Ο Επίτροπος Steele αναζητά χρήματα για να βοηθήσει στην πληρωμή του σταθμού Brevard Brightline

By | February 12, 2024

Η Brightline φαίνεται έτοιμη να προσθέσει μια στάση επιβατικού σιδηροδρόμου στο Cocoa — δηλαδή, εάν κάποιος άλλος επενδύσει 50 έως 100 εκατομμύρια δολάρια για την κατασκευή του σταθμού.

Ο Πρόεδρος της Επιτροπής της κομητείας Brevard, Jason Steele, δήλωσε ότι συναντήθηκε πρόσφατα με κορυφαίους αξιωματούχους της Brightline σχετικά με μια στάση στο Cocoa ως μέρος της διαδρομής Ορλάντο-Μαϊάμι της εταιρείας. Μεταξύ εκείνων που ήταν παρόντες στο γραφείο του Steele ήταν ο P. Mike Reininger, Διευθύνων Σύμβουλος της Brightline Holdings.

Ο Steele είπε ότι συμφώνησε να βοηθήσει την εταιρεία να βρει πηγές χρηματοδότησης για έναν σταθμό της κομητείας Brevard. Μεταξύ αυτών θα μπορούσε να είναι μια επιχορήγηση κεφαλαίου τουρισμού από χρήματα που παράγονται από τον φόρο τουριστικής ανάπτυξης 5% της κομητείας σε δωμάτια ξενοδοχείων, ενοικιάσεις διακοπών και άλλες βραχυπρόθεσμες ενοικιάσεις.

Εκτός από τη θητεία του προέδρου της επιτροπής κομητείας, ο Steele προεδρεύει του Συμβουλίου Τουριστικής Ανάπτυξης της Κομητείας Brevard, το οποίο κάνει συστάσεις για επιχορηγήσεις κεφαλαίου τουρισμού στην επιτροπή της κομητείας για τελική έγκριση.

Ο Οργανισμός Σχεδιασμού Μεταφοράς Διαστημικής Ακτής έχει ήδη συμφωνήσει να διαθέσει 15,5 εκατομμύρια δολάρια για τον σταθμό από τα ομοσπονδιακά κεφάλαια που λαμβάνει.

Προοπτική σιδηροδρομικής υπηρεσίας: Οι αξιωματούχοι της Brevard ελπίζουν να σταματήσουν το τρένο Brightline, αλλά μπορεί να χρειαστούν χρόνια

Η Georganna Gillette, εκτελεστική διευθύντρια του Οργανισμού Σχεδιασμού Διαστημικής Ακτής Μεταφορών, είπε ότι ήταν χαρούμενη που άκουσε για συζητήσεις μεταξύ των αξιωματούχων της Steele και της Brightline σχετικά με τη συγκέντρωση επιπλέον χρημάτων για την κατασκευή ενός σταθμού.

«Είμαι πολύ χαρούμενος που οι συζητήσεις ξεκινούν πραγματικά», είπε η Gillette. «Το στοιχείο χρηματοδότησης θα είναι κρίσιμο» στη διαδικασία προσγείωσης μιας στάσης Brightline και κατασκευής σταθμού.

Η Gillette είπε ότι η εκτίμηση του Steele για το κόστος του σταθμού από 50 έως 60 εκατομμύρια δολάρια είναι χαμηλότερη από τα 80 έως 100 εκατομμύρια δολάρια που ανέμεναν οι αξιωματούχοι του TPO.

Στην πραγματικότητα, το κόστος ενός πιθανού σταθμού είναι απροσδιόριστο σε αυτό το σημείο και μπορεί να κυμαίνεται μεταξύ 50 και 100 εκατομμυρίων $, ανάλογα με το μέγεθος και τη διαμόρφωση του σταθμού και το κόστος των υλικών κατασκευής όταν ο σταθμός είναι υπό κατασκευή, μεταξύ άλλων παραγόντων . .

Η Brightline έχει επί του παρόντος στάσεις στο Διεθνές Αεροδρόμιο του Ορλάντο και στο West Palm Beach, το Boca Raton, το Fort Lauderdale, την Aventura και το Μαϊάμι. Σχεδιάζει επίσης έναν σταθμό κατά μήκος της Ακτής του Θησαυρού, πιθανώς στο Fort Pierce ή στο Stuart. Έχουν υποβληθεί πέντε προτάσεις για έναν σταθμό Treasure Coast και η Brightline ελπίζει να επιλέξει μία μέχρι τα τέλη Μαρτίου. Το θέρετρο Treasure Coast αναμένεται να ανοίξει το 2028.

Οι υποβολές στο σταθμό Brightline for a Treasure Coast περιλαμβάνουν διάφορες προτάσεις χρηματοδότησης.

Για παράδειγμα, μια πρόταση που υποβλήθηκε από την πόλη Stuart και την κυβέρνηση της κομητείας Μάρτιν ζητά την κατασκευή ενός σταθμού σε ακίνητα που ανήκουν στην κομητεία κοντά στο Δικαστήριο της Κομητείας Μάρτιν. Η πρόταση απαιτεί η κομητεία Martin και η Brightline να είναι υπεύθυνες για το ήμισυ του κόστους κατασκευής του σταθμού, έως και 15 εκατομμύρια δολάρια η καθεμία. Ο Στιούαρτ θα κατασκεύαζε το πάρκινγκ, με μέγιστο κόστος 30 εκατομμύρια δολάρια. Εάν επιλεγεί, το Συμβούλιο Τουριστικής Ανάπτυξης της κομητείας Martin θα δεσμεύσει 800.000 $ για να βοηθήσει την Brightline στις προσπάθειες μάρκετινγκ της, έως και 200.000 $ από τα οποία θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για αγορές εισιτηρίων.

Σύμφωνα με μια ανταγωνιστική πρόταση από το Fort Pierce, η πόλη θα δανειστεί 20 εκατομμύρια δολάρια για την κατασκευή ενός σιδηροδρομικού σταθμού. Αυτό περιλαμβάνει 6 εκατομμύρια δολάρια για την προσθήκη δύο ορόφων σε ένα γκαράζ στάθμευσης. Ως κίνητρο για την υποστήριξη της προσφοράς του Fort Pierce, το Συμβούλιο Τουριστικής Ανάπτυξης της κομητείας St. Lucie έχει δεσμευτεί να δαπανήσει 250.000 $ σε κουπόνια συμμετοχής για τα τρία πρώτα χρόνια λειτουργίας και το Indian River State College έχει δεσμευτεί να αγοράσει 5.000 πάσο για φοιτητές πλήρους απασχόλησης .

Είναι πιθανό η Brightline να χρησιμοποιήσει την ίδια διαδικασία για να αναζητήσει μια τοποθεσία σταθμού στην κομητεία Brevard μετά τη λήψη της απόφασης του σταθμού Treasure Coast, υποβάλλοντας αίτημα για προσφορές από δημόσιους και ιδιωτικούς φορείς που ενδιαφέρονται να εκτελέσουν ένα έργο Brevard.

Τα τρένα Brightline διέρχονται από την κομητεία Brevard 32 φορές την ημέρα – 16 προς κάθε κατεύθυνση, από νωρίς το πρωί έως αργά το βράδυ – κατά τη διάρκεια του ταξιδιού τους περίπου 3 1/2 ωρών μεταξύ Ορλάντο και Μαϊάμι. Τα τρένα όμως δεν σταματούν εδώ.

Ο σιδηρόδρομος δεν έχει δεσμευτεί για μια συγκεκριμένη τοποθεσία για έναν σταθμό Brevard, εάν επιλέξει έναν.

Η Brightline αρνήθηκε να σχολιάσει αυτή την ιστορία, λέγοντας ότι δεν έχει τίποτα νέο να συζητήσει αυτή τη στιγμή σχετικά με έναν σταθμό Brevard.

Ωστόσο, σε μια συνεδρίαση του Δημοτικού Συμβουλίου της Cocoa στις 19 Δεκεμβρίου, ο Jose Gonzalez, εκτελεστικός αντιπρόεδρος ανάπτυξης στη Florida East Coast Industries, μητρική εταιρεία της Brightline, είπε ότι η Brightline παραμένει «πολύ δεσμευμένη» να έχει ένα θέρετρο στο Cocoa.

«Γνωρίζουμε την τοποθεσία», είπε ο Γκονζάλες. «Δεν είναι μυστικό».

Μια προηγούμενη μελέτη του Οργανισμού Σχεδιασμού Μεταφορών στόχευε το Κακάο ως προνομιακή τοποθεσία για μια στάση Brightline στο Brevard.

Μεταξύ των παραγόντων: Η Brightline κατέχει γη στην Κακάο. Το κακάο βρίσκεται κοντά σε τουριστικούς προορισμούς όπως το Port Canaveral και το συγκρότημα επισκεπτών του διαστημικού κέντρου Kennedy. Και τα τρένα Brightline πρέπει να επιβραδύνουν στην περιοχή του Κακάο, καθώς μετακινούνται από μια διαμόρφωση δυτικά-ανατολικά μεταξύ Ορλάντο και Κακάο, σε διαμόρφωση βορρά-νότου από το Κακάο στο Μαϊάμι.

“Είμαι βέβαιος ότι τελικά θα υπάρξει ένας σταθμός Brightline και θα βρίσκεται στην πόλη του Cocoa”, δήλωσε ο διευθυντής της Cocoa City Stockton Whitten. «Δουλεύω σκληρά για να το κάνω πραγματικότητα».

Ο εκτελεστικός διευθυντής του Space Coast Tourism Authority Peter Cranis είπε στα μέλη του Συμβουλίου Τουριστικής Ανάπτυξης ότι αναμένει από το TDC και την Επιτροπή Κεφαλαιουχικών Εγκαταστάσεών του να λάβουν αίτηση επιχορήγησης σε κεφάλαιο για να βοηθήσουν στην πληρωμή του σταθμού. Ωστόσο, ο Κράνις είπε ότι δεν είχε λεπτομέρειες σχετικά με το ποια οντότητα θα υποβάλει αυτό το αίτημα, ποιο ποσό θα ζητηθεί ή πότε θα υποβληθεί το αίτημα.

«Η Brightline δεν θα πληρώσει για την κατασκευή αυτού του σταθμού», είπε ο Κράνις. “Επομένως, αν πρόκειται να σταματήσουμε εδώ στην κομητεία Brevard, θα πρέπει να προέλθει από μια ποικιλία πηγών χρηματοδότησης.”

Ο Steele είπε ότι είναι αισιόδοξος ότι η Brevard θα λάβει μια στάση Brightline, πιθανότατα στο Cocoa.

«Η πιθανότητα να έχουμε ένα θέρετρο εδώ είναι πολύ, πολύ υψηλή», είπε ο Στιλ στα μέλη του Συμβουλίου Τουριστικής Ανάπτυξης. “Τους κατέχουν ήδη τη γη εκεί (στο Cocoa). Υπάρχουν ένα εκατομμύριο λόγοι για τους οποίους πρέπει να ακολουθεί την καμπύλη του κακάο. Και, κατά τη γνώμη μου, θα έχουμε τελικά έναν σταθμό, εφόσον μπορούμε να βοηθήσουμε αυτόν τον σταθμό. . .. Οπότε φαίνεται πολύ, πολύ, πολλά υποσχόμενο».

Ο Στιλ είπε ότι αναμένει ότι ο σταθμός θα συμβάλει επίσης στην τόνωση του τουρισμού στη Διαστημική Ακτή.

“Κατά τη γνώμη μου, αυτό είναι το πιο σημαντικό πράγμα που μπορεί να συμβεί στην κομητεία Brevard για μεγάλο χρονικό διάστημα”, είπε ο Steele. “Εννοώ, είναι απλά τεράστιο. Είναι συναρπαστικό και νέο για μένα, και ελπίζω να φτάσουμε εκεί.”

Ο Keith Burbank των εφημερίδων Treasure Coast συνέβαλε σε αυτήν την ιστορία.

Ο Dave Berman είναι επιχειρηματικός συντάκτης στο ΦΛΩΡΙΔΑ ΣΗΜΕΡΑ. Επικοινωνήστε με τον Berman στο dberman@floridatoday.com, στο @bydaveberman και στο Facebook στη διεύθυνση www.facebook.com/dave.berman.54

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *