Το σεληνιακό προσεδάφιο Intuitive Machines Odyssey εκτοξεύεται νωρίς την Τετάρτη

By | February 13, 2024

Το πρόγραμμα Artemis της NASA, με στόχο την τελική επιστροφή αστροναυτών στην επιφάνεια της Σελήνης, ξεκινά με δύσκολη θέση. Τον Ιανουάριο, η πρώτη απόπειρα προσγείωσης ενός ρομποτικού διαστημικού σκάφους στη σεληνιακή επιφάνεια εδώ και περισσότερα από 50 χρόνια, αναχαιτίστηκε από μια διαρροή καυσίμου που εμπόδισε το σκάφος να φτάσει στη Σελήνη. Την επόμενη μέρα, η NASA ανακοίνωσε ότι δύο από τις ιστορικές πτήσεις της – η μία για να στείλει ένα τετραμελές πλήρωμα γύρω από τη Σελήνη και η άλλη για να προσγειώσει αστροναύτες εκεί – θα καθυστερούσαν σημαντικά ενώ η διαστημική υπηρεσία επιλύει ζητήματα.τεχνικά ζητήματα.

Αλλά τώρα, η Intuitive Machines, μια εταιρεία με έδρα το Χιούστον, σχεδιάζει να εκτοξεύσει το διαστημόπλοιό του στη Σελήνη νωρίς την Τετάρτη, αναμένοντας πιθανή προσγείωση αργότερα αυτόν τον μήνα. Εάν πετύχει, θα είναι η πρώτη προσγείωση των ΗΠΑ μετά την τελευταία αποστολή Apollo το 1972 και το πρώτο εμπορικό διαστημόπλοιο που προσγειώνεται στη σεληνιακή επιφάνεια. Το μέγεθος του τηλεφωνικού θαλάμου προσεδάφισης, Odysseus, στοχεύει στο νότιο πόλο της Σελήνης, μια περιοχή που παρουσιάζει ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τη NASA λόγω της παρουσίας νερού σε μορφή πάγου στους μόνιμα σκιασμένους κρατήρες της.

Αν και το διαστημόπλοιο ανήκει και λειτουργεί από την Intuitive Machines, η NASA έχει πολλά επιστημονικά πειράματα και πληρώνει στην εταιρεία 118 εκατομμύρια δολάρια για να τα φέρει στην επιφάνεια. Η πτήση είναι μέρος ενός προγράμματος 2,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων της διαστημικής υπηρεσίας που σχεδιάστηκε για να στείλει ένα στόλο ρομποτικών διαστημικών σκαφών, που θα λειτουργεί όχι από τη NASA αλλά από την ιδιωτική βιομηχανία, στη Σελήνη τα επόμενα χρόνια για να υποστηρίξει την προσπάθεια της διαστημικής υπηρεσίας να προσγειώσει αστροναύτες εκεί.

Αυτή η προσπάθεια καταδεικνύει τον αυξανόμενο ρόλο που διαδραματίζει η εμπορική διαστημική βιομηχανία στην εξερεύνηση του διαστήματος. Η NASA βασίζεται πλέον σε εργολάβους όχι μόνο για τη μεταφορά φορτίου και αστροναυτών στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, αλλά και για την ανάπτυξη του διαστημικού σκάφους που θα προσγειώνει τους αστροναύτες στη Σελήνη και τις διαστημικές στολές που θα φορούν κατά τη διάρκεια της παραμονής τους. Βασίζεται επίσης στον ιδιωτικό τομέα για την κατασκευή των οικοτόπων που θα μπορούσαν τελικά να αντικαταστήσουν τον διαστημικό σταθμό στην τροχιά της Γης.

Μια επιτυχής προσγείωση ενός επαγγελματικού οχήματος στη Σελήνη θα σηματοδοτούσε ένα σημαντικό ορόσημο στην εξερεύνηση του διαστήματος από ιδιωτικές επιχειρήσεις, κάτι που η NASA ελπίζει ότι θα βοηθήσει τελικά να ανοίξουν νέες οικονομικές και επιστημονικές δραστηριότητες πάνω και γύρω από τη Σελήνη. «Με την ενίσχυση των δυνατοτήτων μας να δραστηριοποιούμαστε στη σεληνιακή επιφάνεια, η αποστολή ανοίγει το δρόμο για πιο φιλόδοξες προσπάθειες, συμπεριλαμβανομένης της δημιουργίας σεληνιακών βάσεων και της εξερεύνησης πιθανών πόρων», ανέφερε η Intuitive Machines σε δήλωση.

Όλα αυτά θα είναι χρόνια μακριά και η προσγείωση στη Σελήνη θα είναι εξαιρετικά δύσκολη. Στην πρώτη από τις πτήσεις χωρίς πλήρωμα στη σεληνιακή επιφάνεια, ένα διαστημόπλοιο που αναπτύχθηκε από την Astrobotic, μια εταιρεία με έδρα το Πίτσμπουργκ, αντιμετώπισε πρόβλημα με το σύστημα πρόωσής του τον περασμένο μήνα και προκάλεσε διαρροή, εμποδίζοντάς το να φτάσει στη σεληνιακή επιφάνεια. Λίγο αργότερα, ένα διαστημικό σκάφος του Ιαπωνικού Διαστημικού Οργανισμού έκανε μια ήπια προσγείωση, καθιστώντας την Ιαπωνία την πέμπτη χώρα που προσγειώθηκε στην επιφάνεια της Σελήνης. Όμως το διαστημόπλοιο κατέληξε στο πλευρό του.

Το σεληνιακό πρόγραμμα της NASA υπέστη επίσης κάποιες πρόσφατες αποτυχίες. Η διαστημική υπηρεσία ήλπιζε ότι ένα κουαρτέτο αστροναυτών θα πετάξει γύρω από τη Σελήνη με το διαστημικό σκάφος Orion αργότερα αυτό το έτος, μια αποστολή, γνωστή ως Artemis II, που θα ήταν κάπως παρόμοια με την πτήση Apollo 8 του 1968. Αλλά τον περασμένο μήνα, ο διαχειριστής της NASA Bill Nelson είπε ότι η πτήση θα αναβληθεί μέχρι τον Σεπτέμβριο του 2025 επειδή η διαστημική υπηρεσία έπρεπε να μελετήσει περαιτέρω τη θερμική ασπίδα του Orion, η οποία είχε περισσότερη απανθράκωση από την αναμενόμενη.

Το Artemis III, η πτήση που θα μεταφέρει αστροναύτες στην επιφάνεια, έχει επίσης απωθηθεί από το 2025 έως τον Σεπτέμβριο του 2026 το νωρίτερο. Αυτή τη φορά, το θέμα αφορά καθυστερήσεις στην ανάπτυξη του διαστημικού σκάφους Starship της SpaceX, το οποίο υποτίθεται ότι θα μεταφέρει πλήρωμα από και προς τη σεληνιακή επιφάνεια. Ο Νέλσον είπε ότι υπήρξαν επίσης καθυστερήσεις στην ανάπτυξη των διαστημικών στολών που θα φορούν οι αστροναύτες στη Σελήνη. Αυτή η προσπάθεια διευθύνεται από την Axiom Space, μια άλλη ιδιωτική διαστημική εταιρεία.

«Θέλω να τονίσω ότι η ασφάλεια είναι η νούμερο ένα προτεραιότητά μας», δήλωσε ο συνεργάτης διαχειριστής της NASA, Jim Free, κατά τη διάρκεια ενημέρωσης τον περασμένο μήνα. «Καθώς προετοιμαζόμαστε να στείλουμε τους φίλους και τους συναδέλφους μας σε αποστολές, δεσμευόμαστε να κάνουμε την εκτόξευση όσο το δυνατόν ασφαλέστερη. Και θα κυκλοφορήσουμε όταν είμαστε έτοιμοι.

Η Intuitive Machines λέει ότι μετά από μια εκτεταμένη εκστρατεία δοκιμών, είναι έτοιμη να ξεκινήσει από τις 12:57 π.μ. ανατολική ώρα την Τετάρτη και να προσγειωθεί περίπου εννέα ημέρες αργότερα.

«Το όχημα είναι έτοιμο», είπε ο Stephen Altemus, Διευθύνων Σύμβουλος της Intuitive Machines, σε συνέντευξή του τον Οκτώβριο. «Λειτουργεί υπέροχα. …Γνωρίζουμε τις πιθανότητες αυτού που αντιμετωπίζουμε. Πραγματοποιήσαμε εκτεταμένες δοκιμές πέρα ​​από τις δοκιμές ανάπτυξης, για να διασφαλίσουμε ότι το όχημα λειτουργεί όπως προβλέπεται. Και είμαστε βέβαιοι, ως αποτέλεσμα των ελέγχων μας, ότι έχουμε επιλύσει όλα αυτά τα ζητήματα και γνωρίζουμε πώς χειρίζεται το όχημα.

Ο Οδυσσέας θα μεταφερθεί στο διάστημα με έναν πύραυλο SpaceX Falcon 9 από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντα και στη συνέχεια θα κατευθυνθεί στο φεγγάρι ενώ θα ολοκληρώσει περίπλοκα ορόσημα στην πορεία. Μόλις το διαστημόπλοιο αποχωριστεί από τον πύραυλο, θα χρησιμοποιήσει ειδικές κάμερες για να τραβήξει εικόνες από τα αστέρια που θα του επιτρέψουν να προσανατολιστεί αυτόνομα στη σωστή θέση, έτσι ώστε τα ηλιακά πάνελ του να δείχνουν προς τον ήλιο. Μόλις ενεργοποιηθεί, θα ενεργοποιήσει τα ραδιόφωνα επικοινωνίας του για να έρθει σε επαφή με ελεγκτές εδάφους.

Καθ’ οδόν προς τη Σελήνη, το διαστημόπλοιο θα χρησιμοποιήσει το σύστημα πρόωσής του για να κάνει διορθώσεις πορείας για να το κρατήσει στη σωστή διαδρομή, «όπως ένας οδηγός αυτοκινήτου που κάνει μικρές ρυθμίσεις με το τιμόνι σε μια ευθεία γραμμή δρόμου», είπε η εταιρεία. Θα στοχεύει σε μια τοποθεσία κοντά στο φεγγάρι που θα του επιτρέψει να εισέλθει σε σεληνιακή τροχιά, με τον ίδιο τρόπο που οι μπασκετμπολίστες στοχεύουν στο τετράγωνο στο ταμπλό του στεφάνου. «Αν ένας μπασκετμπολίστας χτυπήσει το τετράγωνο του ταμπλό με ένα σουτ, η μπάλα είναι πιο πιθανό να πάει στο στεφάνι», είπε.

Καθώς πλησιάζει τη Σελήνη, το διαστημόπλοιο θα πυροδοτήσει ξανά τον κινητήρα του, αυτή τη φορά για να τον βάλει σε τροχιά περίπου 62 μίλια πάνω από την επιφάνεια της Σελήνης. Το σχέδιο προβλέπει να κάνει κύκλους γύρω από τη Σελήνη περίπου 12 φορές περιμένοντας τις ιδανικές συνθήκες φωτισμού στη σεληνιακή επιφάνεια. Κάθε πέρασμα θα αποτελεί επίσης μια πρόκληση για το διαστημικό σκάφος, καθώς εναλλάσσεται μεταξύ της θερμότητας του ήλιου και του κρύου του σκότους που θα απαιτήσει “θερμότητα που αντλείται από τις μπαταρίες για να κρατήσει τα συστήματα ζεστά”. Το διαστημόπλοιο θα χάσει την επικοινωνία με το έδαφος για περίπου 45 λεπτά σε κάθε τροχιά όταν το φεγγάρι μπλοκάρει το ραδιοσήμα του Οδυσσέα.

Καθώς το όχημα ξεκινά την κάθοδό του προς την επιφάνεια, θα πυροδοτήσει τον κινητήρα του για να φτάσει από τα 62 μίλια σε λίγο πάνω από τα έξι μίλια. Στη συνέχεια, οι κάμερες και τα λέιζερ του θα μεταδώσουν δεδομένα σε υπολογιστές πλοήγησης που θα το οδηγήσουν αυτόνομα σε μια ασφαλή τοποθεσία στην επιφάνεια. Στα 100 πόδια περίπου θα έρθει σε όρθια θέση με τα πόδια προσγείωσης να δείχνουν προς τα κάτω. Κατά την κάθοδο, η ώθηση του κινητήρα θα μειώνεται συνεχώς καθώς το σκάφος προσγειώνεται καύσιμο και, ως εκ τούτου, θα γίνεται όλο και πιο ελαφρύ.

Δεδομένου ότι η σεληνιακή σκόνη θα εκτοξευθεί καθώς το όχημα πλησιάζει την επιφάνεια, δεν θα χρησιμοποιεί κάμερες ή αισθητήρες για την τελική προσγείωση, αλλά θα βασίζεται σε αυτό που η εταιρεία ονομάζει αδρανειακή μέτρηση», η οποία λέει η εταιρεία ανιχνεύει την επιτάχυνση και την περιστροφή όπως το εσωτερικό του ένας άνθρωπος. αυτί. «Το να περπατάς από τον τερματικό σταθμό είναι σαν να περπατάς προς μια πύλη και να κλείνεις τα μάτια σου για τα τελευταία τρία μέτρα», είπε η εταιρεία. «Ξέρεις ότι είσαι αρκετά κοντά, αλλά το εσωτερικό σου αυτί πρέπει να σε οδηγήσει στην πόρτα».

Η ταχύτητα προσγείωσης θα είναι περίπου τρία πόδια ανά δευτερόλεπτο, ή περίπου 2 mph.

Ο Οδυσσέας μεταφέρει πολλά ωφέλιμα φορτία επιστήμης της NASA, συμπεριλαμβανομένου ενός οργάνου που θα καταγράφει εικόνες του νέφους σκόνης που εκτοξεύεται από τους κινητήρες του διαστημικού σκάφους. Δεδομένου ότι τελικά σχεδιάζει να προσγειώσει πολλά διαστημόπλοια κοντά μεταξύ τους, η NASA θέλει να κατανοήσει καλύτερα τις επιπτώσεις των προσγειώσεων στην επιφάνεια και το περιβάλλον της Σελήνης.

Φέρει επίσης ένα σύστημα κάμερας σχεδιασμένο από φοιτητές και καθηγητές του Αεροναυτικού Πανεπιστημίου Embry-Riddle, το οποίο θα εκτιναχθεί από το διαστημόπλοιο περίπου 100 πόδια πάνω από την επιφάνεια της σελήνης για να τραβήξει εικόνες του οχήματος κατά τη διάρκεια της ακολουθίας προσγείωσης.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress