Τα συνθετικά διαμάντια έχουν ασαφείς ισχυρισμούς βιωσιμότητας

By | February 13, 2024

ΦΙΛΑΔΕΛΦΕΙΑ — Οι πνιγμένοι ήχοι σφυρηλάτησης και λείανσης κατεβαίνουν στον πρώτο όροφο του Bario Neal, ενός κοσμηματοπωλείου στη Φιλαδέλφεια, όπου η ρουστίκ τέχνη που μιμείται τη φύση κρέμεται στους ζεστά φωτισμένους τοίχους.

Η Haley Farlow, μια 28χρονη δασκάλα της τρίτης τάξης, περιμένει ένα από αυτά τα δαχτυλίδια. Σχεδίασε το τρίπετρο δαχτυλίδι των αρραβώνων της με τον φίλο της. Τους ενδιαφέρει η τιμή και επίσης δεν θέλουν κοσμήματα που βλάπτουν τη Γη ή εκμεταλλεύονται τους ανθρώπους στην εξόρυξη. Έτσι σκέφτονται να αγοράσουν διαμάντια που καλλιεργούνται στο εργαστήριο.

«Οι περισσότεροι φίλοι μου έχουν μεγαλώσει στο εργαστήριο. Και νομίζω ότι ταιριάζει απόλυτα με τον τρόπο ζωής μας και, ξέρετε, την οικονομία και αυτό που βιώνουμε», είπε ο Farlow.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι πωλήσεις συνθετικών διαμαντιών αυξήθηκαν κατά 16% το 2023 σε σύγκριση με το 2022, σύμφωνα με τον Edahn Golan, αναλυτή του κλάδου. Κοστίζουν ένα κλάσμα των λίθων που σχηματίζονται φυσικά υπόγεια.

Ένα διαμάντι που καλλιεργήθηκε στο εργαστήριο, αριστερά, και ένα φυσικό διαμάντι εκτίθενται στο Bario Neal, ένα κοσμηματοπωλείο, στη Φιλαδέλφεια. (AP Photo/Ματ Ρουρκ)

Οι αναρτήσεις στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης δείχνουν τους millennials και το Gen Z να εξηγούν περήφανα την αγορά των διαμαντιών τους που καλλιεργήθηκαν στο εργαστήριο για λόγους βιωσιμότητας και ηθικής. Αλλά η αντοχή τους είναι αμφισβητήσιμη, καθώς η κατασκευή ενός διαμαντιού απαιτεί τεράστια ποσότητα ενέργειας και πολλοί μεγάλοι κατασκευαστές δεν είναι διαφανείς σχετικά με τις λειτουργίες τους.

Η Farlow είπε ότι η επιλογή προϊόντων που καλλιεργούνται στο εργαστήριο κάνει το δαχτυλίδι της «πιο ιδιαίτερο και πιο ικανοποιητικό», επειδή τα υλικά προέρχονται από αξιόπιστες εταιρείες. Όλα τα διαμάντια του Bario Neal που καλλιεργούνται στο εργαστήριο είτε κατασκευάζονται με χρήση ανανεώσιμων πηγών ενέργειας είτε οι εκπομπές που απαιτούνται για την παραγωγή τους αντισταθμίζονται από πιστώσεις άνθρακα, οι οποίες χρηματοδοτούν δραστηριότητες όπως η δενδροφύτευση, η οποία δεσμεύει άνθρακα.

Αλλά αυτό δεν είναι ο κανόνας για τα συνθετικά διαμάντια.

Πολλές εταιρείες έχουν έδρα στην Ινδία, όπου περίπου το 75% της ηλεκτρικής ενέργειας προέρχεται από την καύση άνθρακα. Χρησιμοποιούν λέξεις όπως “βιώσιμο” και “φιλικό προς το περιβάλλον” στους ιστότοπούς τους, αλλά δεν δημοσιεύουν τις εκθέσεις περιβαλλοντικών επιπτώσεων και δεν είναι πιστοποιημένες από τρίτους. Η Cupid Diamonds, για παράδειγμα, ισχυρίζεται στον ιστότοπό της ότι παράγει διαμάντια «με περιβαλλοντικά υπεύθυνο τρόπο», αλλά δεν έχει απαντήσει σε ερωτήσεις σχετικά με το τι κάνει τα διαμάντια της βιώσιμα. Η ηλιακή ενέργεια αυξάνεται ραγδαία στην Ινδία και ορισμένες εταιρείες, όπως η Greenlab Diamonds, χρησιμοποιούν ανανεώσιμες πηγές ενέργειας στις διαδικασίες παραγωγής τους.

Ένας άνδρας κοιτάζει ένα γυαλισμένο εργαστηριακό διαμάντι στο Greenlab Diamonds, στο Surat, Ινδία, Δευτέρα, 5 Φεβρουαρίου 2024. Τα διαμάντια, είτε καλλιεργούνται στο εργαστήριο είτε φυσικά, είναι χημικά πανομοιότυπα και είναι κατασκευασμένα εξ ολοκλήρου από άνθρακα.  (AP Photo/Ajit Solanki)

Ένας άνδρας κοιτάζει ένα διαμάντι που καλλιεργείται στο εργαστήριο στο Greenlab Diamonds στο Surat της Ινδίας. (AP Photo/Ajit Solanki)

Η Κίνα είναι η άλλη μεγάλη χώρα παραγωγής διαμαντιών. Οι Henan Huanghe Whirlwind, Zhuhai Zhong Na Diamond, HeNan LiLiang Diamond, Starsgem Co. και Ningbo Crysdiam είναι μεταξύ των μεγαλύτερων παραγωγών. Κανένας δεν απάντησε σε αιτήματα για σχόλια ούτε δημοσίευσε λεπτομέρειες σχετικά με το πού προμηθεύεται την ηλεκτρική του ενέργεια. Περισσότερο από το ήμισυ της ηλεκτρικής ενέργειας της Κίνας θα προέρχεται από άνθρακα το 2023.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, μια εταιρεία, η VRAI, της οποίας η μητρική εταιρεία είναι η Diamond Foundry, λειτουργεί, όπως λέει, ένα χυτήριο μηδενικών εκπομπών στο Wenatchee της Ουάσιγκτον, που τροφοδοτείται από υδροηλεκτρική ενέργεια από τον ποταμό Κολούμπια. Ο Martin Roscheisen, Διευθύνων Σύμβουλος και ιδρυτής της Diamond Foundry, είπε μέσω email ότι η ενέργεια που χρησιμοποιεί το VRAI για την καλλιέργεια ενός διαμαντιού είναι «περίπου το ένα δέκατο της ενέργειας που απαιτείται για την εξόρυξη».

Ωστόσο, ο Paul Zimnisky, ειδικός στη βιομηχανία διαμαντιών, είπε ότι οι εταιρείες που είναι διαφανείς σχετικά με την αλυσίδα εφοδιασμού τους και χρησιμοποιούν ανανεώσιμες πηγές ενέργειας όπως αυτή «αντιπροσωπεύουν ένα πολύ μικρό μέρος της παραγωγής».

«Φαίνεται ότι πολλές εταιρείες επωφελούνται από την ιδέα ότι αυτό είναι ένα φιλικό προς το περιβάλλον προϊόν όταν δεν κάνουν τίποτα φιλικό προς το περιβάλλον», είπε ο Zimnisky.

Ένας άνδρας συλλέγει άκοπα διαμάντια που καλλιεργούνται στο εργαστήριο στο Greenlab Diamonds στο Surat της Ινδίας, Δευτέρα 5 Φεβρουαρίου 2024. Τα διαμάντια, είτε συνθετικά είτε φυσικά, είναι χημικά πανομοιότυπα και είναι κατασκευασμένα εξ ολοκλήρου από άνθρακα.  (AP Photo/Ajit Solanki)

Ένας άντρας συλλέγει άκοπα διαμάντια που καλλιεργούνται στο εργαστήριο στο Greenlab Diamonds στο Surat της Ινδίας. (AP Photo/Ajit Solanki)

ΠΩΣ ΦΤΙΑΧΝΕΤΑΙ

Τα διαμάντια που καλλιεργούνται στο εργαστήριο κατασκευάζονται συχνά για αρκετές εβδομάδες, υποβάλλοντας τον άνθρακα σε υψηλή πίεση και θερμοκρασία που μιμούνται τις φυσικές συνθήκες που σχηματίζουν τα διαμάντια κάτω από την επιφάνεια της Γης.

Η τεχνολογία υπάρχει από τη δεκαετία του 1950, αλλά τα διαμάντια που παράγονται χρησιμοποιούνταν κυρίως σε βιομηχανίες όπως η κοπή πέτρας, η εξόρυξη και τα οδοντιατρικά εργαλεία.

Με την πάροδο του χρόνου, τα εργαστήρια ή τα χυτήρια βελτιώθηκαν στην καλλιέργεια λίθων με ελάχιστα ελαττώματα. Το κόστος παραγωγής έχει μειωθεί όσο βελτιώνεται η τεχνολογία.

Η Ulrika D'Haenens-Johansson παρουσιάζει ένα μηχάνημα που χρησιμοποιεί υπεριώδες φως για να καθορίσει εάν ένα διαμάντι είναι φυσικό ή θα έπρεπε να είναι.

Η Ulrika D’Haenens-Johansson παρουσιάζει ένα μηχάνημα που χρησιμοποιεί υπεριώδες φως για να προσδιορίσει εάν ένα διαμάντι είναι φυσικό ή πρέπει να “παραπεμφθεί” για περαιτέρω δοκιμή. (AP Photo/Mary Conlon)

Αυτό σημαίνει ότι οι παραγωγοί διαμαντιών μπορούν να κατασκευάσουν όσες πέτρες θέλουν και να επιλέξουν το μέγεθος και την ποιότητά τους, με αποτέλεσμα οι τιμές να πέφτουν γρήγορα. Τα φυσικά διαμάντια χρειάζονται δισεκατομμύρια χρόνια για να σχηματιστούν και είναι δύσκολο να βρεθούν, καθιστώντας την τιμή τους πιο σταθερή.

Τα διαμάντια, είτε συνθετικά είτε φυσικά, είναι χημικά πανομοιότυπα και κατασκευασμένα εξ ολοκλήρου από άνθρακα. Αλλά οι ειδικοί μπορούν να διακρίνουν μεταξύ των δύο, χρησιμοποιώντας λέιζερ για να εντοπίσουν ενδεικτικά σημάδια ατομικής δομής. Το Γεμολογικό Ινστιτούτο της Αμερικής βαθμολογεί εκατομμύρια διαμάντια κάθε χρόνο.

ΕΜΠΟΡΙΚΟΣ ΔΙΑΓΩΝΙΣΜΟΣ

Με τις χαμηλότερες τιμές για τα συνθετικά διαμάντια και την αυξανόμενη προτίμηση των νέων, τα νέα διαμάντια έχουν μειώσει το μερίδιο αγοράς των φυσικών λίθων. Σε παγκόσμιο επίπεδο, τα συνθετικά διαμάντια αντιπροσωπεύουν πλέον το 5-6% της αγοράς και η παραδοσιακή βιομηχανία δεν αρκείται στο να κάθεται με σταυρωμένα τα χέρια. Η μάχη του μάρκετινγκ είναι σε εξέλιξη.

Η βιομηχανία εξόρυξης διαμαντιών και ορισμένοι αναλυτές προειδοποιούν ότι τα συνθετικά διαμάντια δεν θα διατηρούν πλέον την αξία τους με την πάροδο του χρόνου.

«Σε πέντε έως δέκα χρόνια, νομίζω ότι θα υπάρχουν πολύ λίγοι πελάτες που θα είναι πρόθυμοι να ξοδέψουν χιλιάδες δολάρια σε ένα διαμάντι που καλλιεργείται στο εργαστήριο. Νομίζω ότι σχεδόν τα πάντα θα πουληθούν για $100 ή ακόμα και κάτω», είπε ο Zimnisky. Προβλέπει ότι τα φυσικά διαμάντια θα συνεχίσουν να πωλούνται για χιλιάδες και δεκάδες χιλιάδες δολάρια για δαχτυλίδια αρραβώνων.

Ορισμένοι πολιτισμοί θεωρούν τα δαχτυλίδια αρραβώνων ως επενδύσεις και επιλέγουν φυσικά διαμάντια για τη μακροπρόθεσμη αξία τους. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα στην Κίνα και την Ινδία, είπε ο Zimnisky. Αυτό ισχύει επίσης σε περισσότερες αγροτικές περιοχές των Ηνωμένων Πολιτειών, καθώς τα συνθετικά διαμάντια έχουν γίνει πιο διαδεδομένα στις πόλεις.

Η πληρωμή χιλιάδων δολαρίων για κάτι που χάνει το μεγαλύτερο μέρος της αξίας του σε λίγα μόνο χρόνια μπορεί να αφήσει τον αγοραστή να αισθάνεται εξαπατημένος, κάτι που λέει ο Golan είναι κάτι που αυτή τη στιγμή λειτουργεί ενάντια στη βιομηχανία συνθετικών καλλιεργειών.

«Όταν αγοράζεις ένα φυσικό διαμάντι, λένε ότι η Μητέρα Γη χρειάστηκε τρία δισεκατομμύρια χρόνια για να το φτιάξει. Αυτή η υπέροχη δημιουργία της φύσης… δεν μπορείς να πεις αυτή την ιστορία με ένα προϊόν που καλλιεργείται στο εργαστήριο», είπε ο Golan. «Κάνουμε πολύ γρήγορα τη σύνδεση μεταξύ της αιωνιότητας και της μακροζωίας της αγάπης».

«Αν θέλουμε πραγματικά να είμαστε τεχνικοί, το πιο πράσινο διαμάντι είναι ένα επαναχρησιμοποιημένο ή ανακυκλωμένο διαμάντι επειδή δεν χρησιμοποιεί καθόλου ενέργεια», είπε ο Zimnisky.

Η Page Neal, συνιδρυτής του Bario Neal, ενός κοσμηματοπωλείου, ποζάρει για μια φωτογραφία στο κατάστημά της στη Φιλαδέλφεια, Τετάρτη, 7 Φεβρουαρίου 2024. Η Neal είπε ότι συνίδρυσε το κατάστημα για να

Η Page Neal, συνιδρυτής του Bario Neal, ενός κοσμηματοπωλείου, ποζάρει για μια φωτογραφία στο κατάστημά της. (AP Photo/Ματ Ρουρκ)

Η Πέιτζ Νιλ είπε ότι συνίδρυσε το Bario Neal το 2008 για να «δημιουργήσει κοσμήματα διαρκούς αξίας που θα είχαν θετικό αντίκτυπο στους ανθρώπους και στον πλανήτη». Όλα τα υλικά που χρησιμοποιούνται στα κοσμήματά του μπορούν να εντοπιστούν σε όλη την αλυσίδα εφοδιασμού τους. Το κατάστημα προσφέρει συνθετικά και φυσικά διαμάντια.

«Τα κοσμήματα είναι ένα ισχυρό σύμβολο… είναι φύλακας αναμνήσεων», είπε. «Αλλά όταν χρησιμοποιούμε υλικά που έχουν προκαλέσει βλάβη σε άλλους ανθρώπους και στο περιβάλλον για να δημιουργήσουμε ένα σύμβολο αγάπης, δέσμευσης ή ταυτότητας, μου φαίνεται αντιφατικό. Θέλουμε να εργαζόμαστε μόνο με υλικά που οι πελάτες μας θα ήταν περήφανοι να κατέχουν.

___

Η κλιματική και περιβαλλοντική κάλυψη του Associated Press λαμβάνει οικονομική υποστήριξη από διάφορα ιδιωτικά ιδρύματα. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο. Βρείτε το AP πρότυπα να συνεργαστεί με φιλανθρωπίες, μια λίστα υποστηρικτών και χρηματοδοτούμενες περιοχές κάλυψης AP.org.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *