Ο Steph Curry και ο Draymond Green οδηγούν τους Warriors στη δραματική νίκη επί των Suns

By | February 11, 2024

ΣΑΝ ΦΡΑΝΤΣΙΣΚΟ — Ο Brandin Podziemski, ο πρωτάρης Steve Kerr στον οποίο εμπιστεύτηκε τον ρόλο του ως εισερχόμενου υψηλής μόχλευσης, παρακολούθησε τον Bradley Beal να περιηγείται στην οθόνη του Draymond Green και να πηδά την απευθείας λωρίδα μεταξύ του Podziemski και του Steph Curry. Αλλά ο Podziemski είπε ότι δεν υπήρχε ποτέ καμία πιθανότητα να το μεταδώσει σε κανέναν άλλο εκτός από τον Curry.

Έτσι έγινε δημιουργικός, εκτοξεύοντας ένα curveball αρκετά μέτρα στα αριστερά του Curry, αποφεύγοντας τον Beal αλλά δυσκολεύοντας τη ζωή του Curry, ο οποίος χρειαζόταν ένα χέρι για να πάρει ένα σύντομο ριμπάουντ.

«Αν παρακολουθήσετε την επανάληψη, είμαι σαν,Αχ, σκατά-” είπε ο Ποντζιέμσκι, ανατριχιάζοντας από φόβο ότι η πάσα του προοριζόταν για ανατροπή.

Ο Κάρι το σήκωσε, στριφογύρισε και πυροβόλησε με μια ρευστή κίνηση, αφαιρώντας το πριν ο Ντέβιν Μπούκερ προλάβει να μπει στην εικόνα. Το σουτ έσωσε αυτό που ήταν σχεδόν άλλο ένα χτύπημα της καρδιάς των Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς στα τέλη του αγώνα, φέρνοντας μια νίκη με 113-112 επί των Φίνιξ Σανς που τους έθεσε σε ρεκόρ 25-25 σε 50 αγώνες.

Ακόμη και μετά την πτώση του ένατου 3 του αγώνα του Curry – η 20ή του ήταν 3-προς-32 προσπάθειες στα δύο τελευταία παιχνίδια – είχε έναν μικρό δισταγμό κατά τη διάρκεια του πανηγυρισμού. Παρατήρησε ότι απέμεναν 0,7 δευτερόλεπτα στο ρολόι.

«Ξέρετε πώς πήγε η σεζόν μας, 0,7 δευτερόλεπτα μου φάνηκαν σαν αιωνιότητα», είπε ο Curry.

Ο Andrew Wiggins έκανε το 3 με 1,4 δευτερόλεπτα να απομένουν απέναντι στους Thunder τον Νοέμβριο για να πάρει το προβάδισμα. Ο Τσετ Χόλμγκρεν έκανε ένα fadeaway στο επόμενο πέρασμα για να σώσει τη νίκη. Την περασμένη εβδομάδα, ο Curry έκανε το 3 με 5,4 δευτερόλεπτα να απομένουν στη διπλή παράταση για να ανέβει έναν βαθμό στους Λέικερς. Ο ΛεΜπρόν Τζέιμς αντιμετώπισε ένα φάουλ λίγες στιγμές αργότερα και έκανε και τις δύο ελεύθερες βολές.

“Ο Στεφ έχει κάνει πολλά σουτ όπως αυτό φέτος, και δεν καταφέραμε να κλείσουμε το παιχνίδι στο αμυντικό άκρο”, είπε ο Γκριν.

Δεν ήταν ένας ανώδυνος τελικός 0,7. Κατά τη διάρκεια της προσέγγισης των Suns, ο Wiggins κλήθηκε για ένα φάουλ στην πάλη ενώ προσπαθούσε να αντιμετωπίσει ένα post-up του Devin Booker. Οι Warriors αμφισβήτησαν την κλήση. Ο Γουίγκινς νόμιζε ότι ο Μπούκερ τον είχε γαντζώσει. Αλλά δεν είχαν τάιμ άουτ, που σημαίνει ότι δεν μπορούσαν να αγωνιστούν.

Οι αξιωματούχοι πήγαν στο μόνιτορ για να προσδιορίσουν αν ο Γουίγκινς είχε κάνει φάουλ στον Μπούκερ πριν από τον τερματισμό. Αν είχε, θα ήταν ελεύθερη βολή (για ισοφάριση) του Φοίνιξ και κατοχή. Αλλά επειδή το φάουλ έγινε αφού η πάσα έφυγε από το χέρι, κρίθηκε γειωμένη. Οι Ουόριορς είχαν ένα φάουλ να κάνουν, οπότε οι Σανς δεν πήραν δύο ελεύθερες βολές.

Η τελική εισερχόμενη ήρθε με 0,6 δευτερόλεπτα να απομένουν. Ο Φοίνιξ προσπάθησε να το ρίξει πάνω από τον Κέβιν Ντουράντ. Οι Γουόριορς του έβαλαν τον Γκριν. Το γκρέμισε και ενημέρωσε τους Σανς.

Ο τελικός αγώνας του Γκριν ήταν ο κατάλληλος τρόπος για να τελειώσει ο αγώνας. Η επιστροφή του στην ενδεκάδα άλλαξε τη σεζόν τους. Πήγαν από την 29η κατάταξη άμυνα στο ΝΒΑ χωρίς αυτόν στην άμυνα των 10 κορυφαίων μαζί του.

Έλαβαν μια επιπλέον δόση ενέργειας και μήκους με την επιστροφή του Gary Payton II το Σάββατο. Ο Πέιτον φύλαγε τους Ντουράντ, Μπούκερ και Μπιλ σε διάφορα σημεία κατά τη διάρκεια της 14λεπτης θητείας του υψηλής έντασης, φτάνοντας στους 11 πόντους με σουτ 5 στα 5 στο άλλο άκρο.

«Η άμυνά του, η ταχύτητά του και η πίεσή του στην μπάλα», είπε ο Kerr για τον Payton. «Το είχαμε με τον Kevin αρκετά συχνά και μόλις μπήκε στο παιχνίδι. Κάρφωσε το γρήγορο dunk και γκρέμισε ένα τρίποντο. Απλώς νιώθεις την παρουσία του εκεί. Γι’ αυτό είναι αγαπημένος των θαυμαστών.

Ο Κάρι τερμάτισε με 30 πόντους. Ο Τζόναθαν Κουμίνγκα συνέχισε την άνοδό του ως ο δεύτερος σκόρερ της ομάδας, ζώντας στο χείλος και συμπληρώνοντας τον Κάρι με 21 πόντους. Ο Γουίγκινς είχε 12 πόντους, δύο κλεψίματα και έκανε μεγάλες αλλαγές στην τριάδα του Φοίνιξ. Ο Ποντζιέμσκι ήταν και πάλι το πέμπτο μέλος της τελικής ενδεκάδας, αντικαθιστώντας τον μαχόμενο Κλέι Τόμπσον.

Αλλά ήταν ο ηλεκτρισμός του Γκριν που φούντωσε ξανά τους Warriors. Συγκρούστηκε επανειλημμένα με τον Jusuf Nurkić, τον παίκτη στον οποίο ανταπέδωσε τον Δεκέμβριο, οδηγώντας σε αόριστο αποκλεισμό που οδήγησε τη σεζόν να καταρρεύσει και να τον βάλει ξανά στο μικροσκόπιο πιο προσεκτικό.

Ο Γκριν έμεινε εκτός στόχευσης του πρωταθλήματος από την επιστροφή του. Δεν είχε κανένα τεχνικό ή κραυγαλέο πρόβλημα στα πρώτα του 10 παιχνίδια. Έλαβε το πρώτο του τεχνικό Σάββατο, φωνάζοντας για ένα και-1 μετά το χτύπημα σε ένα λέι απ χωρίς σφύριγμα. Όμως, στις αλληλεπιδράσεις του με τον Nurkić, κελαηδούσε, ποδοπατούσε και χλεύαζε σε αντάλλαγμα, αλλά δεν πήρε το πάνω χέρι.

«Τον χρειαζόμαστε ανταγωνιστικό», είπε ο Kerr. «Ο Ντρέιμοντ, αν είναι παθητικός, μπορεί να μην τον παίξεις. Μαζί του όλα εξαρτώνται από τη δύναμή του, την ενέργειά του και την ανταγωνιστικότητά του. Αυτό είναι που τον κάνει μοναδικό και τον σπουδαίο παίκτη που είναι. Θέλουμε να περάσει τη γραμμή, αλλά δεν θέλουμε να την περάσει. Τεχνικό, αυτό μου ταιριάζει. Κατάφωρο φάουλ, είναι μια χαρά. Αλλά πρέπει να σταματήσει εκεί. »

Μετά τον αγώνα, ο Nurkić έγινε πρωτοσέλιδο με το soundbite παρακάτω, ισχυριζόμενος ότι ο Green δεν είχε μάθει τίποτα και ότι ήταν θέμα χρόνου να γρονθοκοπήσει κάποιον άλλον.

Ένα από τα highlights του αγώνα ήρθε στο τρίτο δεκάλεπτο, αφού ο Nurkić έκανε ένα γάντζο σουτ και σταμάτησε για έναν μακρύ «πολύ μικρό» πανηγυρισμό, χτυπώντας δύο φορές στο παρκέ για να δώσει έμφαση. Ο Γκριν το κοίταξε λίγο μετά και το επέστρεψε.

«Δεν μπορείς να είσαι συνήγορος για τίποτα αν το κάνεις αυτό», είπε ο Green. «Ζυγίζει 70 κιλά περισσότερο από μένα και τον έβαλαν στο χείλος; Πρέπει να είμαι πιο προσεκτικός.

Ο Curry παρακολούθησε το soundbite του Nurkić πριν κάνει το postgame media session του, αποκαλώντας τα σχόλια “ηλίθια” πριν υπερασπιστεί τον Green.

«Ο Ντρέιμοντ ήταν στο κεφάλι του», είπε ο Κάρι. «Σαφώς και απλά. »

Η νίκη τοποθετεί τους Warriors στη 10η θέση της Δυτικής Περιφέρειας, ένα μισό παιχνίδι μπροστά από τη Utah Jazz, μια ομάδα που θα αντιμετωπίσει δύο φορές στο Salt Lake City αυτή την εβδομάδα. Βρίσκονται 4 1/2 παιχνίδια πίσω από τους Σανς στην έκτη θέση, που είναι και το στόχο τους στη βαθμολογία.

“Πιστεύω ότι η αμυντική βελτίωση τις τελευταίες εβδομάδες θα μας βοηθήσει να κλείσουμε παιχνίδια όπως αυτό”, είπε ο Kerr.

(Φωτογραφία Draymond Green και Steph Curry: John Hefti / USA Today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *