Το Τ πρόκειται να σπάσει σύντομα. Δεν υπάρχει μακροπρόθεσμη λύση.

By | February 11, 2024

Η έλλειψη επείγοντος έχει κάνει ορισμένους παρατηρητές να αισθάνονται ότι το κράτος απορρίπτει και πάλι τις Τ-επενδύσεις… και πάλι.

«Η απάντηση είναι απλή: Υπάρχουν σαφείς λύσεις χρηματοδότησης», δήλωσε ο Yonah Freemark, ανώτερος ερευνητικός συνεργάτης στο Urban Institute και συγγραφέας μιας πρόσφατης έκθεσης σχετικά με το πώς τα κράτη μπορούν να αυξήσουν τη χρηματοδότηση για τις δημόσιες συγκοινωνίες. «Ο οργανισμός είναι επιφορτισμένος να περιμένει μερικά ακόμη χρόνια για να επιλύσει τα προβλήματα που προκάλεσαν οι προηγούμενες διοικήσεις. »

Η T προβλέπει ότι το έλλειμμα του λειτουργικού προϋπολογισμού της θα μπορούσε να φτάσει σχεδόν τα 700 εκατομμύρια δολάρια το επόμενο έτος, είπε ο οικονομικός διευθυντής της στο διοικητικό συμβούλιο τον περασμένο μήνα και θα μπορούσε να φτάσει τα 863 εκατομμύρια δολάρια έως το 2028.

Η Karissa Hand, εκπρόσωπος του κυβερνήτη, δήλωσε σε μια δήλωση ότι το γραφείο του Healey θα συνεργαστεί στενά με τους T για να «ανταποκριθεί στις χρηματοδοτικές ανάγκες τους και να διασφαλίσει τη μακροπρόθεσμη επιτυχία του συστήματος».

«Από την πρώτη μέρα, η διοίκηση της Healey-Driscoll κατέστησε σαφές ότι το MBTA υποχρηματοδοτείται εδώ και δεκαετίες και ότι υπάρχει επείγουσα ανάγκη να αυξηθεί η χρηματοδότησή του», είπε ο Hand.

Η κυβέρνηση της κυβερνήτη Maura Healey (R) λέει ότι υπάρχει επείγουσα ανάγκη να αυξηθεί η χρηματοδότηση για το T.Barry Chin/Προσωπικό Globe/Associated Press

Τα οικονομικά προβλήματα δεν είναι καινούργια. Αλλά από την πανδημία, το T αγωνίστηκε να αποκαταστήσει τις υπηρεσίες και να προσελκύσει επιβάτες, τα εφάπαξ ομοσπονδιακά κεφάλαια που σχετίζονται με τον COVID έχουν σχεδόν στερέψει και η κύρια πηγή χρηματοδότησής του από τον κρατικό φόρο επί των πωλήσεων έχει υπολειπόμενη απόδοση. Εν τω μεταξύ, ένας φόρος για τα άτομα με τα υψηλότερα εισοδήματα του κράτους, που εγκρίθηκε από τους ψηφοφόρους το 2022 για την εκπαίδευση και τις μεταφορές, δεν έχει δημιουργήσει αρκετά κεφάλαια. για όλες τις ανάγκες του Τ.

Για χρόνια, οι υποστηρικτές της διαμετακόμισης ώθησαν το νομοθετικό σώμα και τον κυβερνήτη να δημιουργήσουν πηγές χρηματοδότησης που θα επέτρεπαν στον οργανισμό να κλείσει το κενό του προϋπολογισμού του και να σχεδιάσει βελτιώσεις υπηρεσιών και υποδομών. Στο παρελθόν, το νομοθετικό σώμα δημιούργησε επιτροπές και μελέτησε την τιμολόγηση συμφόρησης, αυξάνοντας τα τέλη για την Uber και τη Lyft και συνδέοντας τον φόρο φυσικού αερίου με τον πληθωρισμό, αλλά δεν έχει δοθεί λύση χρηματοδότησης. κατάφερε να περάσει τη γραμμή του τερματισμού.

Τα έσοδα από ναύλους αυτό το οικονομικό έτος καλύπτουν μόνο το 15 τοις εκατό των συνολικών λειτουργικών δαπανών της T. Ένα μεγάλο μερίδιο — 19 τοις εκατό — των λειτουργικών δαπανών αποπληρώνει το χρέος για κεφαλαιουχικά έργα, μερικά από τα οποία απαιτήθηκαν από το κράτος για να μετριάσει το Big Dig.

«Το T δεν έχει χρήματα», είπε η διευθύνουσα σύμβουλος του οργανισμού, Mary Ann O’Hara, στα μέλη του διοικητικού συμβουλίου τον Ιανουάριο.

Ο Healey προτείνει τη χρήση 172 εκατομμυρίων δολαρίων από τον νέο φόρο στους κορυφαίους εισοδηματίες για να κλείσει το κενό του προϋπολογισμού του T για το οικονομικό έτος που ξεκινά τον Ιούλιο. Ακόμη και αν το Νομοθετικό Σώμα εγκρίνει την πρότασή του, το T εκτιμά ότι θα πρέπει να προσδιορίσει εξοικονόμηση 93 εκατομμυρίων δολαρίων και να δαπανήσει όλο το ταμείο των 363 εκατομμυρίων δολαρίων για τη βροχερή ημέρα για να εξισορροπήσει τον προϋπολογισμό του, σύμφωνα με την παρουσίαση του προϋπολογισμού της O’Hara.

Η συγκεχυμένη, ζοφερή προοπτική κάνει τον εκτελεστικό διευθυντή του Συμβουλευτικού Συμβουλίου MBTA, Brian Kane, να αισιοδοξεί για πρώτη φορά εδώ και πολύ καιρό ότι ο κυβερνήτης και το νομοθετικό σώμα ενδέχεται να δράσουν, αλλά όχι φέτος.

«Νομίζω ότι έχει γίνει ολοφάνερα ότι δεν μπορούμε να μεταρρυθμίσουμε την έξοδο μας από αυτήν την κατάσταση, να αναδιοργανώσουμε την έξοδο μας από αυτήν την κατάσταση», είπε ο Κέιν, ο οποίος θα υπηρετήσει στη νέα ειδική ομάδα του κυβερνήτη. «Δεν πρέπει να είμαι αισιόδοξος. Η ιστορία της Μασαχουσέτης που χρηματοδοτεί το MBTA δεν είναι μια ιστορία επιτυχίας. Πιστεύω ότι η ειδική ομάδα θα είναι ο τρόπος για να λυθεί αυτό το πρόβλημα μια για πάντα. Πείτε με αφελή, αλλά νομίζω ότι είναι αληθινό.

Σε εθνικό επίπεδο, η επιβατική κίνηση ήταν περίπου 28% χαμηλότερη το τρίτο τρίμηνο του 2023 σε σύγκριση με το τρίτο τρίμηνο του 2019, πριν από την πανδημία, σύμφωνα με στοιχεία που έδωσε στη δημοσιότητα η Αμερικανική Ένωση Δημόσιων Μεταφορών.

Ένα σχεδόν άδειο τραμ Green Line ένα καθημερινό πρωινό τον Δεκέμβριο του 2020.Η ομάδα David L. Ryan/Globe

Αλλά δεν αντιμετωπίζουν όλα τα συστήματα διαμετακόμισης τόσο οικονομικά προβλήματα.

Πέρυσι, το μεγαλύτερο πρακτορείο διαμετακόμισης της Μινεσότα, το Metro Transit, το οποίο παρέχει λεωφορεία, τρένο, προαστιακό και παραδιαμετακόμιση στις Δίδυμες Πόλεις, δήλωσε ότι αντιμετωπίζει δημοσιονομικό έλλειμμα 261 εκατομμυρίων δολαρίων για τη διετία που αρχίζει το καλοκαίρι του 2025. Εκείνη την εποχή, οι Δημοκρατικοί είχαν αναλάβει τον έλεγχο και των δύο σωμάτων του κρατικού νομοθετικού σώματος για πρώτη φορά μετά από σχεδόν μια δεκαετία.

Την προηγούμενη περίοδο που η Μινεσότα Το νομοθετικό σώμα είχε δημοκρατική πλειοψηφία κατά τη διάρκεια της θητείας του Δημοκρατικού κυβερνήτη. Το 2014, η πολιτεία απέτυχε να εγκρίνει ένα επαρκές πακέτο χρηματοδότησης για τις μεταφορές, δήλωσε ο Sam Rockwell, εκτελεστικός διευθυντής του οργανισμού διαμετακόμισης Move Minnesota.

Οι αμυντικοί υποσχέθηκαν να μην αφήσουν ξανά αυτή την ευκαιρία να χαθεί.

Η Metro Transit, που ελέγχεται από ένα διοικητικό συμβούλιο που διορίστηκε από τον κυβερνήτη, ζήτησε από το Νομοθετικό Σώμα να δημιουργήσει φόρο επί των πωλήσεων 0,125% για την περιοχή των Δίδυμων Πόλεων, κάτι που θα άφηνε τον οργανισμό να αντιμετωπίζει έλλειμμα το 2025.

Ο Rockwell και ένας συνασπισμός υποστηρικτών έκαναν κάποια μαθηματικά και αποφάσισαν ότι τα έσοδα από έναν φόρο επί των πωλήσεων 1 τοις εκατό θα επέτρεπαν στη Metro Transit όχι μόνο να κλείσει το διαφαινόμενο έλλειμμα του προϋπολογισμού, αλλά και να βελτιώσει σημαντικά τις υπηρεσίες .

Οι νομοθέτες, όχι ο κυβερνήτης ή η υπηρεσία μεταφορών, υποστήριξαν το τολμηρό όραμα και τον νέο φόρο για τη χρηματοδότησή του, είπε ο Rockwell.

«Βγάλαμε κόσμο αμέσως στην αρχή της νομοθετικής συνόδου και γεμίσαμε την αίθουσα», είπε ο Ρόκγουελ. «Οι νομοθέτες συνειδητοποίησαν νωρίς ότι αυτό ήταν πραγματικά σημαντικό για τους ανθρώπους. »

Το νομοθετικό σώμα ενέκρινε τελικά ένα πακέτο χρηματοδότησης μεταφορών που περιλαμβάνει φόρο επί των πωλήσεων 0,75 τοις εκατό στην περιοχή των Δίδυμων Πόλεων, ο οποίος αναμένεται να αποφέρει σχεδόν 975 εκατομμύρια δολάρια σε μια περίοδο δύο ετών που αρχίζει το καλοκαίρι του 2025, εξαλείφοντας το έλλειμμα του προϋπολογισμού της Metro Transit και αυξάνοντας εκθετικά τα έσοδα .

Ούτε η Νέα Υόρκη περιμένει.

Πέρυσι, η Μητροπολιτική Αρχή Μεταφορών, η οποία διαχειρίζεται τα συστήματα μετρό, προαστιακούς σιδηροδρόμους, paratransit και λεωφορείων της Νέας Υόρκης, προειδοποίησε για έλλειμμα 600 εκατομμυρίων δολαρίων στον προϋπολογισμό λειτουργίας της.

Η υπηρεσία, σε συνεργασία με τον κυβερνήτη, ανέπτυξε νέους φόρους και εργάστηκε για να κερδίσει υποστήριξη από τους νομοθέτες.

«Δουλέψαμε πολύ στενά με την ηγεσία της MTA, η οποία ξεπέρασε και τη δική τους υπεράσπιση», δήλωσε ο Danny Pearlstein, διευθυντής πολιτικής και επικοινωνίας για την Riders Alliance, έναν οργανισμό υπεράσπισης των μεταφορών. «Παρουσιάσαμε ένα θετικό όραμα για ένα μέλλον βασισμένο στα μέσα μαζικής μεταφοράς. »

Η πολιτεία ενέκρινε μια σειρά από νέες πηγές εσόδων, συμπεριλαμβανομένης της αύξησης των φόρων μισθοδοσίας των εργοδοτών στη Νέα Υόρκη και των μελλοντικών τελών αδειοδότησης για τα καζίνο.

Για πρώτη φορά μετά από 20 χρόνια, το MTA δημοσίευσε έναν ισοσκελισμένο προϋπολογισμό λειτουργίας για τα επόμενα πέντε χρόνια.

«Είναι εύκολο να κολλάς σε λεπτομέρειες», είπε ο Pearlstein, «αλλά όπου η υπηρεσία δεν είναι υπόλογη για τον προϋπολογισμό της, είναι σημαντικό να φτάσεις στην κορυφή».

Η κορυφή της Μασαχουσέτης είναι το γραφείο του κυβερνήτη. Και προς το παρόν, η πρόταση του Healey δεν περιλαμβάνει μια μακροπρόθεσμη βιώσιμη λύση χρηματοδότησης για τις καθημερινές δαπάνες του T.

Ο Πρόεδρος του Εμπορικού Επιμελητηρίου της Βοστώνης Jim Rooney, πρώην διευθύνων σύμβουλος του T, είπε ότι λύσεις που θα μπορούσαν να περιλαμβάνουν διόδια και τιμολόγηση συμφόρησης θα ήταν «απίστευτα δύσκολο να εφαρμοστούν πολιτικά».

«Πρόκειται για τη διόρθωση της διαρροής στην οροφή, ενώ θα καταλάβουμε πώς θα πληρώσουμε για μια νέα στέγη», είπε ο Ρούνεϊ. «Πιστεύω ότι δυστυχώς αυτό του παραδόθηκε. Δεν νομίζω ότι έχει άλλη επιλογή από το να προσεγγίσει τα πράγματα με αυτόν τον τρόπο.

Άλλα μέλη της νέας task force, συμπεριλαμβανομένου του προέδρου του διοικητικού συμβουλίου MBTA, Thomas Glynn, επίσης πρώην γενικού διευθυντή της T, λένε ότι είναι βέβαιοι ότι η διοίκηση του Healey θα βρει μια λύση. Ο Glynn αναφέρει προηγούμενα φιλόδοξα έργα, όπως ο καθαρισμός του λιμανιού της Βοστώνης, το Big Dig και η μεταρρύθμιση της υγειονομικής περίθαλψης.

«Η ιστορία μας ως κοινότητα είναι ότι μπορούμε να κάνουμε σπουδαία πράγματα μόλις καταλήξουμε σε συναίνεση», είπε ο Glynn.

Αλλά η Μασαχουσέτη έχει μια άλλη ιστορία για μεγάλα ζητήματα: την αναβλητικότητα.

Η ειδική ομάδα μεταφορών του Healey δεν έχει ακόμη προγραμματίσει την πρώτη της συνάντηση.


Μπορείτε να επικοινωνήσετε με τον Taylor Dolven στο taylor.dolven@globe.com. Βρίσκομαι εδώ @taydolven.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *