Πόσο καιρό έζησε ένας δεινόσαυρος;

By | November 29, 2023

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο τεύχος 14 του δωρεάν ψηφιακού περιοδικού μας ΠΕΡΙΕΡΓΟΣ.

Μεγάλοι ή μικροί, φυτοφάγοι ή σαρκοφάγοι, και είτε πέθαναν από γηρατειά, ασθένειες ή θηράματα, ξέρουμε πώς ήταν η διάρκεια ζωής των δεινοσαύρων;

Μιλήσαμε με τον καθηγητή Paul Barrett, επικεφαλής των απολιθωμάτων σπονδυλωτών στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στο Λονδίνο, και μας είπε ότι υπήρχε μια εκπληκτική σχέση μεταξύ δεινοσαύρων και δέντρων όσον αφορά τον προσδιορισμό της ηλικίας τους.

Μπορούμε να υπολογίσουμε τη διάρκεια ζωής των εξαφανισμένων ζώων;

Paul Barrett (PB): Μπορούμε συνήθως να πούμε πόσο χρόνο χρειάζεται για να μεγαλώσει ένα ζώο σε μέγεθος ενήλικα ή να ενηλικιωθεί, αλλά αυτό δεν μας λέει πόσο καιρό συνέχισε να ζει ως ενήλικο. Και δεν έχουμε πραγματικά μια καλή μέθοδο για να προσδιορίσουμε πόσο καιρό έζησαν πέρα ​​από αυτό το κανονικό εύρος μεγέθους. Ένα πράγμα που παρατηρήσαμε για τους δεινόσαυρους, το οποίο πιθανώς δεν ισχύει για άλλα ζώα, είναι ότι τείνουν να πεθαίνουν ενώ εξακολουθούν να μεγαλώνουν.

Τα θηλαστικά τείνουν να μεγαλώνουν σε ενήλικο μέγεθος, ζουν μερικά χρόνια και συνεχίζουν να ζουν. Για τους δεινόσαυρους, φαίνεται ότι έφτασαν σε αναπαραγωγική ηλικία, άρχισαν να αναπαράγονται και στη συνέχεια συχνά πέθαιναν πριν φτάσουν στο πλήρες μέγεθος.

Σημαίνει αυτό ότι ένας δεινόσαυρος σε αιχμαλωσία θα μπορούσε να συνεχίσει να μεγαλώνει;

P.B.: Μάλλον όχι για πάντα. Δεν πιστεύουμε ότι είχαν συνεχή ανάπτυξη όπως οι κροκόδειλοι που μεγαλώνουν πολύ αργά σε όλη τους τη ζωή. Γνωρίζουμε από μερικούς δεινόσαυρους ότι η ανάπτυξη σταμάτησε. Απλώς, στα περισσότερα από τα παραδείγματα που εξετάζουμε, η ανάπτυξη εξακολουθεί να συμβαίνει. Τελικά, φτάνουν στο μέγιστο μέγεθος και σταματούν να αναπτύσσονται, αλλά οι δεινόσαυροι δεν φτάνουν συχνά εκεί. Μου αρέσει να το εξηγώ λέγοντας ότι οι δεινόσαυροι είχαν κύκλους ζωής ροκ σταρ, ζούσαν γρήγορα και πέθαναν νέοι.

Πώς ξέρετε πόσο γρήγορα μεγάλωσαν;

P.B.: Ο τρόπος που παίρνουμε αυτόν τον ρυθμό ανάπτυξης είναι κοιτάζοντας τους δακτυλίους ανάπτυξης στα οστά. Παίρνουμε τα οστά, τα κόβουμε και τα κοιτάμε κάτω από ένα μικροσκόπιο για να δούμε τους διαφορετικούς ιστούς που αποτελούν αυτό το οστό. Από την εργασία σε ζωντανά ζώα, γνωρίζουμε ότι ορισμένοι από αυτούς τους ιστούς εναποτέθηκαν από οστά ταχέως αναπτυσσόμενα, ενώ άλλοι ιστοί εναποτέθηκαν από αργά αναπτυσσόμενα οστά.

Ένα τμήμα μηριαίου οστού δεινοσαύρου Hypsilopodon foxi.

Πίστωση εικόνας: Emily Brown

Επίσης, έχουμε διακοπές στην ανάπτυξη κάθε χρόνο λόγω εποχιακών παραγόντων, όπως αλλαγές στη θερμοκρασία, τη διάρκεια της ημέρας κ.λπ., που οδηγεί στην ανάπτυξη δακτυλίων στα οστά, σχεδόν σαν δακτύλιοι δέντρων. Στη συνέχεια τα μετράμε για να πάρουμε μια ιδέα για το πόσα χρόνια έχει μεγαλώσει το ζώο. Είναι λοιπόν μια πολύ παρόμοια διαδικασία με τη γήρανση ενός δέντρου. Ο ρυθμός προέρχεται από την απόσταση αυτών των δακτυλίων. Εάν υπάρχει μεγάλη ανάπτυξη, οι δακτύλιοι είναι πολύ χοντροί. Εάν δεν υπάρχει μεγάλη ανάπτυξη, οι δακτύλιοι είναι στενότεροι.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό μας δελτίο και λαμβάνετε κάθε μήνα δωρεάν κάθε τεύχος του CURIOUS στα εισερχόμενά σας.

Το ύψος σχετίζεται με τη μακροζωία;

P.B.: Αυτή είναι μια σχέση που ισχύει για όλα τα ζώα, από όσο μπορούμε να πούμε. Βασικά, όσο μεγαλύτερο είναι το ζώο, τόσο μεγαλύτερη είναι η διάρκεια ζωής του, επομένως τα μεγαλύτερα είναι πιθανώς εδώ και πολύ καιρό, τα μικρότερα πολύ λιγότερο.

Πέρα από τη θήρα, από τι πέθαιναν;

P.B.: Όλα τα είδη των πραγμάτων από τα οποία θα περιμένατε να πεθάνει ένα ζωντανό ζώο: ασθένειες, κακή τύχη, κεραυνός, χτύπημα από δέντρο ή πιάσιμο σε πλημμύρα. Όμως οι κύριες αιτίες θανάτου των ζωντανών ζώων είναι συνήθως η πείνα ή η αφυδάτωση, λόγω έλλειψης τροφής και νερού λόγω εποχιακών ξηρασιών. Έπειτα, σε κάποιο βαθμό, αρρώστιες, αρπακτικά και πραγματικά γηρατειά, απλώς φθείρονται και δεν μπορούν πλέον να μασήσουν ή να χωνέψουν πράγματα.

Πόσο καιρό λοιπόν πιστεύουμε ότι έζησαν οι δεινόσαυροι;

P.B.: Οι πολύ μεγάλοι δεινόσαυροι σαυρόποδα πιθανότατα χρειάστηκαν περίπου 30 με 35 χρόνια για να φτάσουν στο μέγιστο μέγεθός τους και υποψιαζόμαστε ότι αν το είχαν κάνει, θα μπορούσαν να ζούσαν λίγο περισσότερο από εκείνη την εποχή, οπότε ίσως 30, 40 ή 50 χρόνια για πολύ μεγάλους δεινόσαυρους.

Μικρότεροι δεινόσαυροι – πράγματα όπως ορνιθόποδοι δεινόσαυροι, όπως Δρυόσαυρος Ή Υψιλόφοδον – φαίνεται ότι έφτασαν στο μέγιστο μέγεθός τους περίπου τεσσάρων έως πέντε ετών. Μετά από τρία ή τέσσερα χρόνια, αν δεν ήσουν πραγματικά τυχερός, μάλλον πέθαιναν.

Είναι αυτό περίεργο;

P.B.: Νομίζαμε ότι οι δεινόσαυροι έζησαν πολύ καιρό. Αν επιστρέψετε σε ανθρώπους που έγραψαν για δεινόσαυρους πριν από 50 χρόνια, υποτίθεται ότι οι πραγματικά γιγάντιοι δεινόσαυροι πρέπει να έμοιαζαν λίγο με γιγάντιους κροκόδειλους ή γιγάντιες χελώνες και ότι τους πήρε ίσως έναν αιώνα για να φτάσουν σε αυτά τα μεγέθη. Αλλά μια από τις μεγάλες εκπλήξεις που είχαμε τα τελευταία 20 χρόνια είναι ότι οι δεινόσαυροι στην πραγματικότητα μεγάλωσαν πολύ γρήγορα. Αυτό είναι πραγματικά γρήγορο, και εξαιτίας αυτού, δεν θα υπήρχαν για άλλα 100 χρόνια.

Έτσι, πιθανώς ακόμη και οι μεγαλύτεροι δεινόσαυροι σπάνια ξεπέρασαν το όριο των 50. Αυτό είναι μια μεγάλη έκπληξη για τους ανθρώπους που εργάζονται πάνω τους, γιατί θα υποθέσει κανείς ότι ένα τόσο μεγάλο ζώο θα υπήρχε για πολύ καιρό, επειδή τεράστια ζώα όπως οι σημερινές μπλε φάλαινες και ελέφαντες έχουν ανθρώπους . ως διάρκεια ζωής άνω των 70 ετών. Αλλά αυτοί οι δεινόσαυροι, οι οποίοι – στην περίπτωση των πολύ μεγάλων δεινοσαύρων σαυροπόδων – μπορεί να είναι 10 φορές το μέγεθος ενός ελέφαντα, μάλλον δεν έζησαν τόσο πολύ.

Περιοδικό CURIUX είναι ένα ψηφιακό περιοδικό από το IFLScience που περιλαμβάνει συνεντεύξεις, ειδικούς, εις βάθος αναλύσεις, διασκεδαστικά γεγονότα, ειδήσεις, αποσπάσματα βιβλίων και πολλά άλλα. Το τεύχος 17 είναι πλέον διαθέσιμο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *