Το σημείο καμπής της Ανταρκτικής πριν από 8.000 χρόνια «θα μπορούσε να συμβεί ξανά»

By | February 10, 2024

Καθώς οι επιστήμονες της Ευρωπαϊκής Ένωσης επιβεβαίωσαν μια συνεχιζόμενη ανησυχητική τάση ιστορικά υψηλών θερμοκρασιών τον περασμένο μήνα, Βρετανοί ερευνητές δημοσίευσαν μια μελέτη την Πέμπτη προειδοποιώντας ότι η υπερθέρμανση του πλανήτη λόγω ορυκτών καυσίμων θα μπορούσε να οδηγήσει σε καταστροφική και ταχεία απώλεια πάγου στην Ανταρκτική, που δεν έχει παρατηρηθεί εδώ και χιλιάδες χρόνια.

Η μελέτη, που δημοσιεύτηκε από ερευνητές από το British Antarctic Survey (BAS) και το Πανεπιστήμιο του Cambridge στο
Φυσικές γεωεπιστήμεςβασίζεται σε έναν πυρήνα πάγου από το Πάγο της Δυτικής Ανταρκτικής που έχει μήκος πάνω από 2.100 πόδια.

«Έχουμε τώρα άμεσες ενδείξεις ότι αυτό το στρώμα πάγου υπέστη ταχεία απώλεια πάγου στο παρελθόν», δήλωσε ο Έρικ Βολφ, επικεφαλής συγγραφέας και καθηγητής Γεωεπιστημών στο Κέιμπριτζ. «Αυτό το σενάριο δεν υπάρχει μόνο στις προβλέψεις των μοντέλων μας και θα μπορούσε να συμβεί ξανά εάν τμήματα αυτού του στρώματος πάγου γίνουν ασταθή».

«Οι ίδιες διεργασίες που παρατηρούμε μόλις τώρα, σε περιοχές όπως ο παγετώνας Thwaites, έχουν ήδη συμβεί σε παρόμοιες περιοχές της Ανταρκτικής και, πράγματι, ο ρυθμός τήξης των πάγων ήταν στο απόγειο των χειρότερων φόβων μας για το ανεξέλεγκτο λιώσιμο των πάγων».

Η συν-συγγραφέας της μελέτης και ερευνήτρια του BAS Isobel Rowell εξήγησε ότι «θέλαμε να μάθουμε τι συνέβη με το στρώμα πάγου της Δυτικής Ανταρκτικής στο τέλος της τελευταίας εποχής των παγετώνων, όταν οι θερμοκρασίες στη Γη ανέβαιναν. , αν και με βραδύτερο ρυθμό από την τρέχουσα ανθρωπογενή θέρμανση . ”

«Χρησιμοποιώντας πυρήνες πάγου, μπορούμε να επιστρέψουμε σε εκείνη την εποχή και να υπολογίσουμε το πάχος και την έκταση του φύλλου πάγου», συνέχισε. Η ομάδα μέτρησε σταθερά ισότοπα του νερού και την πίεση των φυσαλίδων αέρα στον πυρήνα και διαπίστωσε ότι το φύλλο πάγου «συρρικνώθηκε ξαφνικά και δραματικά» περίπου πριν από 8.000 χρόνια.

«Γνωρίζαμε ήδη από μοντέλα ότι ο πάγος αραίωνε εκείνη την εποχή, αλλά ο χρόνος ήταν αβέβαιος», σημείωσε ο Rowell, αναφερόμενος σε εκτιμήσεις από 5.000 έως 12.000 χρόνια πριν. «Έχουμε τώρα μια χρονολογημένη παρατήρηση αυτής της συρρίκνωσης που μπορεί να ενσωματωθεί σε βελτιωμένα μοντέλα».

Τα προηγούμενα μοντέλα δεν έδειξαν επίσης πόσο γρήγορα συνέβη η υποχώρηση. Ωστόσο, οι μετρήσεις της ομάδας έδειξαν ότι «από τη στιγμή που ο πάγος αραίωσε, συρρικνώθηκε πολύ γρήγορα», είπε ο Wolff.

«Ήταν ξεκάθαρα ένα σημείο καμπής, μια ανεξέλεγκτη διαδικασία», πρόσθεσε. «Είναι πλέον σημαντικό να γνωρίζουμε εάν η πρόσθετη θερμότητα θα μπορούσε να αποσταθεροποιήσει τον πάγο και να τον αναγκάσει να υποχωρήσει ξανά».

Ο Ted Scambos, ένας παγετωνολόγος στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο στο Boulder, δεν συμμετείχε στη μελέτη, αλλά την αποκάλεσε «εξαιρετική αστυνομική δουλειά» και
είπεCNN ότι το μήνυμά του είναι ότι «η ποσότητα του πάγου που αποθηκεύεται στην Ανταρκτική μπορεί να αλλάξει πολύ γρήγορα, με ρυθμό που θα ήταν δύσκολο να διαχειριστούν πολλές παράκτιες πόλεις».

CNN τόνισε ότι η μελέτη συμβάλλει στην αύξηση των προειδοποιήσεων των επιστημόνων σχετικά με τις συνθήκες στην Ανταρκτική:

Για παράδειγμα, ο παγετώνας Thwaites, που βρίσκεται επίσης στη Δυτική Ανταρκτική, λιώνει γρήγορα. Μια μελέτη του 2022 έδειξε ότι οι Thwaites – με το παρατσούκλι ο παγετώνας της Doomsday λόγω των καταστροφικών επιπτώσεων που θα είχε η κατάρρευσή του στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας – κρέμονταν «από τα νύχια του» καθώς ο πλανήτης ζεσταινόταν.

Αυτή η νέα μελέτη προσθέτει σε αυτές τις ανησυχίες, είπε ο Scambos. “[It] δείχνει ότι οι ίδιες διαδικασίες που παρατηρούμε μόλις τώρα, σε περιοχές όπως ο παγετώνας Thwaites, έχουν ήδη συμβεί σε παρόμοιες περιοχές της Ανταρκτικής και πράγματι, ο ρυθμός τήξης των πάγων ήταν στο απόγειο των χειρότερων φόβων μας για ανεξέλεγκτη τήξη των πάγων. »

Οπως και Κοινά όνειρααναφέρθηκε τον Οκτώβριο, μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Κλιματική αλλαγή διαπίστωσε ότι το στρώμα πάγου της Δυτικής Ανταρκτικής, το οποίο περιέχει αρκετό πάγο για να αυξήσει τη μέση στάθμη της θάλασσας κατά περισσότερα από 17 πόδια, αντιμετωπίζει μια «αναπόφευκτη» αύξηση της τήξης για τον υπόλοιπο αιώνα.

«Αν θέλαμε να το διατηρήσουμε στην ιστορική του κατάσταση, θα χρειαζόμασταν να δράσουμε για την κλιματική αλλαγή πριν από δεκαετίες», δήλωσε τότε η επικεφαλής συγγραφέας και ερευνήτρια του BAS Kaitlin Naughten, ενώ τόνισε επίσης ότι «δεν πρέπει να σταματήσουμε να εργαζόμαστε για να μειώσουμε ΕΞΑΡΤΗΣΗ”. για τα ορυκτά καύσιμα.

Η δημοσίευση αυτής της μελέτης προηγήθηκε της 28ης Διάσκεψης των Ηνωμένων Εθνών για την Κλιματική Αλλαγή στο Ντουμπάι. Αφού το COP28 έληξε τον Δεκέμβριο με μια τελική συμφωνία που δεν ενέκρινε ρητά την παγκόσμια σταδιακή κατάργηση των ορυκτών καυσίμων, οι επιστήμονες το χαρακτήρισαν «τραγωδία για τον πλανήτη».

Παρά την πίεση που ένιωσαν τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα για το διορισμό ενός Διευθύνοντος Συμβούλου ορυκτών καυσίμων ως επικεφαλής της τελευταίας συνόδου κορυφής, το Αζερμπαϊτζάν που φιλοξενεί το COP29 σχεδιάζει να έχει έναν εκτελεστικό διευθυντή στον τομέα του πετρελαίου στην επόμενη σύνοδο κορυφής, που είναι προγραμματισμένη τον Νοέμβριο. Το Αζερμπαϊτζάν σχεδιάζει επίσης να αυξήσει την παραγωγή φυσικού αερίου κατά ένα τρίτο την επόμενη δεκαετία.

Ο οικοδεσπότης του COP29 απέχει πολύ από το να είναι μόνος. Η Global Witness αποκάλυψε τον περασμένο μήνα ότι οι εταιρείες πετρελαίου και φυσικού αερίου που υπέγραψαν ένα σύμφωνο απανθρακοποίησης στο περσινό συνέδριο σχεδιάζουν να κάψουν περίπου το 62% του παγκόσμιου προϋπολογισμού άνθρακα έως το 2050, πυροδοτώντας ειδήσεις που καλούν τις κυβερνήσεις να σταματήσουν να υποχωρούν στους ρυπαίνων και να εφαρμόσουν πιο φιλόδοξα μέτρα. πολιτικές για το κλίμα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *