Kelvin Kiptum: Ο κάτοχος του παγκόσμιου ρεκόρ μαραθωνίου πέθανε σε τροχαίο ατύχημα στην Κένυα

By | February 12, 2024

ΝΑΪΡΟΜΠΙ, Κένυα (AP) — Ο κάτοχος του παγκόσμιου ρεκόρ Μαραθωνίου Kelvin Kiptum, ο οποίος αναμενόταν να γίνει σούπερ σταρ του τρεξίματος μεγάλων αποστάσεων και κορυφαίος διεκδικητής του χρυσού στους φετινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του Παρισιού, σκοτώθηκε με τον προπονητή του σε τροχαίο ατύχημα στην Κένυα.

Το όχημά τους ήταν το μόνο που ενεπλάκη στη σύγκρουση το βράδυ της Κυριακής και ο Kiptum οδηγούσε όταν έφυγε από το δρόμο και κατέληξε σε ένα χαντάκι πριν χτυπήσει ένα δέντρο, είπε η αστυνομία.

Ο Kiptum, από την Κένυα, ήταν 24 ετών και ένας από τους πιο πολλά υποσχόμενους προοπτικούς στο τρέξιμο δρόμου εδώ και χρόνια, έχοντας σπάσει το παγκόσμιο ρεκόρ μόλις την τρίτη φορά που αγωνίστηκε σε έναν ελίτ μαραθώνιο. Το ρεκόρ του, που κατοχυρώθηκε πέρυσι στον Μαραθώνιο του Σικάγο, επικυρώθηκε την περασμένη εβδομάδα από τη διεθνή ομοσπονδία στίβου World Athletics.

Ο θάνατός του είχε επιπτώσεις στην Κένυα, όπου οι δρομείς είναι τα μεγαλύτερα αστέρια του αθλήματος. Οι Κενυάτες έχουν επίσης συνηθίσει σε τραγικές ιστορίες που αφορούν κορυφαίους αθλητές τους, αφού αρκετοί από αυτούς πέθαναν σε τροχαία δυστυχήματα, άλλα ατυχήματα και περιπτώσεις ενδοοικογενειακής βίας.

Ο Κενυάτης Kelvin Kiptum διασχίζει τη γραμμή τερματισμού για να κερδίσει τον αγώνα ανδρών στον Μαραθώνιο του Λονδίνου, την Κυριακή 23 Απριλίου 2023. (AP Photo/Alberto Pezzali)

«Ήταν μόλις 24 ετών», είπε ο Πρόεδρος της Κένυας Γουίλιαμ Ρούτο σε δήλωση που εξέφρασε τα συλλυπητήριά του. «Το Kiptum ήταν το μέλλον μας».

Ο Kiptum και ο προπονητής του από τη Ρουάντα, Gervais Hakizimana, σκοτώθηκαν στο δυστύχημα γύρω στις 23:00, ανακοίνωσε η αστυνομία. Συνέβη κοντά στην πόλη Kaptagat στη δυτική Κένυα, στην καρδιά μιας περιοχής μεγάλου υψομέτρου, γνωστής ως βάση προπόνησης για τους καλύτερους δρομείς μεγάλων αποστάσεων στην Κένυα και σε όλο τον κόσμο.

Ο Kiptum γεννήθηκε και μεγάλωσε στην περιοχή.

Στο αυτοκίνητο επέβαινε και ένα τρίτο άτομο, μια 24χρονη, η οποία τραυματίστηκε σοβαρά. Μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο, είπε η αστυνομία. Ο Kiptum και η Hakizimana πέθαναν ακαριαία.

Αθλητές και μέλη της οικογένειας, συμπεριλαμβανομένου του πατέρα του Kiptum, συγκεντρώθηκαν στο νεκροτομείο του νοσοκομείου όπου μεταφέρθηκαν οι σοροί του Kiptum και του προπονητή του. Μία από τις αθλήτριες, η πρώην παγκόσμια πρωταθλήτρια στο στιπλ γυναικών, Milcah Chemos, δυσκολεύτηκε να μιλήσει ενώ ξέσπασε σε κλάματα.

«Δεν έχω λόγια να εξηγήσω την απώλεια του Κέλβιν», ​​είπε.

Ο Kenneth Kimaiyo, φίλος του Kiptum, είπε ότι έφτασε στο σημείο της σύγκρουσης λίγο μετά το ατύχημα και ο Kiptum πετάχτηκε από το αυτοκίνητο. Οι φωτογραφίες έδειχναν το ασημί αυτοκίνητο με κακή παραμόρφωση οροφής και θρυμματισμένο παρμπρίζ.

Ο Kiptum ήταν ο πρώτος άνδρας που έτρεξε τον μαραθώνιο σε λιγότερο από 2 ώρες και 1 λεπτό σε έναν επίσημο αγώνα όταν σημείωσε το παγκόσμιο ρεκόρ 2:00.35 στο Σικάγο τον Οκτώβριο, ξεπερνώντας το σημάδι του συναθλητή του Κενυάτη και σπουδαίο μαραθωνοδρόμο Eliud Kipchoge, ο οποίος είναι ο δύο φορές ολυμπιονίκης.

Ο Kiptum και ο Kipchoge επρόκειτο να δώσουν μια δελεαστική μάχη μεταξύ των Κενυατών για το χρυσό στον μαραθώνιο του Παρισιού και ο Kiptum έμελλε να ξεκινήσει τη σεζόν του στον μαραθώνιο του Ρότερνταμ τον Απρίλιο, που θα ήταν η πρώτη του διοργάνωση μετά την κατάρριψη του παγκόσμιου ρεκόρ.

«Ένας αθλητής που είχε μια ζωή μπροστά του για να πετύχει απίστευτο μεγαλείο», είπε ο Kipchoge σε ένα μήνυμα που του αποτίει φόρο τιμής.

Ο πρόεδρος του Παγκόσμιου Στίβου, Σεμπάστιαν Κόε, ήταν ένας από τους πρώτους που εξέφρασε τα συλλυπητήριά του σε μια δήλωση στο X, πρώην Twitter.

«Είμαστε συγκλονισμένοι και βαθιά λυπημένοι που πληροφορηθήκαμε την καταστροφική απώλεια του Kelvin Kiptum και του προπονητή του, Gervais Hakizimana», έγραψε ο Coe.

«Μόλις στην αρχή της εβδομάδας στο Σικάγο, όπου ο Kelvin σημείωσε το εξαιρετικό παγκόσμιο ρεκόρ του στον μαραθώνιο, μπόρεσα να επικυρώσω επίσημα την ιστορική του στιγμή. Ένας απίστευτος αθλητής που αφήνει μια απίστευτη κληρονομιά, θα του λείψει πολύ.

Ο Ντέιβιντ Ρούντισα, ο δύο φορές ολυμπιονίκης της Κένυας στα 800 μέτρα, έγραψε στο X ότι ο θάνατος του Κίπτουμ ήταν «μια τεράστια απώλεια».

Ο Kiptum γνώρισε άμεση επιτυχία, σημειώνοντας τον ταχύτερο χρόνο από έναν αρχάριο στον Μαραθώνιο της Βαλένθια του 2022. Την επόμενη χρονιά, κέρδισε τους αγώνες του Λονδίνου και του Σικάγο, δύο από τους πιο διάσημους μαραθωνίους στον κόσμο. Έκανε νέο ρεκόρ διαδρομής στον Μαραθώνιο του Λονδίνου τον περασμένο Απρίλιο και στη συνέχεια έγινε ο ταχύτερος μαραθωνοδρόμος στον κόσμο λίγους μήνες αργότερα.

Αν και νέος και νέος στο σιρκουί, είχε ήδη τρέξει τρεις από τους επτά ταχύτερους χρόνους μαραθωνίου που έχουν καταγραφεί ποτέ και θεωρούνταν σπάνιο ταλέντο.

Αλλά είναι επίσης ο τελευταίος Κενυάτης σταρ που πέθανε σε καταστροφικές συνθήκες.

Ο David Lelei, ένας ασημένιος μετάλλιος στους Παναφρικανικούς Αγώνες, πέθανε σε τροχαίο το 2010. Ο μαραθωνοδρόμος Francis Kiplagat ήταν μεταξύ των πέντε ανθρώπων που σκοτώθηκαν σε τροχαίο το 2018. Ο Νίκολας Μπετ, ο οποίος κέρδισε το χρυσό στα 400 μέτρα με εμπόδια στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα 2015, πέθανε επίσης σε τροχαίο ατύχημα το 2018.

Ο Ρούντισα, ο πρώην παγκόσμιος πρωταθλητής στα 10.000 μέτρα Μόζες Τανούι και ο ασημένιος Ολυμπιονίκης Πολ Τέργκατ έχουν όλοι επιζήσει από σοβαρά τροχαία ατυχήματα στη χώρα της Ανατολικής Αφρικής.

Ο Samuel Wanjiru, ο Ολυμπιονίκης του μαραθωνίου του 2008 που θεωρήθηκε επίσης σπουδαίος όλων των εποχών, πέθανε το 2011 σε ηλικία 24 ετών, αφού έπεσε από το μπαλκόνι του σπιτιού του στην Κένυα.

Οι Κενυάτες ήταν ίσως πιο σοκαρισμένοι όταν η Agnes Tirop, μια πολλαπλή παγκόσμια πρωταθλήτρια cross-country, μαχαιρώθηκε μέχρι θανάτου στο σπίτι της το 2021, προφανώς από τον σύζυγό της. Κατηγορήθηκε για φόνο.

___

Ο Imray ανέφερε από το Κέιπ Τάουν της Νότιας Αφρικής.

___

AP Africa News: https://apnews.com/hub/africa

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *