Προσγείωση σε Σελήνη στις Ηνωμένες Πολιτείες: Δεύτερη εταιρεία που υποστηρίζεται από τη NASA στοχεύει σε απόπειρα προσγείωσης στο φεγγάρι

By | February 12, 2024

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με πληροφορίες για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές προόδους και πολλά άλλα..



CNN

Μετά από μια αποτυχημένη αποστολή προσγείωσης σε φεγγάρι τον περασμένο μήνα, η NASA εναποθέτει τις ελπίδες της σε ένα δεύτερο διαστημικό σκάφος – που αναπτύχθηκε από μια ξεχωριστή εταιρεία – για να πραγματοποιήσει την πρώτη προσγείωση σε φεγγάρι για τις Ηνωμένες Πολιτείες σε περισσότερες από πέντε δεκαετίες.

Το σεληνιακό προσεδάφιο, με το παρατσούκλι Odysseus, ή Odie για συντομία, έχει προγραμματιστεί να πετάξει πάνω από έναν πύραυλο SpaceX Falcon 9 από το Cape Canaveral της Φλόριντα, στις 12:57 π.μ. ET την Τετάρτη.

Ο πύραυλος θα ωθήσει το διαστημόπλοιο σε μια τροχιά οβάλ σχήματος που θα εκτείνεται σε 380.000 χιλιόμετρα (236.100 μίλια) γύρω από τη Γη. Αυτό θα ισοδυναμεί με «ρίψη μιας γρήγορης μπάλας υψηλής ενέργειας στο φεγγάρι», όπως το είπε ο Stephen Altemus, Διευθύνων Σύμβουλος της Intuitive Machines. Η εταιρεία του με έδρα το Χιούστον ανέπτυξε το Odysseus.

Μόλις βρεθεί στην τροχιά της Γης, το σεληνιακό προσεδάφιο θα διαχωριστεί από τον πύραυλο και θα αρχίσει να βγαίνει από μόνο του, χρησιμοποιώντας έναν ενσωματωμένο κινητήρα για να προωθηθεί σε μια άμεση τροχιά προς τη σεληνιακή επιφάνεια.

Ο Οδυσσέας αναμένεται να περάσει λίγο περισσότερο από μια εβδομάδα πετώντας ελεύθερα στο διάστημα, με μια απόπειρα προσγείωσης στη σεληνιακή επιφάνεια να έχει προγραμματιστεί για τις 22 Φεβρουαρίου.

Εάν πετύχει, ο Οδυσσέας θα γινόταν το πρώτο αμερικανικό διαστημόπλοιο που θα έκανε ομαλή προσγείωση στη Σελήνη μετά την αποστολή Apollo 17 το 1972.

Η εκτόξευση αυτού του σεληνιακού προσεδάφισης έρχεται ένα μήνα μετά την αποτυχία της αποστολής Peregrine, ενός οχήματος που αναπτύχθηκε από την Astrobotic Technology με χρηματοδότηση από τη NASA. Η εταιρεία με έδρα το Πίτσμπουργκ αποκάλυψε μια συγκλονιστική διαρροή καυσίμου λίγες ώρες μετά την κυκλοφορία του Peregrine στις 8 Ιανουαρίου. Το διαστημόπλοιο κάηκε στην ατμόσφαιρα καθώς επέστρεψε στη Γη 10 ημέρες αργότερα.

Chandan Khanna/AFP/Getty Images

Ένας ολοκαίνουργιος πύραυλος, ο Vulcan Centaur της United Launch Alliance, εκτοξεύτηκε από τον Διαστημικό Σταθμό Cape Canaveral στο Cape Canaveral της Φλόριντα, στις 8 Ιανουαρίου 2024, μεταφέροντας το σεληνιακό προσεδάφιο Peregrine της Astrobotic.

Ωστόσο, η NASA έχει χρηματοδοτήσει τη δημιουργία ενός μικρού στόλου από ιδιωτικά ανεπτυγμένα σεληνιακά προσεδάφια στο πλαίσιο ενός προγράμματος που η διαστημική υπηρεσία ονομάζει CLPS ή Commercial Lunar Payload Services.

«Στο CLPS, οι εταιρείες των ΗΠΑ χρησιμοποίησαν τις δικές τους πρακτικές μηχανικής και κατασκευής αντί να συμμορφώνονται με τις επίσημες, παραδοσιακές διαδικασίες της NASA και την επίβλεψη της NASA», εξήγησε ο Joel Kearns, αναπληρωτής συνεργάτης της διαστημικής υπηρεσίας CLPS. «Το CLPS είναι μια δοκιμή αυτής της φιλοσοφίας».

Ο στόχος του προγράμματος είναι η ανάπτυξη σεληνιακών προσεδαφίσεων με σχετικά φθηνά συμβόλαια σταθερής τιμής, με την ελπίδα να χρησιμοποιηθεί το διαστημόπλοιο για να δώσει στις Ηνωμένες Πολιτείες παρουσία στη Σελήνη καθώς εντείνεται ένας νέος διεθνής διαστημικός αγώνας.

Η Κίνα, η Ινδία και η Ιαπωνία είναι οι μόνες χώρες με οχήματα ομαλής προσγείωσης στη Σελήνη τον 21ο αιώνα. Και ενώ η NASA παραμένει σίγουρη ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα είναι η πρώτη χώρα που θα επιστρέψει τους ανθρώπους στη σεληνιακή επιφάνεια, η παγκόσμια βιασύνη να τοποθετήσει ρομποτικό διαστημόπλοιο στη Σελήνη φτάνει σε πυρετό.

Αυτό που ξεχωρίζει την προσέγγιση της NASA από άλλες είναι ο τρόπος με τον οποίο αγκάλιασε την εμπορευματοποίηση – η ιδέα ότι πολλαπλά διαστημόπλοια μπορούν να αναπτυχθούν φθηνότερα και πιο γρήγορα με την ιδιωτική βιομηχανία να ανταγωνίζεται για συμβόλαια από ό,τι αν η διαστημική υπηρεσία ανέπτυζε τη δική της.

Η Altemus of Intuitive Machines αποκαλεί αυτή τη στρατηγική «αναγκαστική καινοτομία».

«Οι εταιρείες έπρεπε να σκεφτούν τρόπους για να εξισορροπήσουν τους κινδύνους (και) να βρουν τρόπους να ξεπερνούν τεχνικά ζητήματα πιο γρήγορα με λιγότερα χρήματα να ξοδέψουν», είπε στο CNN. «Έτσι, αυτό μείωσε πραγματικά – από την αρχή – το κόστος της μετάβασης στη Σελήνη, έτσι ώστε να μπορεί να γίνει… φθηνότερα από ό,τι είχε γίνει ιστορικά στην εποχή του Απόλλωνα».

Συνολικά, η Intuitive Machines θα μπορούσε να λάβει έως και 118 εκατομμύρια δολάρια από τη NASA για αυτήν την αποστολή.

Ένας στάβλος σεληνιακών προσγειωμένων

Το πρόγραμμα CLPS της NASA δεν βασίζεται σε μια ασφαλή προσγείωση κάθε αποστολής, αλλά αυτές οι πρώτες προσπάθειες προσγείωσης θα μπορούσαν να δώσουν τον τόνο και τον ρυθμό στις ανανεωμένες προσπάθειες της διαστημικής υπηρεσίας να εξερευνήσει τη Σελήνη ρομποτικά πριν προσπαθήσει να επιστρέψει αστροναύτες στη σεληνιακή επιφάνεια αργότερα αυτή τη δεκαετία.

Η Intuitive Machines, που ιδρύθηκε το 2013, θα είναι ο δεύτερος συμμετέχων στο πρόγραμμα CLPS – μετά το Astrobotic – που θα επιχειρήσει προσγείωση στο φεγγάρι. (Δύο επιπλέον αποστολές CLPS προγραμματίζονται για αργότερα το 2024.)

Από τις τέσσερις εταιρείες που αναμένεται να παραδώσουν σεληνιακά προσεδάφια στη Σελήνη στο πλαίσιο του προγράμματος CLPS, η Intuitive Machines έχει τις περισσότερες παραγγελίες από τη NASA – με τρεις σεληνιακές αποστολές σε εξέλιξη.

Το πλοίο προσεδάφισης Odysseus είναι ένα μοντέλο που ονομάζεται Nova-C, το οποίο η Intuitive Machines περιγράφει ότι είναι περίπου στο μέγεθος ενός βρετανικού τηλεφωνικού κουτιού με τα πόδια συνδεδεμένα.

Το εγχείρημα στοχεύει να προσγειώσει το διαστημόπλοιο κοντά στο νότιο πόλο της Σελήνης, μια περιοχή με μεγάλο ενδιαφέρον στον διαστημικό αγώνα. Αυτή η περιοχή πιστεύεται ότι φιλοξενεί πάγο νερού που μια μέρα θα μπορούσε να μετατραπεί σε πόσιμο νερό για τους αστροναύτες ή ακόμα και σε καύσιμο πυραύλων.

Ο Νότιος Πόλος είναι επίσης η ίδια σεληνιακή περιοχή όπου η NASA προσπαθεί να προσγειώσει αστροναύτες αργότερα αυτή τη δεκαετία.

Το αεροσκάφος θα είναι εξοπλισμένο με έξι ωφέλιμα φορτία της NASA – μια σειρά επιστημονικών οργάνων που έχουν σχεδιαστεί για τη δοκιμή νέων τεχνολογιών ή την αξιολόγηση του σεληνιακού περιβάλλοντος, όπως η μελέτη του τρόπου συμπεριφοράς του σεληνιακού εδάφους κατά την προσγείωση.

Επίσης στο πλοίο θα υπάρχουν αναμνηστικά αντικείμενα – συμπεριλαμβανομένου ενός γλυπτού που απεικονίζει τις φάσεις του φεγγαριού που σχεδιάστηκε σε συνεννόηση με τον Jeff Koons – και τεχνολογία από εταιρείες του ιδιωτικού τομέα, συμπεριλαμβανομένης της Columbia Sportswear, η οποία ανέπτυξε μονωτικό υλικό για το σκάφος.

Αν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, ο Οδυσσέας θα περάσει επτά ημέρες στη Σελήνη, ενώ το σεληνιακό σκάφος θα λιμνάζει στον ήλιο. Αλλά καθώς η ζώνη προσγείωσης μετακινείται στη σκιά της Γης, βιώνοντας τη σεληνιακή νύχτα, το διαστημόπλοιο θα κοιμάται.

Το περασμένο έτος σημειώθηκαν μερικές επιτυχημένες προσγειώσεις σε φεγγάρι –που επιτεύχθηκε από την Ινδία και την Ιαπωνία– καθώς και κάποιες βάναυσες αποτυχίες, με τη Ρωσία και τις Ηνωμένες Πολιτείες να χάνουν διαστημόπλοιο σε πρόσφατες προσπάθειες.

Ο Altemus εκτιμά ότι οι Intuitive Machines έχουν περίπου 80% πιθανότητες να προσγειώσουν με ασφάλεια τον Οδυσσέα στο φεγγάρι.

«Βασιστήκαμε σε όλους όσοι προσπάθησαν πριν από εμάς», είπε, προσθέτοντας ότι η Intuitive Machines προσπάθησε να αναλύσει το πρόβλημα πρόωσης που έπληξε το Peregrine τον περασμένο μήνα και φρόντισε να μην εμφανιστεί ξανά το ίδιο πρόβλημα κατά την αποστολή του Odysseus.

«Έχουμε απλώς μια ριζικά διαφορετική αρχιτεκτονική», πρόσθεσε ο Altemus.

Αλλά μια επιτυχημένη προσπάθεια θα ήταν μόνο ένα σημείο εκκίνησης, είπε.

«Αυτή δεν είναι μια μεμονωμένη επιχείρηση», είπε ο Altemus. «Έχουμε φτιάξει ένα σεληνιακό πρόγραμμα με στόχο να πετάμε τακτικά στη Σελήνη».

Η δημιουργία προγραμμάτων ικανών για τακτικά ρομποτικά ταξίδια στη Σελήνη θα μπορούσε να διευκολύνει ένα μέλλον στο οποίο τα σεληνιακά ταξίδια είναι κοινά, φθηνά και τροφοδοτούν πιο φιλόδοξα έργα, όπως μια λειτουργική σεληνιακή βάση με αστροναύτες που ζουν εκεί και εργάζονται, σύμφωνα με το όραμα που παρουσίασε η NASA και η ομάδα του. οι εταίροι.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *