Πώς να διατηρήσετε μια φιλία; Αυτές οι γυναίκες το κάνουν εδώ και 50 χρόνια.

By | February 12, 2024

Ετοιμάστηκαν για πάρτι και μοιράστηκαν αμέτρητα γέλια ως πρωτοετείς στα στενά δωμάτια του Elkton Hall, ενός πολυώροφου κοιτώνα στο Πανεπιστήμιο του Maryland στο College Park. Έγιναν φίλοι επειδή ήταν μαύρες γυναίκες σε ένα πανεπιστήμιο όπου, το 1971, οι μαύροι φοιτητές αποτελούσαν μόνο το 4 τοις εκατό του φοιτητικού σώματος.

Οι φίλοι ονόμασαν αυτή τη δεμένη ομάδα νεαρών γυναικών “Sugar Hill” και το όνομα κόλλησε. «Ήταν μοναδικό το γεγονός ότι τόσες πολλές Αφροαμερικανές βρίσκονταν σε ένα μέρος», είπε η Elizabeth Gholston, 71 ετών, ένα πρώιμο μέλος της ομάδας που τώρα κατοικεί στη βορειοδυτική Ουάσιγκτον. «Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, χρειαζόσασταν αυτού του είδους τη συντροφικότητα και τη συνοχή. »

Στις 14 Δεκεμβρίου 1973, οι γυναίκες, κυρίως μαθήτριες γυμνασίου, συγκεντρώθηκαν για να γιορτάσουν τα γενέθλια και την πρόωρη αποφοίτησή τους. Αλλά αυτό δεν ήταν το τέλος της παρέας των φίλων. Πριν τελειώσει η βραδιά, είχαν αποφασίσει ότι η ομάδα θα συναντηθεί ξανά τον Δεκέμβριο του επόμενου έτους. Ποτέ δεν φαντάζονταν πού θα τους πήγαινε η νέα παράδοση.

Τα τελευταία 50 χρόνια, οι γυναίκες συνέχισαν να συναντιούνται τουλάχιστον μία φορά το χρόνο για δείπνα, για ύπνο το Σαββατοκύριακο και διακοπές σε όλο τον κόσμο. Η Sugar Hill Sisterhood, όπως αυτοαποκαλούνται τώρα, έχει αυξηθεί σε 16 γυναίκες που έχουν στηριχθεί η μία στην άλλη μέσα από πέντε δεκαετίες ορόσημων: γάμους και αποφοίτηση, baby showers και κηδείες.

Δεν υπάρχει καμία πρόκληση πολύ μεγάλη για την αδελφότητα, είπε η Everene Johnson-Turner, 71 ετών, που τώρα ζει στην Columbia, Md., και παρακολούθησε το δείπνο του πρώτου Δεκεμβρίου. «Θα μπορούσα να καλέσω τα στρατεύματα σε ένα λεπτό», είπε. «Θα ήταν εκεί για μένα».

Διαρκείς φιλίες και παραδόσεις

Η διαρκής φύση της γυναικείας φιλίας είναι καλά τεκμηριωμένη. Η έρευνα δείχνει ότι οι γυναικείες φιλίες τείνουν να είναι βαθύτερες από αυτές των ανδρών και ότι οι γυναίκες είναι πιο πιθανό να βασίζονται στους φίλους τους εκτός από τη σύζυγό τους για υποστήριξη, δήλωσε η Marisa Franco, κλινική επίκουρη καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ και συγγραφέας του «Platonic : Πώς η Επιστήμη της Προσκόλλησης μπορεί να σας βοηθήσει να κάνετε – και να διατηρήσετε – φίλους.”

Ενώ πολλοί άνθρωποι διατηρούν φιλίες που διαρκούν δεκαετίες, οι γυναίκες του Sugar Hill είναι κάτι σαν μελέτη περίπτωσης στο τι χρειάζεται για να τις διατηρήσεις. Αν και ο δεσμός μεταξύ των γυναικών Sugar Hill δημιουργήθηκε κατά τη διάρκεια των φοιτητικών τους χρόνων, λένε ότι δούλεψαν σκληρά για να μείνουν σε επαφή και να διατηρήσουν τις σχέσεις τους. Μια καθημερινή ομαδική συνομιλία WhatsApp τους βοηθά να παραμένουν σε επαφή, όπως και οι τηλεφωνικές κλήσεις, οι συνομιλίες μέσω βίντεο και οι απομακρυσμένες ομαδικές δραστηριότητες, όπως μια πρόκληση φυσικής κατάστασης 90 ημερών. Είναι αποφασισμένοι να πραγματοποιήσουν την ετήσια επανένωση τους και να στηρίξουν ο ένας τον άλλον ανελλιπώς.

«Ο χαρακτήρας όλων των γυναικών αυτής της ομάδας είναι εξαιρετικός», είπε η Jonetta Hill, 71 ετών, που τώρα ζει στις Παρθένες Νήσους. «Ο κόσμος εντυπωσιάζεται που όλες αυτές οι γυναίκες, όλα αυτά τα χρόνια, δεν έχουμε τσακωθεί, δεν έχουμε χωρίσει ή κάτι τέτοιο. Σεβόμαστε την ατομικότητα του καθενός.

Ενώ οι συναντήσεις του Sugar Hill ξεκίνησαν με ετήσια δείπνα, αργότερα εξελίχθηκαν σε διανυκτέρευση ο ένας στο σπίτι του άλλου και στη συνέχεια σε ταξίδια μαζί σε όλο τον κόσμο. Οι γυναίκες λένε ότι ανεξάρτητα από το τι συμβαίνει στη ζωή τους, μπορούν να ανυπομονούν να περνούν χρόνο με την Sugar Hill Sisterhood κάθε Δεκέμβριο.

Η Sugar Hill Sisterhood έχει περιοδεύσει μαζί σε όλο τον κόσμο, με ταξίδια στην Τζαμάικα, την Ισπανία, την Ιταλία, τις Μπαχάμες, το Μεξικό, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, τη Βραζιλία, την Αργεντινή και την Πορτογαλία, μεταξύ άλλων. Τον Δεκέμβριο, η ομάδα σηματοδότησε την 50ή επέτειο της επανένωσης του Δεκεμβρίου με ένα ταξίδι στη Γρανάδα.

«Αυτά τα ταξίδια έχουν νόημα γιατί για πολλά χρόνια, αυτές ήταν οι μόνες διακοπές που είχα», είπε η Κασσάντρα Στιούαρτ, μια 71χρονη που ζει στη Βαλτιμόρη. «Περάσαμε την καλύτερη στιγμή και αυτό δίνει πραγματικά τον τόνο για τη χρονιά μου. Όταν είμαι μαζί τους, θα είναι μόνο καλές στιγμές.

(Βίντεο: Ντέιβιντ Κάρτερ για την Washington Post)

Για να διασφαλιστεί η συνέχεια των ταξιδιών και των επανασυνδέσεων, η ομάδα ορίζει κάθε χρόνο ένα άτομο υπεύθυνο για την επιλογή της τοποθεσίας, τον καθορισμό των δραστηριοτήτων μεταφοράς και προγραμματισμού. Αυτό το άτομο μπορεί να οργανώσει το ταξίδι μόνο του ή σε επιτροπή με μερικές άλλες γυναίκες. Οι οικοδεσπότες επιλέγονται εκ περιτροπής και, πριν τελειώσει η επανένωση, καθορίζεται ποιος θα προγραμματίσει την επόμενη χρονιά. Μόλις αποφασιστεί ο προορισμός, δεν υπάρχουν παράπονα.

«Είναι μια σιωπηρή συμφωνία να μην πούμε τίποτα αποθαρρυντικό για την επιλογή της τοποθεσίας», είπε η Linda Evans Cheek, 72 ετών, από το Hyattsville, η οποία έζησε επίσης στο Elkton Hall κατά τα χρόνια του κολεγίου της. «Αν θέλεις να πας κάπου όταν έρθει η σειρά σου, θα πάμε».

Ο συντονιστής του reunion θα στείλει ειδοποίηση στα μέσα Μαρτίου ή στις αρχές Απριλίου σχετικά με τον ταξιδιωτικό προορισμό καθώς και μια εκτίμηση του συνολικού κόστους, είπε η Joyce Wynn Dawkins, 71 ετών, πρώην κάτοικος Elkton Hall που ζει στο Laurel, στο Maryland. αυτό είναι μέρος της διασκέδασης.

«Αυτό που μου άρεσε πραγματικά ήταν ο ενθουσιασμός που κανείς δεν ήξερε τι επρόκειτο να κάνει μέχρι να βγουν οι προσκλήσεις», είπε ο Ντόκινς.

Η καθημερινή ομαδική συνομιλία είναι ζωντανή και εκλεκτική. Τα μηνύματα περιλαμβάνουν προσευχές, εμπνευσμένα αποσπάσματα και ενημερώσεις για τη ζωή, είπε ο Ντόκινς. «Ο χρόνος και οι φίλοι είναι δύο πράγματα που γίνονται πιο πολύτιμα όσο μεγαλώνεις», έγραφε μια ανάρτηση.

Όταν είναι τα γενέθλια κάποιου, η ομαδική συνομιλία γεμίζει με GIF, emoji και ευχές. Εάν οι γυναίκες χρειαστεί ποτέ να έχουν μια πιο εις βάθος συνομιλία, θα προχωρήσουν σε βιντεοκλήση, όπως έκαναν την Παρασκευή κατά τη διάρκεια της κορύφωσης της πανδημίας του Covid-19.

Και αν κάποιος στην ομάδα αναφέρει ότι δεν αισθάνεται καλά, ξέρει ότι θα ακούσει τι λένε οι άλλοι.

Η Έλεν Τζάκσον Τζέιμς, μια 71χρονη κάτοικος της Κολούμπια του Μέριλαντ, υπέφερε πρόσφατα από έναν σφύζοντα πονοκέφαλο και το είπε στην Κουεντέσσα Ελίζαμπεθ Ντέιβις του D.C., την οποία γνωρίζει από το γυμνάσιο. Οι δυο τους, μαζί με τον Novella Jones Sherman από το Mitchellville, Maryland, έγιναν αρχικά μέλη της Sugar Hill Sisterhood ενώ φοιτητές παρακολουθούσαν την πανεπιστημιούπολη του Πανεπιστημίου του Maryland.

Σχεδόν αμέσως αφού παραπονέθηκε για τον πονοκέφαλό της, η Τζέιμς άρχισε να λαμβάνει ανησυχητικά μηνύματα και κλήσεις από άλλες γυναίκες της ομάδας. «Ήταν από πάνω μου και με ρωτούσαν: «Έχεις πάει στο γιατρό;». Πήγες στα επείγοντα;». είπε ο Τζέιμς, ο οποίος στη συνέχεια υποβλήθηκε σε σάρωση κεφαλής και έλαβε μια καθαρή κατάσταση υγείας. «Με βοηθούν να διατηρήσω την υγεία μου και το θετικό μου πνεύμα. Δίνουμε δύναμη ο ένας στον άλλον και όταν κάτι δύσκολο έρχεται στο δρόμο μας, προσπαθούμε να σηκώσουμε αυτό το άτομο. »

Υποστήριξη σε καλές και κακές στιγμές

Στα τέλη της δεκαετίας του 1970, ο φίλος του Ντόκινς πέθανε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα. Είχε επιστρέψει στη Βαλτιμόρη και θρηνούσε την απώλεια όταν μια από τις αδερφές του Sugar Hill, η Sheila Perkins-Hawkes, έπεισε τον Dawkins να επιστρέψει στην Ουάσιγκτον και να ζήσει σε ένα διαμέρισμα μαζί της. Παρέμειναν συγκάτοικοι για τα επόμενα χρόνια. «Τόφιζε την ψυχή μου», είπε ο Ντόκινς. «Μόνο αυτό μπορώ να πω. Με άφησε να κλάψω όταν ήθελα να κλάψω.

Η Στιούαρτ, γέννημα θρέμμα της Βαλτιμόρης, έγινε φίλη με τις περισσότερες γυναίκες μέσω του Ντόκινς, τον οποίο γνώρισε στο γυμνάσιο. Η αδελφότητα ήταν εκεί για τη Στιούαρτ στο χαμηλότερο σημείο της πριν από σχεδόν 40 χρόνια, όταν η μη κερδοσκοπική οργάνωση όπου εργαζόταν έκλεισε τις πόρτες της. Έμεινε χωρίς μόνιμη δουλειά για δύο χρόνια, και οι φίλοι της από την αδελφότητα της έστελναν κάρτες, κάλυπταν τα δείπνα της και βοήθησαν ακόμη και να πληρώσει το ταξίδι επανένωσής της εκείνη τη χρονιά.

«Σήμαινε τον απόλυτο κόσμο για μένα», είπε ο Στιούαρτ. «Δεν θυμάμαι ποτέ να ήμουν τόσο χαμηλά στη ζωή μου. Απλώς έτσι με ενθάρρυναν. Απλώς με έκαναν να νιώθω καλά με τον εαυτό μου σε μια εποχή που δεν το είχα καθόλου. Δεν έχω βιολογικές αδερφές –όλες έχω αδέρφια– αλλά δεν νομίζω ότι θα μπορούσα να είχα επιλέξει καλύτερη ομάδα αδερφών.

Η Perkins-Hawkes, 71 ετών, ντόπιος της D.C. που μεγάλωσε με πολλούς φίλους στην ομάδα, είπε ότι βασιζόταν στην ομάδα φίλων για να ξεπεράσει τα πάντα, από «χωρισμούς κακού φίλου» μέχρι «χαρές, λύπη μου, στιγμές που έχω έπεσε και χρειάστηκε να σηκωθεί.

Και μπορούν να βασίζονται σε αυτήν για την ίδια υποστήριξη. «Αν με πάρεις τηλέφωνο και με χρειαστείς, θα έρθω», είπε.

(Βίντεο: Ντέιβιντ Κάρτερ για την Washington Post)

Η ομάδα συνεχίζει να συζητά για την προέλευση του ονόματός της. Αρκετοί είπαν ότι πίστευαν ότι το έργο ξεκίνησε από άνδρες φίλους στην πανεπιστημιούπολη. Το «Sugar» ήταν ένας όρος αγάπης προς τις γυναίκες, ενώ το «hill» αναφερόταν στο γεγονός ότι ζούσαν στον τελευταίο όροφο του Elkton Hall. «Ήταν όλα κορίτσια και υποτίθεται ότι ήμασταν γλυκιές αδερφές», είπε η Άντζι Πέιτζ, 71 ετών, από το Έλικοτ Σίτι του Μέριλαντ. «Η ζάχαρη είναι γλυκιά και ήμασταν νεαρά κορίτσια εκεί πάνω».

Τα μέλη της ομάδας λένε ότι το όνομά τους έχει γίνει μέρος της ταυτότητάς τους και τώρα επεκτείνεται στα μέλη της οικογένειάς τους. Οι σύζυγοι ονομάζονται «sugar daddies», είπε ο Johnson-Turner. Τα παιδιά είναι «sugar babies» και τα εγγόνια είναι «γλυκές τάρτες».

«Ό,τι αποκαλούμε οικογένειές μας έχει να κάνει με τη ζάχαρη», είπε ο Τζόνσον-Τέρνερ.

Οι φιλίες του Sugar Hill καλύπτουν πλέον γενιές. Οι φίλοι υποστηρίζουν ο ένας τα παιδιά και τα εγγόνια του άλλου, και τα παιδιά της αδελφότητας περνούν επίσης χρόνο μαζί. «Είναι υπέροχο συναίσθημα να γνωρίζουμε ότι έχουμε μεταβιβάσει την κληρονομιά του Sugar Hill στους απογόνους μας και αυτοί τη μεταδίδουν στους απογόνους τους», είπε ο Dawkins.

Και όταν ο Ντόκινς παντρεύτηκε το 1985, ο σύζυγος του Τσικ εξήγησε στον αρραβωνιαστικό του ότι η δέσμευσή του εκτεινόταν πέρα ​​από την αρραβωνιαστικιά του. «Απλώς βεβαιωθείτε ότι θέλετε να το κάνετε αυτό», θυμάται ο Ντόκινς να του είπε εκείνη τη στιγμή. «Θα τον παντρευτείς, αλλά θα παντρευτείς και άλλες 15 αδερφές».

«Γελούσε», είπε ο Ντόκινς, «αλλά είχε δίκιο».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress