ηλιακού συστήματος.

Με διάμετρο περίπου 500 μέτρων, ο Bennu περιφέρεται γύρω από τον Ήλιο κάθε 1,2 χρόνια και έρχεται σχετικά κοντά στη Γη κάθε έξι χρόνια, καθιστώντας τον προσβάσιμο στόχο για διαστημικές αποστολές. Η επιφάνειά του είναι τραχιά και γεμάτη βράχους, καθιστώντας την προσγείωση και τη συλλογή δειγμάτων δύσκολη υπόθεση.

Η αποστολή OSIRIS-REx της NASA, που ξεκίνησε το 2016, σχεδιάστηκε για να συλλέγει δείγματα από την επιφάνεια του Bennu και να τα επιστρέψει στη Γη για ανάλυση.

Το 2020, το διαστημόπλοιο προσγειώθηκε με επιτυχία στο Bennu, συνέλεξε δείγματα και ξεκίνησε το ταξίδι του πίσω στη Γη.

Το Bennu παρουσιάζει επίσης ενδιαφέρον λόγω της πιθανής απειλής πρόσκρουσης στη Γη. Οι υπολογισμοί έχουν δείξει ότι υπάρχει μια μικρή πιθανότητα ο Bennu να συγκρουστεί με τη Γη στα τέλη του 22ου αιώνα.

Ωστόσο, οι συνεχείς παρατηρήσεις και μελέτες στοχεύουν στη βελτίωση των προβλέψεων και, εάν είναι απαραίτητο, στην ανάπτυξη στρατηγικών για τον μετριασμό κάθε πιθανής απειλής επιπτώσεων.

—–

Σας αρέσει αυτό που διαβάζετε; Εγγραφείτε στο ενημερωτικό μας δελτίο για ενδιαφέροντα άρθρα, αποκλειστικό περιεχόμενο και τις τελευταίες ενημερώσεις.

—–

Ρίξτε μια ματιά στο EarthSnap, μια δωρεάν εφαρμογή που σας φέρνουν οι Eric Ralls και Earth.com.

—–

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *