Το Smiling Hill Farm θα μπορούσε να αποτελέσει εμπόδιο στην προτιμώμενη διαδρομή Gorham Connector

By | February 10, 2024

Ο Michael Knight, συνιδιοκτήτης των Smiling Hill Farm και Hillside Lumber, στα χωράφια του αγροκτήματος την Παρασκευή. Η Αρχή Turnpike του Maine σχεδιάζει να περάσει το Gorham Connector μέσα από μια δασώδη περιοχή στη δυτική πλευρά της ιδιοκτησίας της. Derek Davis/Φωτογράφος Staff

Το Smiling Hill Farm, που εκτείνεται σε τμήματα του Westbrook, του Scarborough και του Gorham, είναι ευρέως γνωστό για το γάλα, το παγωτό και άλλα γαλακτοκομικά προϊόντα που πωλούνται στο κατάστημά του και στα τοπικά σούπερ μάρκετ.

Η οικογενειακή επιχείρηση 13ης γενιάς, 500 στρεμμάτων περιλαμβάνει το Hillside Lumber, έναν προμηθευτή κτιρίων και πριονιστήριο που βρίσκεται στην κορυφή του λόφου έξω από την County Road (Route 22) στο Westbrook. Οι Ιππότες μαζεύουν επίσης δέντρα σφενδάμου για να παράγουν σιρόπι την άνοιξη και υποδέχονται σκιέρ για σκιέρ σε περιποιημένα μονοπάτια όταν το επιτρέπει ο χειμώνας.

Ωστόσο, ορισμένες από τις δασικές εκτάσεις του αγροκτήματος βρίσκονται ακριβώς εντός της προτιμώμενης διαδρομής του προτεινόμενου Gorham Connector, που ανακοινώθηκε αυτή την εβδομάδα από την Αρχή Turnpike του Maine. Σχεδιασμένο για να διευκολύνει την κυκλοφοριακή συμφόρηση στο δυτικό Πόρτλαντ, η διαδρομή των 5 μιλίων σημειώθηκε σε μια αεροφωτογραφία με μια κίτρινη γραμμή που εκτείνεται από την έξοδο 45 του Maine Turnpike στο Νότιο Πόρτλαντ έως την παράκαμψη Gorham στη διαδρομή 114 στο Gorham.

Αυτό είναι το μόνο που γνωρίζουν ο Warren Knight, 65, και τα πέντε αδέρφια του για τα σχέδια των αξιωματούχων να χτίσουν έναν αυτοκινητόδρομο τεσσάρων λωρίδων σε γη που περιγράφουν ως «μια γεωργική όαση εν μέσω της εξάπλωσης των προαστίων της μεγαλύτερης πόλης στο Maine.

Και δεν το χαίρονται.

«Η Smiling Hill Farm δεν έχει συμφωνήσει να πουλήσει γη σε καμία οντότητα», είπε ο Knight αφού διάβασε τις ειδήσεις στην Press Herald. «Δεν θέλουμε να μειώσουμε το μέγεθος της φάρμας μας. »

Ο Knight είπε ότι τα μέλη της οικογένειας είχαν μόνο ασαφείς συνομιλίες με αξιωματούχους σχετικά με τον σύνδεσμο. Δεν έχουν παρουσιαστεί επίσημα σχέδια. Δεν έγινε καμία προσφορά. «Είμαστε εντελώς στο σκοτάδι», είπε.

Επιπλέον, είπε ο Knight, η οικογένειά του έχει εργαστεί πάρα πολύ σκληρά για να διατηρήσει την ποικιλόμορφη επιχείρησή της για να σκεφτεί να πουλήσει μέρος της. Συνέκρινε το αγρόκτημα 304 ετών με οποιαδήποτε άλλη επιχείρηση που απαιτεί ένα ορισμένο ελάχιστο περιουσιακό στοιχείο για να επιβιώσει.

«Αποφύγαμε την πώληση και την αγορά γης για να αποτρέψουμε την γειτονική ανάπτυξη ασυμβίβαστη με τη γεωργία», είπε. «Ένα εστιατόριο απαιτεί συγκεκριμένο αριθμό τραπεζιών. Ένα θέατρο απαιτεί συγκεκριμένο αριθμό θέσεων. Και ένα αγρόκτημα απαιτεί μια ορισμένη έκταση γης. Οποιαδήποτε μείωση των απαιτούμενων περιουσιακών στοιχείων θέτει ολόκληρη την επιχείρηση σε κίνδυνο.

ΑΠΟΦΥΓΕΤΕ ΕΠΙΠΤΩΣΕΙΣ ΣΕ ΥΓΡΕΣ ΖΩΝΕΣ

Τι σημαίνει αυτό για το μέλλον του συνδέσμου δεν είναι σαφές.

Η αρχή ανακοίνωσε την Τρίτη ότι αγόρασε αρκετή γη για να κατασκευάσει το 35 τοις εκατό του συνδέσμου κατά μήκος της καθορισμένης διαδρομής, αν και ορισμένοι αμφισβητούν εάν η προσθήκη άλλου αυτοκινητόδρομου είναι ο καλύτερος τρόπος για να μειώσει την κυκλοφοριακή συμφόρηση.

Στα έργα για περισσότερο από μια δεκαετία, ο περιφερειακός δρόμος με διόδια θα αποτελέσει το αντικείμενο της πρώτης από τις πολλές δημόσιες συναντήσεις που θα πραγματοποιηθούν τον Μάρτιο στο Gorham, η ακριβής ημερομηνία και τοποθεσία των οποίων θα ανακοινωθεί.

Το έργο εγκρίθηκε από το Νομοθετικό Σώμα, το Υπουργείο Μεταφορών του Μέιν και τους δήμους Gorham, Scarborough, Westbrook και South Portland, δήλωσε ο Peter Mills, εκτελεστικός διευθυντής της αρχής.

Αναμένεται να κοστίσει περισσότερα από 200 εκατομμύρια δολάρια – οι δημοσιευμένες εκτιμήσεις φτάνουν τα 240 εκατομμύρια δολάρια – και να χρηματοδοτηθεί από έσοδα από διόδια και όχι από φόρους, είπε ο Mills. Το ποσοστό διοδίων για τον συνδετήρα δεν έχει ακόμη καθοριστεί, αλλά το έργο δεν θα αυξήσει τα διόδια στην στροφή, είπε. Η κατασκευή θα μπορούσε να ξεκινήσει ήδη από το 2026 και να ολοκληρωθεί έως το 2030.

Ο Mills είπε ότι η διαδρομή σύνδεσης σχεδιάστηκε για να αποφεύγει και να μετριάζει τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις όσο το δυνατόν περισσότερο, εν αναμονή των ανησυχιών της κοινότητας και των ανασκοπήσεων από το Τμήμα Περιβαλλοντικής Προστασίας του Maine και το Σώμα Μηχανικών. .

Ο Μάικλ Νάιτ, συνιδιοκτήτης των Smiling Hill Farm και Hillside Lumber, αλληλεπιδρά την Παρασκευή με την Joan Jett, έναν σταυρό Angus Holstein στο αγρόκτημα. Derek Davis/Φωτογράφος Staff

Είπε στην Press Herald την Τρίτη ότι ο δρόμος περνά μέσα από έναν μικρό δασικό υγρότοπο στη δυτική πλευρά του Smiling Hill Farm, κοντά στη γραμμή Westbrook-Scarborough. Πιεσμένη για μια πιο σταθερή απάντηση την Παρασκευή, η αρχή είπε σε ένα email ότι η γη που απαιτείται για το έργο βρίσκεται στη δυτική πλευρά του αγροκτήματος, μακριά από τον αχυρώνα και την υλοτόμηση, αλλά ότι ο ακριβής αριθμός στρεμμάτων δεν έχει ακόμη προσδιοριστεί. προσδιορίζεται.

Ο Knight είπε ότι η περιγραφή ελαχιστοποιεί το καταστροφικό αποτέλεσμα της αφαίρεσης της γης από το αγρόκτημα.

«Η Smileing Hill Farm δεν κατέχει καμία αδρανής γη», είπε. «Όλα τα περιουσιακά μας στοιχεία της γης συμβάλλουν ενεργά στη γεωργία και στις (άλλες) επιχειρήσεις μας».

Ο Mills επεσήμανε ότι η διαδρομή ελαχιστοποιεί σημαντικά τις επιπτώσεις στο Red Brook, έναν παραπόταμο του Clarks Pond στο Νότιο Πόρτλαντ που ξεκινά από έναν υγρότοπο βόρεια της County Road στο Scarborough και αποτελεί ενεργό βιότοπο για την πέστροφα ρυακιού .

«Το Smiling Hill Farm είναι η πηγή του Red Brook», είπε ο Knight. «Ψάρεψα εκεί όταν ήμουν παιδί».

ΠΙΘΑΝΕΣ ΕΛΑΦΡΕΣ ΑΛΛΑΓΕΣ

Η διαδρομή περνά επίσης από ένα μεγάλο δέμα που ανήκει στην Ecomaine, τον περιφερειακό αποτεφρωτή απορριμμάτων σε ενέργεια, και μια έκταση 40 στρεμμάτων του πρώην Gorham Country Club που η αρχή αγόρασε πέρυσι για 1,4 εκατομμύρια δολάρια, είπε ο Mills.

Παρόλο που ο Mills και οι αξιωματούχοι της πόλης περιέγραψαν την προτεινόμενη διαδρομή ως τη «συγκεκριμένη θέση» του συνδέσμου, είπαν ότι το δημόσιο σχόλιο θα μπορούσε να κάνει μικρές αλλαγές.

«Έχουμε δαπανήσει 4,5 εκατομμύρια δολάρια στη γη για το έργο μέχρι στιγμής, συμπεριλαμβανομένων τριών σπιτιών», δήλωσε ο Mills αυτή την εβδομάδα. «Η έκταση που αποκτήθηκε καταλαμβάνει περίπου 204 στρέμματα. Σύμφωνα με την τρέχουσα διάταξη, ενδέχεται να χρειαστεί να αγοραστούν πέντε ακόμη σπίτια, αλλά θα μπορούσαν να υπάρχουν περισσότερα ανάλογα με τα τελικά σχέδια.

Ο Μιλς είπε ότι έχει συναντηθεί με τουλάχιστον 60 ιδιοκτήτες γης που ζουν κοντά στην προτεινόμενη διαδρομή ή που θα μπορούσαν να επηρεαστούν από τον δρόμο. Μέχρι στιγμής, η αρχή έχει χρησιμοποιήσει διακεκριμένο domain μόνο μία φορά για αυτό το έργο, για να αποκτήσει ένα δέμα που διαφορετικά θα μπορούσε να είχε αναπτυχθεί, είπε. Όλα τα άλλα ακίνητα αγοράστηκαν σε συμφωνία με τους ιδιοκτήτες και οι μελλοντικές εξαγορές δεν θα πρέπει να δημιουργήσουν νομικές προκλήσεις, είπε.

Την Παρασκευή, η Αρχή Turnpike διευκρίνισε ότι το εξέχον domain θα χρησιμοποιηθεί μόνο ως έσχατη λύση.

«Δεδομένων των συνεχιζόμενων συζητήσεων με την οικογένεια, ελπίζουμε ότι μπορούμε να καταλήξουμε σε μια αμοιβαία συμφωνία», ανέφερε η δήλωση.

Ο Michael Knight, συνιδιοκτήτης των Smiling Hill Farm και Hillside Lumber, χτυπά δέντρα στο ακίνητο την Παρασκευή. Η Αρχή Turnpike του Maine σχεδιάζει να περάσει το Gorham Connector μέσα από μια δασώδη περιοχή στη δυτική πλευρά της ιδιοκτησίας της. Derek Davis/Φωτογράφος Staff

ΦΟΒΟΣ ΓΙΑ ΕΠΙΠΛΕΟΝ ΤΟΜΕΑ

Τα σταθερά σημεία έναρξης και λήξης του συνδέσμου περιορίζουν τη διαδρομή με διάφορους τρόπους, είπαν αξιωματούχοι, αλλά οι αδειοδοτούντες υπηρεσίες ήθελαν να εξετάσουν μια σειρά εναλλακτικών διαδρομών, πολλές από τις οποίες θα περνούσαν τον αυτοκινητόδρομο μέσα από χωράφια του αγροκτήματος.

Η αρχή είπε ότι «κατάφερε να πείσει τις υπηρεσίες ότι οι χερσαίες εκτάσεις δεν θα έπρεπε να χρησιμοποιηθούν».

Οι Ιππότες λένε ότι κατανοούν την ανάγκη μείωσης της κυκλοφοριακής συμφόρησης. Απλώς δεν θέλουν να τιμωρηθεί η Smiling Hill Farm για αυτό.

Ο Warren Knight πιστεύει ότι η προτιμώμενη διαδρομή του συνδέσμου δίνει προτεραιότητα στην προστασία των σπιτιών και των υγροτόπων έναντι της γεωργικής γης. Εάν η αρχή θέλει να λάβει μέρος του αγροκτήματος, εξήγησε, θα πρέπει να αντικατασταθεί με παρόμοια γη που γειτνιάζει με το αγρόκτημα.

«Δεν είναι πιθανό», παραδέχτηκε. “Αλλά ο σύνδεσμος δεν χρειάζεται να διασχίσει ή ακόμα και να αγγίξει το αγρόκτημά μας.”

Ο Μάικλ Νάιτ, 62 ετών, αναρωτιέται επίσης εάν ο σύνδεσμος πρέπει να περάσει από οποιοδήποτε μέρος του Smiling Hill Farm.

Όταν ο Νάιτ συναντήθηκε με τον Μιλς πριν από δύο εβδομάδες, είπε, ο επικεφαλής της αρχής διαβεβαίωσε τον Νάιτ ότι προσπαθούσε να ελαχιστοποιήσει τις επιπτώσεις στο αγρόκτημα. Ο Νάιτ είπε ότι ο Μιλς του είπε ότι το Σώμα Στρατού ήθελε αρχικά να κατασκευάσει τον σύνδεσμο ακριβώς στη μέση του αγροκτήματος.

Αλλά ο Μιλς εξακολουθεί να μην λέει ακριβώς ποια γη ή πόσα στρέμματα θέλει η αρχή, είπε ο Νάιτ.

«Φοβάμαι ότι θα το πάρουν από εξέχοντα τομέα και θα καταλήξω να διευθύνω ένα αποτυχημένο αγρόκτημα», είπε.


Χρησιμοποιήστε την παρακάτω φόρμα για να επαναφέρετε τον κωδικό πρόσβασής σας. Μόλις υποβάλετε το email του λογαριασμού σας, θα σας στείλουμε ένα email με έναν κωδικό επαναφοράς.

“Προηγούμενο

Η νομοθεσία που προωθεί την πρόσβαση στα σιδηροδρομικά δεδομένα αφήνει πίσω το κοινό

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *