Τα μυστικά ενός παράξενου σκουληκιού που μοιάζει με φίδι αποκαλύφθηκαν από αξονικές τομογραφίες

By | February 13, 2024

Αυτό το άρθρο έχει ελεγχθεί σύμφωνα με τη διαδικασία σύνταξης και τις πολιτικές του Science X. Οι συντάκτες έχουν δώσει έμφαση στα ακόλουθα χαρακτηριστικά διασφαλίζοντας παράλληλα την αξιοπιστία του περιεχομένου:

επαληθευμένα γεγονότα

αξιόπιστη πηγή

ξαναδιάβασε


Ένα τετράπλευρο Zygaspis φωτογραφίζεται στην άγρια ​​φύση στην Koanaka της Μποτσουάνα. Credit: Johan Marais

× Κλείσε


Ένα τετράπλευρο Zygaspis φωτογραφίζεται στην άγρια ​​φύση στην Koanaka της Μποτσουάνα. Credit: Johan Marais

Τα αμφίβια είναι περίεργα πλάσματα. Όπως τα σκουλήκια με σπονδύλους, λέπια, μεγάλο κεντρικό δόντι και μερικές φορές μικρούς πήχεις, αυτά τα ερπετά ζουν υπόγεια, σκάβουν σήραγγες και τρέφονται σχεδόν με οτιδήποτε συναντήσουν, σαν μια μινιατούρα των τερατωδών αμμοσκωλήκων από το “Dune”.

Αν και απαντώνται σε μεγάλο μέρος του κόσμου, λίγα είναι γνωστά για τη συμπεριφορά των αμφίσβων στην άγρια ​​φύση, καθώς δεν μπορούν να παρατηρηθούν στο φυσικό τους περιβάλλον κάτω από την άμμο και το έδαφος. Αλλά χάρη σε δύο άρθρα που δημοσιεύτηκαν στο τεύχος Μαρτίου του Το ανατομικό αρχείονέο φως ρίχνεται σε αυτά τα ζώα και την εξειδικευμένη ανατομία τους.

Χρησιμοποιώντας έναν σαρωτή μικρο-CT στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στη Σχολή Γεωεπιστημών του Τζάκσον του Ώστιν, οι ερευνητές πραγματοποίησαν μια λεπτομερή συγκριτική ανάλυση 15 αμφισβενίων της Νότιας Αφρικής και μια περιγραφή οστών προς οστό κάθε κρανιακού ανατομικού χαρακτηριστικού του είδους Zygaspis quadrifrons. Σύμφωνα με τους ερευνητές, αυτές είναι οι πιο λεπτομερείς μελέτες για τα αμφισβένια της Νότιας Αφρικής μέχρι σήμερα.

Σαρώνοντας αυτά τα δείγματα, οι ερευνητές μπόρεσαν να αποδώσουν μεμονωμένα οστά ως μεγάλα τρισδιάστατα εκτυπωμένα μοντέλα. Αυτό τους επέτρεψε να εξετάσουν προσεκτικά τα οστά, όπως το ταβουλοσφαινοειδές, το οποίο βρίσκεται σχεδόν εξ ολοκλήρου μέσα στο κρανίο και σχεδόν αδύνατο να το δούμε χωρίς αυτήν την τεχνολογία, είπε ο Christopher J. Bell, ο κύριος συγγραφέας του άρθρου που εξέτασε το θέμα. ανατομία του κρανίου του Ζυγάσπη και καθηγητής στο Jackson School.


Σε αυτή τη σάρωση επισημαίνονται διακριτά τμήματα του κρανίου ενός δείγματος τετράπλευρου Zygaspis. Οι μεγάλες ρινικές κοιλότητες και το εμφανές κεντρικό δόντι ξεχωρίζουν σε αυτή τη φωτογραφία. Credit: Scans: Jackson School of Geosciences CT Lab. Χρωματισμός και απόδοση: Sam Houston State University

× Κλείσε


Σε αυτή τη σάρωση επισημαίνονται διακριτά τμήματα του κρανίου ενός δείγματος τετράπλευρου Zygaspis. Οι μεγάλες ρινικές κοιλότητες και το εμφανές κεντρικό δόντι ξεχωρίζουν σε αυτή τη φωτογραφία. Credit: Scans: Jackson School of Geosciences CT Lab. Χρωματισμός και απόδοση: Sam Houston State University

“Θα μπορούσατε να τοποθετήσετε τρία τετράπλευρα κρανία Zygaspis στο νύχι του μικρού μου δακτύλου. Μπορούμε τώρα να δούμε αυτούς τους πολύ μικρούς σπονδυλωτούς οργανισμούς με έναν βαθμό λεπτομέρειας που δεν είχαμε ποτέ πριν”, είπε ο Bell.

Η έρευνα ξεκίνησε πριν από περισσότερα από 15 χρόνια, όταν ο Patrick J. Lewis, συν-συγγραφέας και των δύο εργασιών και καθηγητής Παλαιοβιολογίας στο Sam Houston State University, οδήγησε μια ομάδα στη Μποτσουάνα σε μια αποστολή με στόχο την παγίδευση και τη μελέτη ζώων κάθε είδους. Με το σκάψιμο και τη δειγματοληψία του περιβάλλοντος, άρχισαν να συλλαμβάνουν αμφίσφαιρα. Εκείνη την εποχή, ο Lewis δεν ήξερε πολλά για αυτούς. Όταν ένας από τους μαθητές του έδωσε ένα, είπε ότι ήταν έκπληκτος που κάτι που έμοιαζε τόσο πολύ με σκουλήκι μπορεί να είναι τόσο ισχυρό.

“Στριφογυρίζουν και προσπαθούν να ξεφύγουν και να κινηθούν με τρόπο που τα σκουλήκια απλά δεν μπορούν να κάνουν. Μοιάζουν πολύ περισσότερο με μικρά φίδια στον τρόπο που κινούνται και αλληλεπιδρούν. Είναι απλά εκπληκτικό για κάτι τόσο μικρό. Δεν το κάνετε «Δεν περιμένω αυτή τη συμπεριφορά», είπε ο Λιούις.

Μερικές από τις πιο εντυπωσιακές εικόνες από αυτές τις αξονικές τομογραφίες τονίζουν ράμματα στο κρανίο: βαθιά, λεπτά κύματα που «κολλάνε» το ένα στο άλλο, περιέγραψε ο Lewis. Οι εικόνες αποδίδουν επίσης με εξαιρετική λεπτομέρεια το παράξενο, μοναδικό κεντρικό δόντι της αμφίσβαινας, που συμπλέκεται με τα δύο κάτω δόντια.


Το Zygaspis quadrifrons φωτογραφίζεται στην άγρια ​​φύση στην Koanaka της Μποτσουάνα. Credit: Johan Marais

× Κλείσε


Το Zygaspis quadrifrons φωτογραφίζεται στην άγρια ​​φύση στην Koanaka της Μποτσουάνα. Credit: Johan Marais

“Σε συνδυασμό με τους ισχυρούς μύες της γνάθου των αμφίσβων, αυτό τους δίνει ένα άγριο δάγκωμα για ένα ζώο του μεγέθους τους. Μπορούν να δαγκώσουν και να σκίσουν κομμάτια του θηράματός τους”, είπε ο Bell.

Ο Antonio Meza, επικεφαλής συγγραφέας της εργασίας που εξετάζει τα διαφορετικά είδη αμφίσβων και πρωτοετής φοιτητής διδακτορικού στο κρατικό πανεπιστήμιο της Αριζόνα, είπε ότι τα φίδια και άλλα ερπετά γεννιούνται με ένα δόντι αυγού που τους επιτρέπει να βγουν από το κέλυφός τους.

«Αλλά στα αμφίσβαινα, απλώς το κράτησαν», είπε.

Η ανάλυση του Meza επιβεβαίωσε επίσης τον σεξουαλικό διμορφισμό στα τετράπλευρα Zygaspis, με τα θηλυκά να είναι μεγαλύτερα από τα αρσενικά σε αυτό το είδος.

Με λίγα βιολογικά και οικολογικά δεδομένα που είναι διαθέσιμα για τις αμφίσβες, η μελέτη της ανατομίας τους είναι ο καλύτερος τρόπος για τους ερευνητές να μάθουν περισσότερα για αυτά τα παράξενα ζώα και τις κρυμμένες ζωές που ζουν κάτω από την επιφάνεια.

Περισσότερες πληροφορίες:
Christopher J. Bell et al, Κρανιακή ανατομία τετραγώνων «στρογγυλής κεφαλής» Amphisbaenian Zygaspis (Squamata, Amphisbaenia) που βασίζεται σε υπολογιστική τομογραφία ακτίνων Χ υψηλής ανάλυσης, Το ανατομικό αρχείο (2023). DOI: 10.1002/αρ.25304

Antonio Meza et al, Παραλλαγή στην κρανιακή οστεολογία του αμφισβαινικού γένους Zygaspis με βάση την υπολογιστική τομογραφία ακτίνων Χ υψηλής ανάλυσης, Το ανατομικό αρχείο (2023). DOI: 10.1002/αρ.25321

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *